Crónica de payasadas extrañas de Clement Knox: una historia de seducción | libros


la¿Estamos viviendo en una época de liberación sexual o crisis sexual? En las sociedades occidentales contemporáneas, esto es a menudo difícil de decir. Aparentemente, el sexo está en todas partes: pantallas grandes y pantallas pequeñas, periódicos y novelas, camisetas y tazas de té. Sexo antes del matrimonio, sexo fuera del matrimonio, sexo con múltiples parejas, homosexualidad, heterosexualidad, todo lo que te emociona. Sin embargo, algunos comentaristas creen que nuestra vida sexual y nuestro lenguaje rara vez han sido tan disfuncionales o peligrosos como lo son hoy. Los trolls de Internet amenazan a las mujeres políticas con la violación en grupo. Los empleadores prohíben a los compañeros de trabajo salir, abrazarse o incluso tocarse en la oficina. En el campus, los estudiantes universitarios asisten a talleres sobre acoso sexual en un momento en que un "incel" masculino puede apuntar y matar a los estudiantes, armados con rifles y cuchillos.

Para Clement Knox, autor de una nueva y densa historia de seducción, los orígenes de nuestro descontento sexual actual se encuentran hace unos 300 años en debates sobre la naturaleza humana en la Era de la Ilustración. "Si estamos más conmovidos por la razón o por las pasiones, si somos agentes racionales o criaturas vulnerables al error, el engaño y la persuasión", esta es la pregunta que él considera como fundamental para cualquier comprensión de la sexualidad. Según él, hay dos "cuentos de seducción" cuya presencia en el pensamiento occidental ha demostrado ser consistente y duradera. El primero describe el sexo como un juego de seducción y explotación. El seductor, generalmente masculino, engaña y prevalece, mientras que su víctima, invariablemente femenina, sucumbe y se arrepiente. La segunda historia, más optimista, celebra la seducción como la búsqueda emancipada del placer sexual. El seductor, hombre o mujer, no es un villano sino un agente libre que sacude "los prejuicios irracionales de la costumbre, la religión y el tabú". Lo que sigue es una historia cultural que rastrea estas visiones competitivas de la sexualidad humana a través de los trabajos de escritores desde Samuel Richardson y Giacomo Casanova hasta Bram Stoker y Herbert Marcuse.

Este método ecléctico produce un bolsillo de vívidos retratos biográficos y ofrece una rápida introducción a ciertos textos canónicos. Aún así, desearía que Knox hiciera preguntas más simples. ¿Qué significaba ser seducido en diferentes momentos y en diferentes lugares? ¿Cómo se diferenciaba la seducción en la ley, la política y la práctica cotidiana de otros tipos de sexo, como la violación, el adulterio y la prostitución? ¿Quién fue seducido, por quién y con qué frecuencia? ¿Qué pasa con la seducción entre hombres o mujeres en lugar de los emparejamientos exclusivamente heterosexuales que llenan las páginas de Knox? ¿Cuáles fueron las consecuencias de la seducción, no solo para Pamela de Richardson o un famoso rastrillo como Lord Byron, sino en la vida ordinaria y poco conocida de aquellos que no escribieron novelas o tratados filosóficos sobre moralidad, virtud y el yo moderno?

Knox aborda estos temas elípticamente a lo largo de su libro, pero no es un trabajo de historia social o política. Cuando la historia se aleja de las élites literarias, como en un capítulo dedicado a la vida del boxeador afroamericano Jack Johnson, surge el poder explicativo más amplio de la seducción. Las mujeres blancas fueron contadas entre las muchas conquistas sexuales de Johnson y en 1909 tuvo la audacia de casarse con una, lo que encendió la opinión racista en todo Estados Unidos y Finalmente ganó el campeón de peso pesado en la corte. Su delito fue violar la Ley de Mann, que criminalizaba una variedad de prácticas sexuales, incluido el sexo interracial, con el pretexto de proteger la castidad femenina y la moral pública.

El comentario del libro sobre el final del siglo XX toca muchos de sus objetivos, explorando cómo la dinámica de la seducción fue transformada por la revolución sexual, la liberación de las mujeres y la píldora. "No se puede seducir a nadie cuando la inocencia no es un valor", escribió la novelista Elizabeth Hardwick en 1973. Knox señala que la cultura de las citas en línea es la prueba definitiva de cómo ha sido el sexo. individualizado y monetizado en los últimos tiempos. Su punto de vista comparte la perspectiva sombría del escritor francés Michel Houellebecq, cuya novela distópica atomizada (1998) se resume en detalle. La búsqueda del amor y la conexión humana, según Knox, se ha reducido a una transacción entre vendedores y consumidores en un mercado sexual sin ternura ni sentimiento.

No está claro si esta conclusión prueba el argumento general de Knox sobre la eterna lucha entre la pasión y la razón. Gran parte de la controversia generada por el movimiento #MeToo (al que Knox se refiere brevemente) se ha centrado en cuestiones de poder y habilidad en un mundo aún gobernado por hombres. El libro de Knox está lleno de hombres de élite que tiran su dinero y estatus en busca del cuerpo femenino, a veces imponiendo su voluntad recurriendo o amenazando con violencia. Su primer capítulo comienza con la carrera de Francis Charteris, apodado "Maestro violador general de Gran Bretaña", que atacó a docenas de mujeres jóvenes, algunas hasta el punto de pistola, en las primeras décadas del siglo XVIII. Charteris fue sentenciado a colgar pero perdonado. Es una nota oscura y reveladora sobre la cual comenzar una historia de seducción.

Strange Antics: una historia de seducción por Clement Knox es publicado por William Collins (£ 25). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.