Julia Ebner: "Hay una descarga de adrenalina en el trabajo encubierto, entrando en un movimiento de extrema derecha" | libros


Una noche de octubre de 2017, la experta en contra-extremismo Julia Ebner se puso una peluca y unas gafas, entró en un pub en Mayfair, Londres, y se sentó con 20 desconocido. Asistió a la reunión estratégica inaugural para los miembros británicos de Generation Identity, una red paneuropea de extrema derecha conocida por difundir ideas contra la inmigración y avivar los temores de un "gran reemplazo" en el que las poblaciones blancas convertirse en minorías. Ebner había pasado meses infiltrándose en los canales de mensajes cifrados del grupo por invitación solo bajo un seudónimo y estableciendo una buena relación con los miembros; ahora los conoció en persona.

Me encuentro con Ebner en el mismo pub, pero esta vez es a media mañana y, aparte del pulido mobiliario del barman, no hay nadie más aquí. "Es raro", dice ella. "Tenía mucho miedo de caminar esa noche, así que recuerdo que tenía una atmósfera oscura y opresiva. Me sorprende lo inofensivo que parece hoy. "

Su primer encuentro con Generation Identity fue breve: hablaron despectivamente sobre la organización antirracista Hope Not Hate; la mejor manera de seleccionar nuevos reclutas; literatura blanca supremacista; y a dónde iban de vacaciones (Hungría era una opción popular). Más nervioso, dice el joven de 28 años, fue la segunda reunión al día siguiente en un departamento en Brixton, sur de Londres, dirigido por Martin Sellner, el jefe de Identitäre Bewegung Österreich, el movimiento de identidad austríaco. A Ebner le preocupaba que su tapadera quedara impresionada ya que ella y Sellner habían aparecido en un informe sobre extremismo sobre Newsnight el año anterior, pero cuando se dieron la mano, él no pareció reconocerla. Se pidió a los participantes que completaran un cuestionario de antecedentes e ideología, después de lo cual las presentaciones fueron hechas por Sellner y Brittany Pettibone, la novia de Sellner (y ahora su esposa). Entre los temas se encontraba el peligro que representan los infiltrados de organizaciones antirracistas, servicios de seguridad y los medios de comunicación. "Pensé, 'Dios mío. ¿Arrancarán el cabello de todos para ver quién lleva una peluca? Recuerda a Ebner.

Sus experiencias se detallan en su nuevo libro, Going Dark: la vida social secreta de los extremistas. Además de registrar sus encuentros con Generation Identity, él cuenta cómo, en los últimos dos años, ella se abrió paso en las salas de chat del movimiento Trad Wives, incluidas las mujeres antifeministas Red Pill y el grupo hermano de la Agencia del Terror, un grupo de grupos solo para mujeres para los partidarios del Estado Islámico. En los canales estadounidenses "alt-droite", escuchó los arreglos para la reunión Unite the Right 2017 en Charlottesville. Ebner había planeado asistir, pero cambió de opinión después de que la gente comenzó a publicar fotos de las armas. (El evento terminó en una tragedia después de que un hombre condujo deliberadamente un automóvil contra un grupo de manifestantes, matando a una joven e hiriendo a más).

Ebner, que habla cinco idiomas, es investigador en el Instituto para el Diálogo Estratégico en Londres, una organización anti-extremismo fundada en 2006 con el objetivo de combatir la propagación de la propaganda, el discurso de odio. y desinformación en línea. Su primer libro La rabia (2018), se centró en la relación recíproca entre la extrema derecha y los extremistas musulmanes y cómo, dice, "todos explotan los temores que causa la otra parte". Se inspiró para escribirlo después del asesinato del diputado laborista Jo Cox en 2016 por un extremista de derecha. Antes de la muerte de Cox, su investigación se centró en gran medida en el yihadismo. "Pero luego cambié de dirección. No podía dejar de pensar en lo que le había sucedido y me di cuenta de la poca atención prestada a la amenaza desde la extrema derecha. "

Va oscuro se basa en esta investigación al revelar cómo los grupos extremistas de todo el espectro ideológico están explotando la tecnología para difundir el mensaje y exponiendo sus métodos de radicalización, desde el reclutamiento en línea y la creación de redes hasta la movilización y las tácticas. intimidación. "Los impulsores de la radicalización que los extremistas de hoy están construyendo son de vanguardia: artificialmente inteligentes, emocionalmente manipuladores y socialmente poderosos", escribe Ebner en la introducción.

Durante su investigación, se sabe que Ebner hace malabares con cinco identidades en línea simultáneamente. Para tener éxito, dice, "tienes que crear una historia para tu personaje. Es un poco como inventar un personaje para un libro. Necesita conocer los antecedentes de la persona pero también sus deseos. Que quiere ella ¿Qué la enoja? Y luego se trata de mantener esa presencia en línea por un tiempo para que la gente te conozca. "

Inicialmente, se les puede pedir a los recién llegados a las redes extremistas de extrema derecha que demuestren su blancura tomando una foto de su muñeca con una marca de tiempo y el logotipo del grupo. Una vez se le pidió a Ebner que presentara una prueba genética para demostrar su ascendencia blanca (ella usó una falsa). Algunas redes incluso piden a los nuevos reclutas que lancen una campaña en línea de odio o desinformación contra, por ejemplo, un activista político, "solo para demostrar que están listos", dice Ebner.

¿Hay emoción en poner lana sobre los ojos de las personas y ponerse en peligro? "Mentiría si dijera que no hay nada; hay una descarga de adrenalina en cualquier tipo de trabajo encubierto", dice Ebner. "Ser capaz de entrar en movimiento mientras al oponerse totalmente a las ideologías, se siente bien. Aunque puede haber mejores maneras de obtener este tipo de patada … como saltar de un avión ".

Choque de neonazis con contramanifestantes antifascistas en la manifestación Unite the Right en Charlottesville, 2017



Choque de neonazis con contramanifestantes antifascistas en la manifestación Unite the Right en Charlottesville, 2017. Foto: ddp USA / REX / Shutterstock

Sin embargo, ha habido momentos en que los temores sobre su seguridad personal casi la han abrumado. En 2017, escribió un artículo para este periódico sobre la integración de grupos de extrema derecha en el que observó que los partidarios del cofundador de la Liga de Defensa Inglesa Tommy Robinson entendieron 39, destacados líderes estadounidenses de derecha. En ese momento, ella trabajaba para el grupo de expertos contra-extremistas Quilliam.

Al día siguiente, Robinson y un equipo de cámaras entraron a su oficina para exigirle que justifique su vinculación con los supremacistas blancos. El incidente se subió a Internet como parte de la serie Robinson's Troll Watch. Fue seguido por una campaña de acoso en línea por otros contra Ebner, que incluyó amenazas de violencia sexual y muerte. "Fue bastante traumático", recuerda. Cuando dejó el trabajo, temía que la siguieran, "o que cuando llegue a casa, podría haber alguien esperándome". Pero al final, llegué a la conclusión de que esto es exactamente lo que quieren. Es su objetivo en sus campañas de intimidación detener los trabajos, hacer que tengan demasiado miedo de criticarlos o exponer sus tácticas manipuladoras. Lo que me mantuvo en marcha fue no ceder. "

Va oscuro no subestime la persistente amenaza del yihadismo: dos semanas después de nuestra reunión, Sudesh Amman, que ya había sido condenado por delitos terroristas, apuñaló a dos miembros del público en Streatham, al sur de Londres, antes Ser baleado por la policía. Ebner, sin embargo, se centra en los métodos utilizados por todos, desde los yihadistas hasta los teóricos de la conspiración y los supremacistas blancos y antifeministas, para difundir, radicalizar y reclutar. Explica los conceptos más amplios utilizados por los extremistas, incluyendo "redpilling" que, inspirado en la película de 1999 La matriz, ve reclutadores persuadiendo a simpatizantes potenciales de una realidad alternativa en la que están oprimidos y amenazados por grupos particulares, y la "gamificación" del discurso, en la que los terroristas adoptan o reciben nombres heroicos de juegos de computadora, o recibir puntajes por herir o matar. Al adoptar el lenguaje de los jugadores, los límites entre la fantasía y la realidad se difuminan peligrosamente entre los autores y los simpatizantes.

Ebner anticipa un futuro cercano en el que las herramientas de IA reforzarán las campañas extremistas en línea con "deepfakes": artículos de periódicos falsos y grabaciones de audio y video que han sido manipuladas perfectamente. Los problemas no se ven favorecidos por la lentitud de los formuladores de políticas y las empresas tecnológicas para eliminar las plataformas de contenido dañino, o por el hecho de que los extremistas logran mantenerse un paso adelante desarrollando nuevos métodos para escapar Al ser detectado.

¿El trabajo de Ebner le da un sentimiento sombrío sobre el futuro y nuestra capacidad para luchar contra el extremismo? "Sí", responde ella. "Hay momentos en que me siento pesimista acerca de cómo estos movimientos extremistas tienen el potencial, a mediano y largo plazo, de desestabilizar completamente nuestras democracias, no solo intimidando a los oponentes sino manipulando a los usuarios normales y promedio y simpatizantes radicalizadores ”. Pero, agrega, la investigación del libro también la hizo ver un lado humano para las personas con opiniones extremas. Tan desagradable como encontró sus ideologías, dice que siente "empatía, incluso simpatía, por los temores de la gente". Porque al final, siempre hubo un tipo de miedo, o una falta de amor o reconocimiento, que llevó a las personas a estas redes. "

Cuando se reunió con jóvenes en cadenas neonazis (la más joven que conoció afirmó tener 14 años), Ebner tuvo que resistir el impulso de comprometerse individualmente con ellos e intentar para cambiar de opinión: "Tenía que seguir diciéndome a mí mismo que tendré un mayor impacto al recopilar información. El futuro profesional de una persona joven puede verse afectado por asociaciones con grupos extremistas, en los que sus líderes a menudo confían para garantizar un compromiso de por vida. "Se sabe que Isis puso su nueva cara en su material de propaganda", dice ella. "Es muy difícil revertir esto".

Teniendo en cuenta las amenazas que ha sufrido en línea, Ebner es naturalmente cautelosa al compartir detalles de su vida personal. Lo que dirá es que nació y creció en Viena: su madre es una actriz convertida en entrenadora y su padre, consultor en atención médica. Después de la escuela secundaria, estudió para obtener un título en administración de empresas internacionales y filosofía en Viena, sin embargo, señala: "No estaba realmente interesada en el lado comercial. Lo hice porque pensé que podía ganar algo de dinero. Luego obtuvo una beca en la Universidad de Pekín para una maestría en relaciones internacionales e historia. Terminó su último año en la London School of Economics, donde se centró en el Islam político y la historia del yihadismo, y consiguió su primer trabajo en Quilliam poco después.

Ebner recuerda que, cuando estaba creciendo, había lo que describió como una "visión muy utópica del futuro de Internet … Había una sensación de que esto permitiría la democratización de conocimiento, hacer que el mundo sea más tolerante y construir puentes en lugar de crear tensión y dividir las comunidades. Pero a principios de la década de 2010, el brillo había comenzado a disiparse. "El ritmo del cambio tecnológico asusta a las personas", señala. Su efecto en la sociedad "es algo que preocupa a la mayoría de las personas de mi generación".

Me pregunto si los meses que pasaron navegando en los foros con contenido a menudo terriblemente violento y racista están causando estragos. "Este es el caso", dice ella, "aunque es un tipo de trauma progresivo. La investigación realizada por psicólogos sugiere que puede tener efectos a largo plazo que pueden tardar un tiempo en aparecer. Hago todo lo posible para evitar las redes sociales y hacer desintoxicaciones regulares en línea, aunque puede ser difícil. Cuando trabaje encubierto, debe mantener una presencia en línea. No puedes simplemente desaparecer. "

Ebner también es muy consciente de "la distorsión de todo el espacio en línea y de cómo no refleja la opinión general". Las voces extremistas generalmente obtienen un megáfono para sus posiciones. Como para señalar, dice que cuando era una joven austriaca que vivía y trabajaba en Londres, descubrió que Gran Bretaña era extremadamente acogedora. "Incluso con las divisiones causadas por Brexit, existe la sensación real de que (en el Reino Unido) puedes ser quien eres y puedes ser respetado independientemente de tu nacionalidad, edad y género", explica- ella. "Pero lo que más me gusta es el humor negro. No obtienes esto en ningún otro lado, y no podría hacer mi trabajo sin él. "

Going Dark es publicado el 20 de febrero por Bloomsbury (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.