Abolir Silicon Valley por Wendy Liu Review – Reiniciar nuestra realidad | Libros


Un Hace un mes, cuando comencé a leer la controversia de Wendy Liu, me sentí inclinado a descartarla como una flibbertigibbet milenaria, motivada por un rencor contra una industria que le parecía inútil. . Liu creció como un genio de la informática en Montreal y se mudó a San Francisco para desarrollar un software que aspiraba, de alguna manera, a ser "pegajoso para los anunciantes". Cuando su proyecto empresarial fracasó, fue transferida a la London School of Economics para estudiar la desigualdad, lo que la convirtió en una evangelizadora radical. En su libro, ataca la deprimente doctrina del "realismo capitalista" y su hipótesis de que nuestros arreglos sociales y económicos actuales son inmutables; Con un celo nacido de nuevo, ella castiga su propia naturaleza "mala y narcisista" e incluso deplora "la tragedia de la condición humana". ¿Un poco excesivo, seguramente, en respuesta al fracaso de una startup?

Pero cuando sigues leyendo, todo cambió. Ahora tenemos buenas razones para cuestionar la investigación de los innovadores tan preciados con los que Liu se asoció en California: los entusiastas de la felicidad de Google, cuya única preocupación es "el tipo incorrecto de agua con gas en micro- cocinas ", o expertos maníacos que se especializan en" visualizar hiperplanos en un espacio n-dimensional ". Como Liu llegó a ver, los técnicos como estos ya vivían extraterrestre, habiendo optado por retirarse de las necesidades corporales terrestres que nos agobian hoy. Uno de sus colegas dijo que estaría feliz de unirse a la colonia proyectada de Elon Musk en Marte, el planeta "de respaldo" de la humanidad amenazada. "Sabes que nunca puedes volver", dijo otro amigo de Liu. "Trabajaría de forma remota", sonríe el futuro marciano.

Anécdotas como esta me hicieron comprender el desencanto de Liu con otros programadores, y cuando terminé el libro, mi irritación por su propia moda en la Costa Oeste: su sesgo Para los paseos en scooters Lyft, sus comidas de quinua salpicadas de kombucha, parecían triviales, o tal vez malas y narcisistas. Terminé admirando su idealismo, compartiendo su indignación y preguntándome si su receta para una agitación revolucionaria no iba lo suficientemente lejos.

Su agenda no es solo política. Ella vio su trabajo en Silicon Valley como "una escalera de mano a un plano superior de existencia", un esfuerzo cosmológico, incluso una búsqueda religiosa. En la época de Einstein, los pioneros de la nueva física pensaban que estaban comprometidos en "construir el mundo"; Liu también señala que el diseño de un sitio web abre un agujero en el universo a través del cual podemos estudiar su mecánica interna. Sus experiencias de codificación le darían "una especie de inmortalidad".

Lo que la impulsó a reevaluarse a sí misma fue la necesidad de pasar por encima de los durmientes sin hogar en las calles frente a los palacios vidriosos y brillantes de San Francisco. Poco después, se dio cuenta de que todos estos viajes abstractos en hiperplano no tenían valor para los inversores a menos que se usaran para la investigación de mercado: el propósito de los algoritmos es rastrear y Fortalecer nuestro desempeño como consumidores.

Luego vino la elección de Trump, la comprensión de Liu de que sus asociados vieron los datos como "algo para comerciar", y su penitencia de retiro a la LSE. Ahora pide "protocolos abiertos y servicios descentralizados" y quiere que la competencia secreta entre los desarrolladores sea reemplazada por "supervisión democrática y colaboración abierta". El plan de Liu para un "sistema de medios socialistas" aún puede parecer poco práctico, pero su enfoque en el espacio público y el bien público tiene una extraña resonancia en este momento: quién sabe qué cambios podrían ocurrir. cuando salimos de nuestra soledad forzada y reconstruimos una sociedad que funciona? Un hackatón alemán a fines de marzo, cuando 43,000 participantes unieron fuerzas en línea para discutir formas de burlar a los coronavirus, tal vez exactamente lo que ella tenía en mente.

Mientras Liu reexamina su adolescencia obsesionada con la tecnología, describe una vida que pasó en la cueva de Platón, ese rincón de ilusiones donde la gente se aleja de la realidad soleada y se divierte mirando las sombras proyectadas. la pared junto al fuego que encendieron. Ella ve su juventud como "una figura solitaria iluminada por el parpadeo cansado de una pantalla LCD", y admite que ha menospreciado a sus jóvenes contemporáneos, menos motivados, por lo tanto menos dignos, que pasaron su tiempo jugando " al sol".

Poco a poco, a medida que cambian los valores de Liu, una apreciación lírica de la naturaleza que ha ignorado entra en su libro: se da cuenta de cómo "el aire helado" de El invierno de Montreal "parecía un pinchazo" para hacer "cada respiración viva", y se ve encantada cuando el sol se disuelve de la niebla nebulosa que se enrosca bajo el Puente de la Bahía en San Francisco.

Antes de la revolución, debe haber un avivamiento o reanimación, y esto sucede aquí cuando Liu comienza a vivir en su cuerpo en lugar de en su cabeza digitalizada. El pensamiento metafórico del cielo azul recomendado por los aceleradores de inicio de Silicon Valley no reemplaza al cielo azul en sí, que continuará brillando, ya sea que estemos aquí para mirarlo o no.

Abolir Silicon Valley: Cómo liberar la tecnología del capitalismo por Wendy Liu es publicado por Repeater Books (£ 10.99)