Fifth Sun de Camilla Townsend Review – Una historia revolucionaria de los aztecas | libros


yoDurante el verano de 1520, el artista Albrecht Dürer vio una muestra de los tesoros que el conquistador Hernán Cortés había enviado recientemente a Europa desde la tierra que luego se llamará México. En su diario, Durero era un apasionado de un sol dorado "una braza ancha y una luna plateada del mismo tamaño", además de "todo tipo de objetos maravillosos". "Todos los días de mi vida", escribe, "no he visto nada que haga que mi corazón sea tan feliz como estas cosas".

El temor con el que los europeos vieron por primera vez la civilización de la gente que se conocería como los aztecas, se llamaban a sí mismos mexicas, no duraría mucho. Más tarde serán recordados principalmente a través de imágenes de corazones arrancados de cuerpos vivos con cuchillas y cadáveres de obsidiana que caen sobre pirámides sangrientas, como un pueblo gobernado por una sed ritualizada de sangre, atrapados en un fatalismo rígido, fácilmente conquistado por los recién llegados más ágiles del otro lado del mar. Moctezuma, cuenta la historia, tomó a Cortés como un dios cuyo regreso había sido profetizado durante mucho tiempo, e hizo su imperio sin luchar.

Dentro Quinto sol, la historiadora Camilla Townsend señala que incluso Cortés, un personaje poco conocido por su modestia, no mencionó haber sido recibido como un dios en ninguna de las cartas que escribió en ese momento. ¿Habría descuidado incluir tal detalle? La historia solo comenzó a circular décadas más tarde, y no es sorprendente que haya echado raíces: "En tal escenario", escribe Townsend, "los hombres los blancos no tenían nada que temer … Los europeos no solo fueron bienvenidos, fueron adorados. La mayoría de los mitos persistentes sobre los aztecas tienen el mismo propósito, halagando a los conquistadores al expulsar a los vencidos del reino de lo racional. No ayudó que hasta hace poco la mayoría de las fuentes textuales sobre los aztecas fueran cuentas preparadas por los españoles.

Hernán Cortés - confundido con un dios por Moctezuma.



Hernán Cortés – confundido con un dios por Moctezuma. Fotografía: De Agostini / A Dagli Orti / Getty Images

Queda otro corpus de fuentes, los textos descuidados en el idioma náhuatl conocidos como los anales, escritos en los años posteriores a la conquista por hombres a quienes Townsend describe como "intelectuales indígenas" ansiosos por registrar sus experiencias. en su propio idioma para su propia gente, con el fin de preservar su historia antes de desaparecer de la memoria colectiva. Permiten a Townsend, que ha abogado, traducido y publicado los anales durante más de una década, sintetizar una historia de los aztecas que se basa principalmente en sus propias palabras. "En los anales", escribe, "podemos escuchar hablar a los aztecas. Cantan, ríen y lloran. "

Los mexicas, uno de los muchos pueblos de habla náhuatl que emigraron hacia el sur desde los desiertos de lo que ahora es el suroeste de Estados Unidos hasta el fértil valle central de México, fueron relativamente rezagados, llegando después de la mayoría buena tierra ha sido tomada. A mediados de 1300, se establecieron en una isla pantanosa en medio de un lago y construyeron una ciudad llamada Tenochtitlan. A finales del próximo siglo, sería la capital de un imperio, un "mundo acuático brillante" de jardines, canales, acueductos, calles y calzadas ordenadas, un gran palacio y pirámide en el centro de la ciudad, escuelas Para todos sus hijos, los mercados están llenos de lujos suntuosos y todas las necesidades necesarias para los 50,000 habitantes de la ciudad isleña, una población comparable a la de Londres o Sevilla.

Los prisioneros fueron sacrificados en rituales regulares del templo, muchos de ellos, en la época de Moctezuma, pero esta práctica, argumenta Townsend, no era tan central en orden. La política azteca que algunos estudiosos lo han llevado a creer. Tampoco sugiere que la masacre de pueblos subyugados sea exclusiva de los aztecas: "Siempre sería así: los habitantes de las grandes ciudades casi nunca vieron a las poblaciones vulnerables y rotas en países distantes que los apoyaban. – excepto brevemente, en un sentido casi irreal, como víctimas honradas de sacrificios durante ceremonias magistrales. Se podría escribir una oración similar sobre los españoles, incluso los británicos y los estadounidenses, aunque estos imperios rara vez se han molestado en honrar a los que han matado.

En las fuentes náhuatl de las que se basa Townsend, son Cortés y los españoles quienes aparecen como salvajes, bautizando a las niñas como preludio de violación, "quemando y matando impunemente" en un frenesí de crueldad y avaricia. Moctezuma aparece como una regla pragmática y calculadora, ni cobarde ni fatalista. Las armas, las ballestas y los cañones de metal le dieron a los españoles enormes ventajas. Cuando llegaron a Tenochtitlan, apoyados por miles de enemigos aztecas nativos, estaba claro que no podía vencerlos en el campo de batalla. Reacio a tirar vidas a una guerra imposible de ganar, trató de redimir a los invasores y ahorrar tiempo. El falló. La propagación de la viruela selló el trato.

El Templo de los Guerreros, Chichén Itzá, Yucatán.



El Templo de los Guerreros, Chichén Itzá, Yucatán. Fotografía: DEA / M Borchi / De Agostini / Getty Images

Es para crédito de Townsend que no busca ser completo. La cosmología de los aztecas, su calendario, sus dioses y sus mitos, solo se tratan aquí de un vistazo. Es una historia breve, contada sutil y bien, principalmente a través de la vida de las personas. La primera de ellas es la mujer bautizada por los españoles como Marina y conocida en náhuatl como Malintzin, re-hispanizada como Malinche, un nombre que se convertiría en sinónimo de traidor. Nacido de una línea noble de un pueblo lamentablemente sometido a la dominación azteca, se ofreció en homenaje a los mexicas y luego se vendió a los mayas chontales en la costa de Yucatán, una de las primeras comunidades en reunirse Las naves de Cortés. Dado de nuevo a los españoles, ella sobrevivió haciéndose indispensable, sirviendo como concubina e intérprete para Cortés mientras torturaba y masacraba su camino a través del continente. Townsend también ha dedicado un libro completo, Las elecciones de Matlintzin, en su resurrección. Ella aparece aquí como una figura compleja y comprensiva, capaz, como serían los mexicanos nativos para las generaciones venideras, de contener varios mundos en sí mismo al mismo tiempo.

Martín Cortés, el hijo que llevó al conquistador, uno de los primeros en el planeta. mestizo, aparece aquí como una figura fuerte y trágica. Más débil y más trágico es Don Luis de Santa María Cipac, el último tlatoani, o rey, de noble sangre azteca para gobernar a su pueblo bajo el yugo de la dominación española. Sin embargo, los verdaderos héroes de la historia de Townsend son los escritores de los anales, hombres como Alonso de Castañeda Chimalpopoca, Domingo Chimalpahin, Hernando de Alvarado Tezozomoc, que se han dedicado a preservar su historia como un mundo s & # 39; Se derrumbó a su alrededor y otro todavía temblando, nació. La religión de sus antepasados, escribe Townsend, "se basaba en la noción de una grabación cuidadosamente preservada de una sucesión de mundos que implosionan y se renuevan, ninguno de los cuales debe ser olvidado por completo". Mantuvieron el archivo intacto y con él conservaron un universo.

En esta historia, no hay misterio en la conquista, no hay germen oculto de superioridad que refuerce las victorias españolas. Cualesquiera que sean las ventajas de los españoles, sostiene Townsend, solo llegaron a ellos como herederos de una civilización euroasiática que, gracias a algunos milenios adicionales de sedentarismo agrícola, había desarrollado más eficaz en matar. Situada en una cronología más amplia y centrada en historias indígenas, la conquista no fue el fin del mundo azteca, sino un solo capítulo en una historia más larga de adaptación y resistencia. El imperio de Moctezuma cayó, pero también los españoles. Tenochtitlan ha desaparecido, arrasado y reconstruido como la capital de un país en el que las tradiciones indígenas siguen siendo vitales y más de 1,5 millones de personas todavía hablan náhuatl, más que galés o vasco o checheno. A pesar del derramamiento de sangre de Cortés, no destruyó a los aztecas.

Quinto sol es publicado por Oxford (PVP £ 19.99).