Autor Merky Derek Owusu gana el premio Desmond Elliott por su debut "profundo" | Libros


La novela en verso de Derek Owusu, That Reminds Me, sobre una infancia llena de acontecimientos en familias de acogida y depresión mental, ganó el premio Desmond Elliott a la mejor primera novela del año.

Publicado por la imprenta de Stormzy Merky Books, el libro fue descrito por los jueces del premio de £ 10,000 como una "obra literaria trascendente". La novela semi-autobiográfica sigue a un niño anglo-ghanés, K, mientras cruza diferentes familias de acogida. Explora la identidad, la sexualidad, la salud mental y el abuso mientras K viaja desde el campo de Suffolk hasta el centro de Londres. Owusu comenzó a escribirlo mientras estaba en un centro de salud mental, creando el personaje de K para ayudarlo a comprender la depresión por la que estaba pasando.

"La envié al gerente de Stormzy y a ella le encantó", le dijo a Observer el año pasado. “Quería transmitir los síntomas del trastorno límite de la personalidad (TLP). Antes de mi diagnóstico de trastorno límite, solo pensaba que era extraño. Mis emociones siempre fluctuaban. A menudo estaba enojado. Cuando me diagnosticaron, fue un alivio. Es importante compartir la conciencia con las personas a su alrededor para que sepan por lo que está pasando. El NHS ha sido increíble. Me salvaron la vida muchas veces. "

El poeta Benjamin Zephaniah describió la escritura de Owusu como "honesta, conmovedora, delicada pero dura".

El presidente del jurado, el autor y ex ganador Preti Taneja dijo que la novela fue "escrita con un estilo raro que tuerce la belleza pura de cada momento doloroso y absurdo que K tiene que enfrentar".

"A pesar de los terrores que lo rodean, este joven negro tiene un amor instintivo por el mundo que arde en el corazón del libro", dijo Taneja. "Los jueces y yo estábamos tan molestos por las verdades de la historia como nos conmovió el talento de su escritor. Derek Owusu nos ha dado un trabajo literario único, profundo y trascendente: queremos que la mayor cantidad posible de lectores lo descubran; una vez que lo hagan, volverán a él una y otra vez. "

Owusu superó una lista totalmente negra de escritores para el premio, con The Girl With the Louding Voice de Abi Daré y The Private Joys of Nnenna Maloney de Okechukwu Nzelu también en la carrera. Además del premio de £ 10,000, ganó un año de apoyo del Centro Nacional de Escritura, que se hizo cargo de la ejecución del premio este año.

El premio, para una primera novela escrita en inglés y publicada en el Reino Unido, fue creada en 2007 como un legado del agente y editor literario Desmond Elliott, "en memoria de su pasión por el descubrimiento y el desarrollo de autores emergentes ". Ha sido ganado en el pasado por A Girl is a Half-formado Thing por Eimear McBride y We That Are Young por Taneja.