Cómo logré criar un pequeño ratón de biblioteca en la era de los teléfonos inteligentes y las tabletas | libros


My Flora, una niña de ocho años, es una ratón de biblioteca. Ella lee en todas partes: en el baño, en la mesa y, si puede salirse con la suya, en la noche debajo de su edredón con un soplete. Que yo sepa al menos dos veces, se lastimó mientras caminaba por la acera mientras leía. "Estoy bien, mamá", me dijo rápidamente, la primera vez que lo hizo, alejándose de una farola con sorpresa.

Es el Día Mundial del Libro el jueves, un día en que se alienta a los niños de todo el mundo a celebrar los libros y disfrutar de la lectura. Este año, se está centrando en la alegría de compartir historias con otros, pero me entristece ver lo necesario que es, y con qué frecuencia las personas se sorprenden de ver a Flora disfrutando de un libro en público.

Cuando lee en restaurantes, por ejemplo, los camareros me dicen lo raro que es ver a un niño inmerso en un libro, en lugar de estar pegado a un teléfono. En pequeñas tiendas, a menudo se esconde en silencio en un rincón para leer; luego, cuando la llamo para que salga de la tienda conmigo, los asistentes intervienen y me ruegan que no la moleste más. "Mírala, lee", me susurran, en tono de asombro, como si no tuviera ojos.

Al principio, esto me pareció bastante extraño. El comportamiento de Flora me parece completamente normal, tal vez porque yo mismo era un ratón de biblioteca, un niño en la década de 1980. Yo también tenía una antorcha y sabía cómo hacerlo. # 39; uso – y recuerdo haber tenido algunas reuniones con mis luces de la calle. Al igual que Flora, podría abrir un libro y cerrar todo lo que estaba sucediendo a mi alrededor. Fue fácil y mágico, y no creo que fuera inusual en ese momento. Una encuesta sobre los hábitos de lectura de los niños en 1977 muestra que el 75% de los jóvenes de 10 a 14 años en el Reino Unido leen por placer. Para 1999, al final de mi adolescencia, esa cifra había aumentado al 79%.

Pero las cosas son diferentes ahora. Y cuando Flora lee en público, a menudo llama la atención. El verano pasado, una anciana se nos acercó en un parque porque había notado a Flora sentada leyendo durante casi media hora. "Simplemente no es algo que ves en estos días", dijo, radiante de felicidad. "Ya no pensaba que los niños leen así".

Las ratas de la biblioteca como Flora, al parecer, están desapareciendo. Investigación del National Literacy Trust sobre observador revela que poco más de la mitad (53%) de los niños leen por diversión en 2019, en comparación con el 59% en 2016. Solo una cuarta parte lee diariamente, en comparación con el 43% en 2015. La mayoría de los niños de todas las edades prefieren ahora pantallas para libros, encontró otra encuesta reciente.

Entonces, ¿cómo criar un ratón de biblioteca en 2020? Personalmente, comencé priorizando mi propio placer. Si bien a mi esposo no le importaba leerle a Flora los mismos libros todas las noches, lo encontré demasiado monótono. Así que fui a tiendas de caridad y ferias escolares y reuní una gran colección de libros ilustrados que realmente quería leerle: una mezcla de los más vendidos y clásicos actuales. Y aquí es donde comencé a notar un patrón.

Todos los libros ilustrados estaban muy dominados por personajes masculinos. Era raro encontrarse con una heroína femenina, incluso más rara que encontrarse con un enemigo o una mujer depredadora. No importa cuándo se publicaron los libros, la mayoría de los personajes eran hombres, especialmente si eran poderosos. Y los personajes masculinos hablaban más a menudo.

Finalmente, investigaría mucho sobre este tema, primero para observador entonces para el tutor. Pero en ese momento, decidí cambiar todos los pronombres en sus libros. Sorprendentemente, lo hice con un bolígrafo, para que cualquiera que le lea estos libros también los lea de esa manera.

Esto ha tenido un efecto notable. Hasta el día de hoy, cuando Flora escribe sus propias historias, sus robots, dinosaurios y lobos siguen siendo mujeres. Ella escribe sobre valientes heroínas femeninas que se embarcan en una aventura y luchan contra aterradoras oponentes. Su imaginación no está limitada por su género: escribe las historias que ha leído.

Flora Ferguson



Flora con sus tesoros. Fotografía: David Yeo / The Guardian

Creo firmemente que el intercambio de los sexos en estos libros predominantemente masculinos la ha ayudado, desde temprana edad, a disfrutar de la lectura; verme más fácilmente en los libros que le leí e identificarme más con los personajes principales. Y, a diferencia de los otros niños, ella nunca tuvo un libro favorito. En lugar de "otra vez", su petición típica era "más".

Cuando tenía unos tres años, le sugerimos que "leyera" sus libros ilustrados cuando despertara, con la esperanza de que pudiéramos mentir después de las 6 a.m. Sorprendentemente, funcionó. Realmente no sabía leer, pero le gustaba juntar las historias que sabía de las fotos que amaba. Comenzó a desarrollarse un deseo de dar sentido al texto, de tener el poder de leer solo.

Para inspirarlo, cargué un viejo teléfono inteligente con audiolibros clásicos que me encantaron cuando era niño, como Winnie the pooh y El jardin secreto. En casa y en largos viajes en automóvil, los escuchamos y disfrutamos juntos. La descarga más exitosa fue Madera encantada, el primero de la serie Faraway Tree de Enid Blyton, que probamos poco después de que Flora cumpliera cuatro años. Ella debe haber escuchado este libro al menos 10 veces. Rápidamente me enfermé de Blyton y presenté a Roald Dahl, seguido de Edith Nesbit y Richmal Crompton.

Descubrí los audiolibros de LibriVox, que ofrecen descargas gratuitas de libros sin copyright, como Heidi. No parecía importante que algunos de ellos fueron escritos hace más de un siglo y ella no podía entender cada palabra. El contexto, el tono y la expresión la ayudaron a comprender.

También le leímos todas las noches, volviendo a visitar los mundos de My Naughty Little Sister, Alfie, Elmer y Milly-Molly-Mandy y lanzándolo todo por Quentin Blake, Jane Hissey y Julia Donaldson.

Cuando Flora comenzó a aprender a leer en la escuela, tenía un gran vocabulario y una sólida comprensión de la intriga. Hizo el proceso más fácil. Cuando tuvo problemas, le dije que poder leer era como tener una llave mágica, abriría nuevos mundos, y creo que entendió lo que quería decir. En lugar de solo leer en voz alta, estaba haciendo sus propios "audiolibros", grabándose a sí misma leyéndome, luego escuchando nuevamente, siguiendo el texto con el dedo. Parecía hacer que leer fuera más divertido para ella.

El año que terminó la recepción, le compré el gloriosamente divertido. Tesoro de rana y sapo por Arnold Lobel y la animó a leer cada historia en voz alta para el final del verano. Estaba tan orgullosa de sí misma cuando tuvo éxito.

En septiembre, llegué a apagar toda la televisión, excepto Newsround y la película ocasional. También prohibí los teléfonos inteligentes y las tabletas, con la excepción de los audiolibros. Traté de asegurarme de que tuviera tiempo de inactividad todos los días, tiempo que no estaba lleno hasta el tope con actividades extracurriculares. Yo compre Madera encantada y esperé lo inevitable: "Estoy aburrida, mamá". Cuando llegó, le entregué el libro, esperando que la familiaridad del texto hiciera que leer un libro de capítulos fuera menos aterrador.

Fue como encender un fósforo. Cinco años de edad, se sumergió de cabeza en una lectura silenciosa. Su hambre por Blyton en particular no conocía límites. Afortunadamente para ella, las tiendas de caridad están llenas de ellos.

Comenzamos a llevar libros a todas partes y nos convertimos en visitantes frecuentes de la biblioteca. Estaba acostumbrado a pasar una hora allí, permitiéndole elegir. Descubrió colecciones como Horrid Henry y Rainbow Fairies de esta manera y también se aferró a ellas. Ella leyó todos los libros de Roald Dahl dos veces, luego devoró todo a través de sus herederos David Walliams y Andy Stanton. Autores graciosos la hacen reír a carcajadas: recibió Diario del niño de Wimpy para su séptimo cumpleaños, y ha estado leyendo y releyendo la serie desde entonces.

Las colecciones de poemas tontos ilustrados también se han reducido: ¡No le pegues al Glump! por Shel Silverstein es un gran favorito, con las rimas absurdas de Edward Lear y los divertidos poemas de Michael Rosen. Descongelar ranas congeladas por Brian Patten – recomendado por Phoebe Waller-Bridge en el Tiempos de nueva york – Fue otro gran éxito poético.

Estoy seguro de que no entiende todo lo que lee, pero no le importa y yo tampoco. Ella lee por diversión porque le gustan los libros, y siempre sospecho. Después de todo, ella es una ratón de biblioteca.

Seis maneras de atraer a tus hijos a los libros

1 Comparte el placer de leer. Lea libros en voz alta o descargue audiolibros y escúchelos juntos.

2 Fomente la lectura por diversión en todas sus formas, sin importar lo que lean, siempre que la disfruten.

Llévelos a la biblioteca y deles mucho tiempo para elegir los libros que les gusten.

4 Las tiendas de caridad también pueden ser lugares divertidos para buscar libros.

5 Déle a su hijo espacio y tiempo para leer cuando no haya nada más que hacer.

Lleve un libro o dos a donde quiera que vaya.