Comentario de Dave Brubeck por Philip Clark – una vida en el jazz | libros


yoEn 1954, el pianista Dave Brubeck se convirtió en el primer músico de jazz de la generación de posguerra en aparecer en la portada de la revista Time, exasperando a quienes pensaban que este californiano blanco de clase media no nada que ver con Charlie Parker, Dizzy Gillespie o Thelonious. Monk, los verdaderos pioneros de la música esencialmente afroamericana.

En las décadas que siguieron, Brubeck permaneció en el centro de la controversia, a pesar de que los álbumes de su cuarteto, con sus portadas expresionistas abstractas de Joan Miró, Franz Kline y Sam Francis, se volvieron casi tan ubicuos en las casas móviles. ascendente como un carrito de azafatas o una cafetera de café. En los albores de la década de 1960, cuando los números pegadizos de 5/4 "Take Five" figuraban prominentemente en las listas de éxitos, preguntados regularmente en el programa de radio de la BBC el domingo al mediodía Favoritos familiares bidireccionales, él era de hecho la cara pública del jazz moderno, a pesar de que su gran temperamento y su vida familiar sedentaria (había estado casado con la misma mujer durante 70 años) iban en contra de lo que generalmente se consideraba como la tendencia. Idiom beatnik.

Dave Brubeck Sam Francis portada del álbum


A pesar de todo el resentimiento que causó y el desprecio generalizado por su interpretación a veces brutal, Brubeck fue un músico interesante cuyas experiencias con firmas de tiempo poco ortodoxas ayudaron a otros a aventurarse más allá del tiempo. estándar 4/4 y vals. Combinando su compromiso con el jazz con las lecciones aprendidas durante sus primeros estudios con el compositor francés clásico expatriado Darius Milhaud, estaba feliz de explorar una obra híbrida como los cuatro movimientos de su hermano "Diálogos para Combo y Orquesta de Jazz ", Que él y su cuarteto grabaron con la Filarmónica de Nueva York en 1960, bajo la dirección de Leonard Bernstein. Eso no le valió puntos de los puristas del jazz, pero su escepticismo no lo disuadió de escribir sus propias piezas orquestales y corales, algunas sobre temas sagrados, más adelante en la vida.

El escritor británico Philip Clark no es el primero en intentar una biografía de Brubeck, pero es excepcional al dejar los detalles de la vida temprana de su sujeto, una infancia que podría haber llevado a una carrera en 39 criador de ganado, por ejemplo, hasta el último cuarto del libro. De hecho, el autor está buscando una estructura más flexible y discursiva, examinando los impulsos detrás de la creatividad de Brubeck a través de un enfoque libre de cronología estricta, vagando de un lado a otro en su búsqueda de hilos de desarrollo. .

El primero de sus propios encuentros con Brubeck tuvo lugar en 1992, después de un concierto en Manchester, cuando le pidió al artista que echara un vistazo a una de sus propias composiciones estudiantiles y recibió una respuesta alentadora. . Se elaboró ​​un informe que llevó a Clark a acompañar al cuarteto en una gira por el Reino Unido en 2003, continuando un diálogo casi hasta la muerte del pianista de 91 años en 2012. Complementa estas conversaciones con material de los extensos archivos personales de Brubeck, para el cual ha sido autorizado.

Dave Brubeck Klee 1 portada del álbum

Los primeros años del director y su escape de la oscuridad se examinan detenidamente, pero el objetivo principal de la historia es inevitablemente la vida útil de 10 años del cuarteto clásico de Brubeck, en el que él y el saxofonista alto Paul Desmond, su socio musical a largo plazo (y el compositor de "Take Five"), se unieron al bajista Eugene Wright y al baterista Joe Morello. Era un mecanismo perfectamente equilibrado con un sonido inmediatamente identificable, gracias en gran parte a la pureza etérea del tono de Desmond en el primer plano del grupo. Clark revela que los músicos fueron sometidos a un conjunto inusual de "principios y objetivos" impresos en los cuales Brubeck detalló sus roles y responsabilidades individuales con una claridad estimulante y ligeramente alarmante.

En su loable deseo de iluminar y convencer, Clark describe en detalle muchos de los solos de piano de Brubeck. Whitney Balliett, fallecido en Nueva York, ha dominado la difícil habilidad de llevar una improvisación al oído del espíritu, evitando en gran medida el uso de términos técnicos. Clark no muestra tal renuencia, lo que significa que los lectores que no están familiarizados con los "acordes politonales", un dispositivo Brubeckiano favorito, pueden encontrarse en problemas, aunque el entusiasmo del autor retiene generalmente impulso. En un nivel diferente, Clark es sensible a las características humanas de los músicos, como el ego destructivo de Desmond y los problemas de alcohol. También aborda plenamente la insistencia de Brubeck, en un momento en que la segregación todavía era una realidad de facto en algunos estados de los Estados Unidos, para hacer frente al racismo resultante de la inclusión de Wright, un afro -Americano, en un grupo completamente blanco. (En 1959, rechazó la solicitud de su agente de reemplazar al bajista para una gira de 25 fechas muy bien pagada por las universidades del sur, cancelando todo y perdiendo casi $ 40,000).

A pesar de todo su éxito, Brubeck fue un hombre esencialmente modesto y sin pretensiones cuya reacción inmediata a la portada de la revista Time fue que debería haber ido a Duke Ellington. Relató una vez, con diversión, un cumplido enigmático que le dio el gran pianista de vanguardia Cecil Taylor: "Me dijo que yo era el eslabón perdido. No dijo entre qué y qué. Clark se acerca lo más posible a rellenar los espacios en blanco.

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