Dear Life Column de Rachel Clarke – Una doctora en dolor, amor y el NHS | libros


PA través de esta tesis sobre cuidados paliativos y vivir con pérdidas, Rachel Clarke enumera algunas ideas inquietantes en las que prefiere evitar pensar: calentamiento global, populismo de extrema derecha, sobrecarga de correo electrónico, menopausia, disminución del número de abejas y, por supuesto, mortalidad. Se ha convertido en una verdad obvia que a las sociedades occidentales les resulta difícil aceptar la muerte, pero Clarke, cuyo trabajo diario es aliviar el sufrimiento de los moribundos, tiene una visión diferente. Ella piensa que es aconsejable evitar la contemplación de la muerte, y a menudo aplaude a sus pacientes por ello, hasta que no tengan otra opción.

Es bueno ver que la muerte está en la misma lista que los sobres marrones del gobierno: “Quizás, más prosaicamente, morir está en el mismo nivel que las declaraciones de impuestos y las pensiones. Sabemos que necesitamos acercarnos a todos de manera proactiva, es solo que el administrador involucrado es, francamente, aburrido. Solo el 4% de la población tenía la previsión de preparar una "directiva avanzada" que detallara cómo les gustaría que los trataran o los dejaran en paz si caían gravemente enfermos; A Clarke le gustaría ver aumentar este número. Su libro contiene un anexo de sitios web y organizaciones que pueden ayudarlo. pero Querida vida no es un manual para morir o una memoria médica ortodoxa, es una autobiografía muy personal. Traza la trayectoria de una mujer con una infancia feliz en la zona rural de Wiltshire como hija de un médico general local, a la universidad, y luego de una exitosa carrera dirigiendo documentales de televisión en Londres. Hubo un momento en Damasco a finales de los años veinte cuando decidió volver a capacitarse como doctora, primero en medicina aguda y de emergencia, y finalmente como consultora de cuidados paliativos.

Cuando era niño, el primer encuentro de Clarke con la muerte fue un maestro obsesionado con la destrucción mutua asegurada. Ha habido accidentes de columpios, una limpieza adolescente en un automóvil; En 1999, salió a tomar una copa en Soho cuando una bomba destruyó Old Compton Street. Clarke recuerda caminar hacia el pub y luego encontrarse boca abajo en el camino. “A pocos metros delante de mí, hay un cuerpo en la cuneta. Humildemente, observo cuán brillante es la sangre del hombre y que su pierna, cuidadosamente cortada, descansa en el suelo junto a él. Lentamente, se levantó y se alejó, tambaleándose entre las víctimas, todavía amortiguada por la explosión. "No había pensado en tratar de ayudar a ninguno de ellos", admite con franqueza, pesar y culpa. "Podrías poner eso en estado de shock, pero sé que la verdad es que, incluso si hubiera podido ayudar a otros, realmente no habría sabido cómo hacerlo".

Como cineasta de televisión, Clarke soportó jefes despectivos y abusivos, y como estudiante de medicina, personas mayores relativamente insoportables que dieron malas noticias sin cuidado ("o el consultor ignoraba la devastación"). que acababa de soltar, o estaba huyendo). "). Nadie quiere que su médico llore al lado de la cama del paciente, y ella explora elegantemente el acto de equilibrar los cables metálicos en el corazón de la medicina y la enfermería: cómo separarse lo suficiente para ser útil, mientras reteniendo suficiente simpatía humana para ser amable. Se ha puesto de moda enfatizar la importancia de la humanidad del cuidador en su habilidad técnica, pero, refrescantemente, a Clarke no le importa: "Si un miembro de mi familia experimenta un paro cardíaco en el hospital, solo quiero una cosa junto a su cama. Frío, duro, destreza técnica … No quiero humanidad si se esconde en la indecisión. "

Es a la mitad de su libro que su historia se convierte en medicina paliativa. "A pesar de mi amor por la medicina aguda y de emergencia, me sentí atraído por pacientes con enfermedades potencialmente mortales precisamente, en parte, porque otros médicos corrieron una milla". Capítulos como "Wonder", "Light in the Dark", "Clutching at Straws" y "Gratitude" cuentan historias empáticas sobre los encuentros de Clarke con los moribundos y dan testimonio de que "las personas se levantan lo mejor que pueden". en el peor de los casos ". Hay escenas en el lecho de muerte, funerales e incluso algunas bodas. No hay nada de cinismo o humor negro que impulse los recuerdos médicos de Adam Kay ; los impulsores de la historia de Clarke son más bien las alegrías y los consuelos del trabajo en equipo al final de la vida cuando se desvanece, y su relación con una vida costosa en particular que 39, a ella le gustaría quedarse: su padre.

El Dr. Clarke, que era mayor, solía salir de la cama por emergencias por la noche, y lejos de los fines de semana familiares: la decencia y el valor de su llamado parecían inspirar a Clarke. Él permaneció como una presencia guía durante toda su vida, ofreciendo una perspectiva en el teléfono cada vez que Clarke necesitaba hablar. Cuando le diagnosticaron cáncer de colon en sus sesenta años, estas llamadas de padre e hija parecían profesionales: al principio, con pasión clínica, discutieron la propagación de su tumor y sus posibles tratamientos. Aunque tenía sus propios cepillos de cáncer, fue solo con la decadencia de su padre que Clarke se dio cuenta de lo comprometida que estaba con la pérdida de los demás. . Como una persona que vive y trabaja tan cerca de los moribundos, ella siempre ha sido consciente de que "perder a un ser querido hace exactamente tanto daño como debería ser", pero la muerte de su padre provoca una revelación de que Ella espera, a pesar del dolor, convertirla en una mejor doctora. "Todos estos años de capacitación médica, lo sé ahora, no han podido darme una idea precisa del alcance del dolor para los demás". Trabajar en cuidados paliativos no es, como algunos suponen, trabajo deprimente: "nada podría estar más lejos de la verdad". En cambio, ofrece la oportunidad de trabajar diariamente con lo mejor de la naturaleza humana y ver de primera mano el coraje, la compasión y la capacidad amorosa de la mayoría de las personas.

Muchos lectores conocerán a Clarke como una activista política vocal y efectiva: fue una de las principales críticas de Jeremy Hunt durante la huelga de los médicos jóvenes y sigue siendo tan abrumadora con Matt Hancock y la administración Johnson. . Un poco de Querida vida ilustra cuán terriblemente subfinanciada es la atención del NHS y cómo, por lo tanto, las duraciones cortas se acortan aún más. Ella describe la desigual lotería de cuidados paliativos como "un escándalo nacional, no para ser rosa". Si alguna vez es importante una pista de la humanidad, seguramente es cuán generosamente una sociedad elige cuidar a sus miembros más vulnerables, aquellos a quienes se acerca la muerte ". Nuestros hospitales cada vez más pequeños y hambrientos de efectivo han necesitado el nacimiento de una nueva especialidad, la "medicina del corredor", en la que se supone que las personas más gravemente enfermas no encontrarán espacio en una sala sino que serán tratadas en el colocar en un carrito. A & E.

Clarke relata una conversación con un colega agotado que patrulla estos pasillos, buscando personas que puedan justificar una cama rara en la sala de cuidados intensivos, esto, en la sexta economía más rica del mundo. "Está más allá de lo inhumano", murmura rotundamente. "Estaba literalmente jugando a ser Dios, eligiendo quién viviría o moriría". "En tiempos como este Querida vida es una lectura desgarradora y estimulante: Clarke muestra que tales elecciones son una parte vital pero pequeña de la medicina. Como los impuestos, la muerte es notoriamente inevitable; una sociedad genuinamente humana no solo se preocuparía por cuándo sucedería, sino cómo sucedería.

Querida vida: la historia de un doctor de amor y pérdida es publicado por Little, Brown (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.