Conoce a los libreros que luchan contra el algoritmo | libros


HLa librería eywood Hill ha estado en el mismo lugar desde 1936. Ocupa una casa georgiana en 10 Curzon Street en Mayfair, Londres, con una placa azul afuera que conmemora a su empleada más famosa, Nancy Mitford. Detrás de su pesada puerta de madera, un cliente explica que está visitando el Reino Unido desde Australia y desea hablar con alguien sobre el servicio de suscripción de la tienda. La palabra claramente ha viajado lejos.

Desde chocolate hasta café, cerveza y productos de cuidado personal, las cajas de suscripción son un gran problema y los libros no son una excepción. Hay innumerables compañías en línea que envían una lectura mensual, algunas agregan tés artesanales, chocolate caliente o una adaptación en DVD del libro. Pero la suscripción de Heywood Hill es lo más personalizada posible: cada paquete se adapta individualmente a los gustos del lector después de una conversación entre el suscriptor y un librero. Camille Van de Velde, una de las cinco librerías de Heywood Hill, me lleva por una escalera destartalada al sótano donde se realiza el programa. El personal está trabajando en una serie de piezas anidables, apilando títulos en los estantes, listos para ser empacados, envueltos y enviados. No serán precisos en los números, pero cada uno tiene cientos de personas para elegir para cada mes, y eso, a todas luces, ha transformado el negocio.

Librería Heywood Hill en Mayfair, Londres.



Librería Heywood Hill en Mayfair, Londres. Fotografía: Nicholas Bailey / REX / Shutterstock

Las suscripciones varían de £ 125 por seis libros en rústica a £ 1,150 por 40 libros de tapa dura, lo que significa que no es la forma más barata de comprar libros. Pero es una transacción claramente humana en un mundo cada vez más automatizado: usar su propio conocimiento para organizar el gusto de alguien contra el enfoque algorítmico. Mientras los veo apilar los estantes, libro por libro, un nombre en un inserto de papel en cada uno, siempre pienso en un intercambio en Ali Smith primavera, cuando Richard le pregunta a su amigo Paddy cómo sabe "todo sobre todo". "Soy una especie moribunda", responde ella. "Soy esa cosa que nadie cree que sea más relevante". Libros. Conocimiento. Años de lectura. ¿Significa todo esto? yo conocer Las bibliotecas que estos libreros llevan en sus cerebros son increíbles. Prácticamente puede ver el parpadeo de sus archivos mentales mientras deciden qué podría deleitar a un cliente en particular. Todos tienen sus favoritos, admiten, y a veces terminan correspondiendo con ellos durante años.

Mr B & # 39; s, una librería independiente en Bath, ha estado ofreciendo su propio servicio de suscripción a medida desde 2012. Nació de una idea llamada "spa de lectura", un gato en la tienda de libros , alrededor de té y pasteles, que concluiría con una lista de recomendaciones a medida. Nic Bottomley, quien abrió MB's con su esposa Juliette en 2006, explica que el siguiente paso lógico era un servicio de suscripción. Esto significaba que podían llegar a clientes que no vivían en la ciudad. “Toda nuestra filosofía se basa en opiniones y recomendaciones. El taller es un lugar muy animado y muy vocal. Las suscripciones a medida son una extensión de esta interacción. Aunque tienden a relacionar a los suscriptores con los libreros con áreas de interés similares, dice, todavía hay un poco de arte. "A veces, la gente tiene pequeños bucles laterales, al límite de sus gustos de lectura, cuando sientes que les va a gustar un determinado libro". Es genial cuando vale la pena. Eso vale la pena en más de un sentido: ahora envían miles de libros cada mes.

Embalaje y embalaje en Heywood Hill.



Embalaje y embalaje en Heywood Hill. Fotografía: Horst Friedrichs

En Heywood Hill, la consulta de lectura puede ser en línea, por teléfono o en persona, por eso estoy aquí hoy. Soy un lector habitual, pero me siento atrapado en una rutina. Tiendo a optar por cualquier cosa que haya sido aclamada por la crítica, o un clásico llamativo de la tienda de caridad. Raramente leo no ficción. Casi nunca leo ficción de género. Sé lo que me gusta, pero siento que estoy leyendo vago, y ya no me siento sorprendido. ¿Qué pueden hacer por mí?

Eleanor Franzen, la librera asignada a mi archivo, se sienta frente a mí, blandiendo una libreta. "Parece que te estás preparando", dice, y tiene razón. Involuntariamente levanté los hombros y apreté los dientes, como si estuviera esperando al dentista. Estaba ansioso por esto, pero de repente me doy cuenta de lo simple que una pregunta como "¿Cuál es tu libro favorito?" Puede ser íntima, especialmente cuando un extraño me pregunta. "No te preocupes", dijo, y agregó, con apuro doctoral, "Todo lo que me dices, he escuchado una versión peor de eso".

Cada pregunta lleva a una cadena de tangentes, desde pájaros hasta música, historias de fantasmas y pasatiempos. Franzen toma notas. ¿Leo un crimen? No, pero le digo que el año pasado recogí a un montón de Patricia Highsmiths en una tienda de caridad, principalmente debido a sus brillantes portadas fotográficas de los años 80, y que las amaba. Ella sugiere Criatura social por Tara Isabella Burton, "que tiene un ambiente Ripley. También es genial ser joven y pobre y estar solo en la ciudad, y saber que si tu apuesta en una carrera no está dando resultados, estás en un mundo problemático. Nos aventuramos en la teología, que Franzen me dice que Burton estudió, lo que lleva a la ciencia ficción, que también rara vez leo. Pero me encantan muchas series de televisión de ciencia ficción, y se trata más de no saber por dónde empezar que de evitarlo. Franzen dice que hay muchas cosas interesantes que suceden en la ciencia ficción ahora, especialmente cuando se trata de escritores en color. "Lo que me recuerda", dije. "El año pasado, mantuve una lista de los libros que leí, para tratar de encontrar una resolución de Año Nuevo para un libro por semana. Se ha vuelto muy obvio que la mayoría de los autores que leo son blancos, y me gustaría cambiar eso. "Ella menciona La vieja deriva, La primera novela de Namwali Serpell, que también cumple con los criterios de la ciencia ficción.

Más tarde ese día, Franzen envió por correo electrónico una lista de seis libros que elegiría para mí, si lo hiciéramos de verdad. No es exactamente cómo funciona, explica. Normalmente elegirían durante el año y, dependiendo de la suscripción que elija, podrían ser libros en rústica, libros en rústica o una combinación de ambos. Para mí, ella recomendó un libro de no ficción, voz, por Nick Coleman, porque mencioné que en una vida anterior era periodista musical. Criatura social y La vieja deriva hizo la lista, pero también hay sorpresas: la nueva novela de Kiran Millwood Hargrave, Las misericordias, Sospecho porque mencioné lo mucho que amaba Ocean Vuong En la Tierra, somos brevemente magníficos, mientras se pregunta por qué hay un libro allí, es la mitad de la diversión. El correo electrónico parece un regalo. Yo rasgo Criatura social en un día entonces Gayl Jones Corregidora, el clásico de 1975 reeditado el año pasado por Virago. La vieja deriva es como sigue. La lista me dio un nuevo apetito por leer y probar libros que de otro modo no habría encontrado. Hizo que leer fuera divertido de nuevo.