Beyond Rebel Girls: Elogio de las mujeres duras | libros


redifícil. Es una palabra que se apoya en una vanguardia: aplicada a una mujer, puede ser al mismo tiempo admirable, aterradora, insultante y despectiva. En 2016, fue utilizada por Theresa May (ella era "una mujer sangrienta y difícil", dijo Ken Clarke, cuando corrió a la cabeza de los conservadores). Un año después, le dio al autor estadounidense Roxane Gay el título de su colección de cuentos. La fallecida Elizabeth Wurtzel tomó "el elogio de las mujeres difíciles" como el hilo conductor de su manifiesto feminista en 1998. El título principal del libro era, simplemente, Bitch.

La palabra es particularmente aguda porque aparece con frecuencia cuando las mujeres hablan sobre las consecuencias del sexismo difícil. La presentadora de televisión Helen Skelton describió una vez que una entrevistada la manipuló en el aire mientras estaba embarazada. Ella no se quejó, dijo, porque "es solo la cultura que la televisión da a luz. Nadie quiere ser difícil. "La actriz Jennifer Lawrence le dijo al Hollywood Reporter que se enfrentó a un cineasta grosero. La reacción al incidente la hizo temer ser castigada por el acto". 39; industria. "Sí", agregó su novia Emma Stone: "Fuiste" duro ".

Elizabeth Wurtzel. El título de su manifiesto feminista de 1998 fue "Perra"



Elizabeth Wurtzel. El título de su manifiesto feminista de 1998 fue "Bitch" Fotografía: Neville Elder / Corbis a través de Getty Images

Todo se acerca a la misma idea, una idea que nos queda impresa desde el nacimiento: que las mujeres son llamadas irrazonables, egoístas y no femeninas cuando se defienden. "Yo misma nunca he podido descubrir exactamente qué es el feminismo", escribió Rebecca West en 1913. "Solo sé que la gente me llama feminista cada vez que expresa sentimientos que me diferencian de un felpudo o una prostituta ".

Entonces, ¿qué significa ser una mujer difícil? No estoy hablando de ser grosero, irreflexivo, desagradable o diva. En primer lugar, difícil significa complicado. Un enfoque de arriba hacia abajo de las figuras históricas es aburrido y reductor. La mayoría de nosotros somos más de una cosa; nadie es puro; todos son "problemáticos". Regrese a las primeras feministas y encontrará mujeres con opiniones desagradables para sus hermanas modernas. Encontrará mujeres con opiniones desagradables para sus contemporáneos. Eran incómodos, mal dirigidos, obstinados y, a veces, francamente extraños, y esto les ayudó a desafiar las expectativas puestas en ellos. "El hombre razonable se adapta al mundo: lo irracional persiste en tratar de adaptar el mundo a sí mismo", escribió George Bernard Shaw en 1903. "En consecuencia, todo progreso depende de 39; hombre irrazonable ". (O, como siempre me encuentro agregando, la mujer irracional). Una historia del feminismo no debería tratar de lijar los afilados rincones de los pioneros del movimiento, o escribirlos completamente en la historia, si sus pecados son considerado demasiado grande Debe permitirles ser tan imperfectos, tan humanos como los hombres. Las mujeres son personas, y las personas son más interesantes que los clichés. No tenemos que ser perfectos para merecer la igualdad de derechos.

La idea de los modelos a seguir no es necesariamente mala, pero la forma en que se usan en el feminismo puede diluir un movimiento político radical para inspirar pornografía. Mantener algunas excepciones no reemplaza cuestionar las reglas en sí mismas, y en nuestra prisa por defender a las mujeres históricas, estamos distorsionando el pasado. Tome el libro para niños rotundamente exitoso Buenas noches historias para chicas rebeldes, que ha vendido más de un millón de copias. Cuenta 100 historias "estimulantes, conmovedoras e inspiradoras", prometiendo que "estos son verdaderos cuentos de hadas para heroínas que ciertamente no necesitan ser salvadas". Su entrada para la diseñadora de moda Coco Chanel menciona que quería iniciar un negocio, y "una rica amiga suya le ha prestado suficiente dinero para hacer realidad su sueño". No menciona que Chanel era el amante de un oficial nazi y probablemente un espía para la Alemania de Hitler. En la década de 1930, intentó eliminar a este "amigo rico" del negocio bajo las leyes racistas que prohibían a los judíos ser dueños de negocios. En nombre de las inspiradoras niñas que viven en un mundo dominado por hombres, el libro no tiene tanto la historia de Chanel como un aerógrafo sino un chorro de arena. ¿Encuentra su colaboración en tiempos de guerra con los nazis "estimulante"? No tengo uno, aunque ciertamente parece una mujer que "no necesitaba ser rescatada". El verdadero Coco Chanel era inteligente, partidista, talentoso, cínico e interesante. La versión pálida de la misma se redujo a una santa feminista no.

El verdadero Coco Chanel era inteligente, partidista, talentoso, cínico e interesante.



El verdadero Coco Chanel era inteligente, partidista, talentoso, cínico e interesante. Fotografía: Granger / Rex / Shutterstock

Puedo disculpar este enfoque en un libro para niños, pero es alarmante ver el mismo deseo en los adultos. No podemos celebrar la historia de las mujeres eliminando la política, y por lo tanto el conflicto, de la historia. ¡Despliega la bandera y no hagas demasiadas preguntas! Crea una historia de feminismo donde todos los adversarios son villanos de dibujos animados o misteriosamente ausentes, donde no se deben hacer compromisos duros y donde los desacuerdos internos se ponen debajo de la alfombra. El One True Way es obvio, y todas las personas adecuadas lo siguen. Las feministas están en el lado correcto de la historia, y solo tenemos que esperar a que el mundo se ponga al día.

La vida no funciona así. Sería mucho más fácil si los triunfos feministas se basaran en la derrota de unos pocos espantapájaros, pero los sexistas grotescos como Donald Trump solo tienen poder porque la gente decente votó por ellos. Hubo mujeres que se opusieron al sufragio femenino; las mujeres son las principales consumidoras de revistas y sitios web que informan sobre defectos físicos de otras mujeres; No existe una brecha de género entre los defensores de los derechos al aborto. Las personas son complicadas y el progreso también lo es. Si el feminismo moderno parece desdentado, es porque ha retrocedido en dos modos: celebración vacía o boxeo en la sombra con bastardos descarados. Ninguno de los dos enfrenta el desafío, por lo que ninguno puede marcar la diferencia.

La historia de las mujeres no debe ser una cacería de heroínas superficial. Con demasiada frecuencia, veo feministas que se castigan por admirar a los Pankhursts (autócratas), Andrea Dworkin (demasiado agresiva), Jane Austen (demasiado burguesa), Margaret Atwood (preocupada por la regularidad de los procesamientos en caso de acoso sexual) y Germaine Greer ( ¿Por dónde empiezo? Recientemente leí un artículo sobre cómo era "problemático" por expresar simpatía por el candidato de la Suprema Corte Brett Kavanaugh. Mi delito fue decir que sus audiencias de confirmación se habían convertido en un circo mediático, y que incluso aquellos acusados ​​de agresión sexual merecían algo mejor. La crítica refleja un deseo desesperado de fingir que las preguntas espinosas son simples. No más humanos imperfectos luchando en sistemas grandes y complicados: hay buenos y malos, y es fácil distinguirlos. Debemos agregar complejidad a las pioneras feministas. Sus legados podrían ser desafiados, podrían haber tomado decisiones estratégicas terribles, y podrían no haber estado a la altura de los ideales que predicaron. Pero ellos contaron. Su dificultad es parte de la historia.

Los activistas esperan el resultado de la votación del referéndum sobre el aborto irlandés en el Castillo de Dublín en mayo de 2018.



Los activistas esperan el resultado de la votación del referéndum sobre el aborto irlandés en el Castillo de Dublín en mayo de 2018. Fotografía: Paul Faith / AFP / Getty Images

Luego está el segundo significado de "difícil". Cualquier demanda de mayores derechos enfrenta a los oponentes y cualquier avance crea una reacción violenta. Cambiar el mundo siempre es difícil. En el Castillo de Dublín, en mayo de 2018, en espera de los resultados del referéndum irlandés sobre la ley del aborto, vi una pancarta que decía: "Si no hay lucha, no hay progreso ". Estas palabras provienen de un discurso de Frederick Douglass, quien hizo campaña para poner fin al comercio de esclavos en los Estados Unidos. Quería aclarar que "el poder no se rinde sin una solicitud". En otras palabras, los activistas deben ser disruptivos. No pueden aceptar un no por respuesta. "Los que afirman promover la libertad al tiempo que desalientan la agitación son hombres que quieren cultivos sin arar la tierra", dijo Douglass. “Quieren lluvia sin truenos ni relámpagos. Quieren el océano sin el terrible rugido de sus muchas aguas. Cambiar el mundo no hará que las personas como tú. Te causará dolor. Sera dificil Se verá como una lucha. Tienes que aceptar el tamaño de la montaña frente a ti y comenzar a escalarla de todos modos.

Luego está la dificultad de la feminidad misma. En un mundo construido para hombres, a las mujeres siempre les resultará difícil integrarse. Somos lo que Simone de Beauvoir llamó "el segundo sexo". Nuestros cuerpos son diferentes del humano estándar (masculino). Nuestros deseos sexuales han sido tradicionalmente descritos como fluidos, difíciles de leer, impredecibles. Nuestras experiencias de vida son misteriosas e incognoscibles; nuestras mentes son el "continente oscuro" de Freud. Se supone que estamos en el lado equivocado de un mundo dividido en dos. Los hombres son serios, las mujeres son estúpidas. Los hombres son racionales, las mujeres son emocionales. Los hombres son fuertes, las mujeres son débiles. Los hombres son firmes, las mujeres son volubles. Los hombres son objetivos, las mujeres son subjetivas. Los hombres son humanidad, las mujeres son un subconjunto de ella. Los hombres quieren sexo y las mujeres lo aceptan o lo rechazan. Se mira a las mujeres; Los hombres hacen la investigación. Cuando somos víctimas, es difícil creernos a nosotros mismos. "En el corazón de la lucha del feminismo para dar un valor legal a la violación, la violación, la violación conyugal, la violencia doméstica y el acoso sexual, ya que los crímenes han sido la necesidad de hacer que las mujeres sean creíbles y audibles", escribió Rebecca Solnit en Los hombres me explican cosas. "Miles de millones de mujeres deben estar presentes en este planeta de seis mil millones de personas, y se les dice que no son testigos confiables de sus propias vidas, que la verdad no es suya. propiedad, ahora o nunca ".

La autora Chimamanda Ngozi Adichie en su casa en Maryland el domingo 12 de febrero de 2017.



"Igualdad social, económica y política" … escritora Chimamanda Ngozi Adichie. Fotografía: Stephen Voss / The Guardian

Mi definición favorita de feminismo proviene de la autora nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie. Una feminista, dijo, es alguien que cree en la "igualdad de género social, económica y política". Suena simple, pero el feminismo siempre es difícil. Los últimos 10 años han sido aclamados por "cambiar la cultura", pero solo han resultado en algunas victorias concretas. El movimiento #MeToo se ha convertido en una conversación sobre casos límite y no ha llevado a ninguna reforma legal sustancial. El derecho al aborto se vio amenazado en Europa del Este y el sur de los Estados Unidos. Los casos de violación en grupo han convulsionado a India y España. El cuidado infantil universal gratuito era tanto un sueño como lo era en la década de 1970. Y las consecuencias fueron brutales. En todo el mundo, desde Vladimir Putin en Rusia hasta Narendra Modi en India y Jair Bolsonaro en Brasil, los populistas y los nacionalistas están presionando por un retorno a los roles de género tradicionales, mientras que el presidente se jactó de apoderarse de mujeres "por el gato".

El movimiento feminista de hoy puede ser más fuerte que las generaciones anteriores, pero también está más fragmentado, lo que dificulta el progreso en un tema individual. "Cancelar cultura" asegura que la reputación de cualquier ícono feminista parezca frágil y temporal. Apenas ungimos una nueva heroína antes de demolerla nuevamente. "La hermandad es poderosa", dijo una vez el activista Ti-Grace Atkinson. "Mata. Especialmente hermanas". El feminismo a menudo se siente sumido en pequeños argumentos, las mujeres jóvenes menosprecian casualmente los logros de sus predecesoras. "Cancele la segunda ola", dice un titular. Cuando hablé en un evento sobre luchas por la igualdad salarial y refugio para la violencia doméstica, una mujer de 20 años respondió casualmente: "Sí, pero está resuelto ".

La Marcha de las Mujeres en Washington en enero de 2017.



La Marcha de las Mujeres en Washington en enero de 2017. Foto: Mario Tama / Getty Images

El feminismo siempre será difícil, ya que trata de representar a la mitad de la humanidad: 3.500 millones de personas (y más) de todas las razas, clases, países y religiones. Es revolucionario, desafía las estructuras más fundamentales de nuestra sociedad. Es profundamente personal, ilumina nuestras experiencias más íntimas y nuestras relaciones personales. Rechaza la división entre las esferas pública y privada. Va a todas partes, desde salas de reuniones hasta dormitorios. No deja intacta ninguna parte de nuestra vida. Es a la vez teoría y práctica.

Y hay otro problema, específico del feminismo. Es un movimiento dirigido por mujeres, para mujeres. ¿Y qué esperamos de las mujeres? La perfección. El altruismo. Preocuparse. Se les pide a las niñas que sean "femeninas" para mantenerlas calladas y sumisas. La maternidad se defiende como un viaje interminable de sacrificio personal. Los hombres al azar nos dicen que "animos" en la calle, porque Dios prohíbe que nuestras propias emociones no se entrometan en el día de otra persona. Si levantamos la voz, estamos "altos". Nuestra ambición es sospechosa. Nuestra ira se presenta como antinatural, horrible, desfigurante: ¿quién necesita escuchar el "fastidio", "la histérica" ​​o la "mujer negra enojada"?

Todo esto es extremadamente innecesario si quieres salir y causar problemas, el tipo de problemas que causan cambios legales y culturales. Seleccionamos el feminismo para ver sus defectos, como para asegurarnos de que las mujeres no van más allá de sus puestos. Describimos a las mujeres que cuestionan la autoridad o buscan el poder como no comunicativas, comunicativas, agresivas, obsesionadas consigo mismas. Los acusamos de "presentarse". La crítica Emily Nussbaum planteó el problema: "Cuando te ponen en un pedestal, todo el mundo te alcanza bajo la falda".

Por esta razón, el feminismo tiene el deber especial de combatir "la tiranía de la bondad", que es, y siempre ha sido, una de las fuerzas más poderosas que frena a las mujeres. El feminismo no es un movimiento de ayuda mutua, dedicado a hacer que todos se sientan mejor en su vida. Es una demanda radical para anular el status quo. Esto a veces debe causar trastornos. "No puedo pensar personalmente en ninguna injusticia general que haya sido remediada caminando con dignidad en el medio del camino, sonriendo y sonriendo", escribió Jill Tweedie en 1971. "Si está seguro de la justicia de su caso, debe ser preferible que la gente lo piense con ira inicial en lugar de no pensar en eso en absoluto. "

Piquet 23 de agosto de 1977: Tesorera del comité de huelga de Grunwick, Sra. Jayaben Desai, ha estado haciendo piquetes durante un año. Un letrero dice "Defiende el derecho a organizar Derrota a la NAFF". (Foto de Graham Wood / Evening Standard / Getty Images) Inglaterra; blanco negro formato apaisado; esposa; casa; barricada; signo; Europa; ES 12; ES



La "clase trabajadora" no era sinónimo de blanco y hombre … Jayaben Desai, uno de los huelguistas originales de Grunwick, en 1977. Foto: Graham Wood / Getty Images

A principios del siglo XX, la pionera anticonceptiva Marie Stopes mostró a miles de mujeres cómo disfrutar del sexo y cómo dejar de arriesgar sus vidas con embarazos interminables. También fue una eugenista dominante y auto-mitológica. Las sufragistas ayudaron a asegurar el voto de las mujeres, pero el costo fue bombardeos, incendios provocados, daños criminales y, en un caso, el lanzamiento de un hacha en el Prime Ministro. Hoy los llamaríamos terroristas. Jayaben Desai, quien dirigió las huelgas en Grunwick en la década de 1970 y demostró a Gran Bretaña que la "clase trabajadora" no era sinónimo de blanco y hombre, finalmente fracasó, y su La protesta contribuyó a la reacción de Thatcherite contra los sindicatos. Erin Pizzey, la mujer que fundó el primer refugio de violencia doméstica en Gran Bretaña, ahora es una activista de derechos humanos que afirma que el feminismo destruye a la familia. Selma James predicó el evangelio del ingreso básico universal: solo ella lo llamó "salarios de las tareas domésticas" y quería que fuera para las mujeres, por lo que fue ignorada. Caroline Norton, que ha luchado tanto para reformar las leyes británicas de cuidado infantil, ha utilizado su propia respetabilidad para la clase media para defender su caso.

Todas estas mujeres pertenecen a la historia del feminismo, no a pesar de sus fallas, sino porque todas somos imperfectas. Tenemos que resistir el impulso moderno de elegir uno de dos parámetros: aerógrafo o rechazo.

Durante la última década, Internet, y especialmente las redes sociales, ha hecho que florezca el activismo feminista. El sitio web del proyecto Everyday Sexism, #MeToo, y el boom editorial inspirado en Caitlin Moran han despertado a una nueva generación que no, el sexismo no había sido resuelto por sus madres. y sus abuelas. Su ira, su creatividad y el poder de sus voces han renovado el feminismo, creando su cuarta ola.

Ilustración de mujer en jeans y botas bajando del pedestal clásico



"Cancelar cultura" asegura que la reputación de cualquier ícono feminista parezca frágil y temporal. Ilustración: Sébastien Thibault / The Guardian

Bajo toda la energía, sin embargo, se pudo observar una división. Algunos jóvenes activistas vieron a la generación anterior como conservadores, apegados a ideas fijas sobre lo que podrían ser hombres y mujeres, cuando creían que el sexo era mucho más fluido y divertido. Sus madres estaban igual de confundidas. Habían tratado de romper los estándares de belleza e ideas restrictivas sobre la familia nuclear. Lucharon por entender por qué sus hijas estaban tan desesperadas por tener una gran boda, usar tacones altos, tomarse una selfie Facetuned. El feminismo puede y debe contener todas estas contradicciones, las prioridades divergentes de las mujeres difíciles. Pero una cosa debe unirnos: aún debemos tratar de transformar nuestra indignación en poder político. La cuarta ola fue maravillosamente ruidosa y llamó la atención, pero ahora necesitamos victorias concretas que duren de una manera que las campañas de hashtag no pueden. El movimiento #MeToo es un callejón sin salida sin cambios estructurales, como garantizar el acceso total y gratuito a los tribunales laborales.

La quinta ola, si es que hay una, debería reconsiderar las siete demandas de la primera conferencia del Movimiento de Liberación de la Mujer en Oxford hace 50 años este mes. Igualdad salarial. Igualdad de oportunidades en educación y empleo. Anticoncepción y aborto gratis bajo petición. Cuidado infantil gratuito las 24 horas Independencia legal y financiera de todas las mujeres. El derecho a la sexualidad autodefinida. Ausencia de bullying y violencia. Recuerdan cuánto duró la lucha (Irlanda del Norte solo obtuvo el derecho al aborto el año pasado) y cuánto queda por hacer. Las mujeres tienen derecho legal a recibir el mismo salario que los hombres, pero como lo demuestra el caso de Samira Ahmed contra la BBC, las leyes no tienen valor si no se hacen cumplir. Los padres solteros (predominantemente mujeres) continúan enfrentando un alto riesgo de pobreza. Las lesbianas siguen siendo agredidas por decir "no" al todopoderoso pene grande. Las redes sociales y los teléfonos inteligentes han creado nuevas expresiones de misoginia, como "porno de venganza", que se basan en los mismos viejos mecanismos de intimidación y vergüenza.

Puedes notar que no he hablado mucho sobre algunas de las perennes resistentes de los comentarios feministas: afeitarte las piernas, quemarte el sostén, depilarte. No es porque no me importe o que no lo haya pensado. No uso tacones altos (no puedo caminar y me opongo al principio de un zapato que haga que tus pies sean menos cómodos). No tomé el apellido de mi esposo. No miro pornografía. Estoy 100% a favor del sujetador porque tengo un tamaño de copa que requiere un voladizo serio. Me afeito las piernas porque mi asco socializado por el cabello femenino es tan profundo que no podría concentrarme en otra cosa si tuviera piel en las pantorrillas. Pero todas estas son decisiones personales en lugar de acciones colectivas. Y dado que vivimos en una sociedad profundamente individualista, los debates sobre las elecciones de las mujeres sobre estos temas nunca tendrán problemas para obtener tiempo aire. Mi formato de título más odiado: "¿Puedes ser feminista y …?", Nunca morirá. En este clima, lo más radical que podemos hacer es no tratar todo como una elección personal y no transformar el feminismo en un referéndum sobre estas elecciones. Nademos contra la corriente hablando más sobre lo que podemos hacer juntos.

El cambio nos obliga a dejar de lado nuestro ego y nuestras diferencias y centrarnos en nuestros objetivos comunes. Las sufragistas se veían a sí mismas como un ejército. Jayaben Desai no fue a la huelga solo. Erin Pizzey y sus "esposas maltratadas" se aseguraron de que el gobierno no pudiera ignorarlos, organizando una sentada en Downing Street. El feminismo nunca estará libre de peleas internas, enfrentamientos de personalidad y prioridades en disputa. Nunca será perfecto o agradable. Pero no es de extrañar que los sexistas y los reaccionarios le tengan miedo porque, por Dios, ¿puede hacer las cosas?