No tan rápido: cómo la "cuarentena" pasó de la oración al aislamiento | libros


TEn su semana, el gobierno anunció que la epidemia de coronavirus era "una amenaza grave e inminente para la salud pública" y se otorgó nuevos poderes para obligar a los ingleses que amenazaron con propagar la enfermedad a " aislamiento obligatorio ". Esto se conoce como "cuarentena", pero ¿por qué?

Viene del latín (vía francés cuarentena) durante 40 días, la duración del ayuno de Jesús en el desierto y, por lo tanto, el período de Cuaresma, así como el período durante el cual una viuda podía quedarse en la casa de su difunto esposo. En el siglo XVII, comenzó a describir un período de aislamiento preventivo impuesto a los viajeros para evitar que propaguen enfermedades, especialmente si provienen de ciertos lugares. En 1663, Samuel Pepys escribió que los barcos de Amsterdam y Hamburgo, donde abundaba la plaga, debían "ponerse en cuarentena" en Hole Haven, en el estuario del Támesis.

En este caso, la cuarentena solo duró un mes. "A diferencia de importar la palabra", señaló Pepys, "aunque en general la aceptación, ahora significa lo importante, no el tiempo dedicado a hacerlo". Será un poco de consuelo para los atrapados en Wuhan y preguntarse cuánto durarán sus "40 días".

Quercus publica una palabra para cada día del año por Steven Poole.