Corresponsales de Tim Murphy: una historia de inmigrantes árabes en Nueva Inglaterra | libros


laSi se abre una nueva década con el mundo esperando las consecuencias de un ataque militar estadounidense en Bagdad, la publicación británica de la novela de Tim Murphy difícilmente podría ser más oportuna. corresponsales es una saga pesada y multigeneracional que comienza con la primera llegada de los colonos árabes al norte de Nueva Inglaterra a principios del siglo XX y termina en los primeros años de la administración Obama. Pero en el fondo se encuentra el punto de vista de un periodista en las calles sin ley y asesinas de la capital iraquí en los meses posteriores a la invasión estadounidense en 2003.

El trabajo de ficción anterior de Murphy de 2016 Christodora, fue una noticia igualmente masiva de una línea frontal diferente: la crisis del SIDA y las drogas que devastó el Lower East Side de Nueva York en los años 80 y 90 (toma su nombre de ; un gran proyecto de vivienda social habitado entre otros por Iggy Pop). Para el seguimiento, Murphy decidió centrarse en su educación libanesa-irlandesa dentro de la comunidad cristiana maronita de Nueva Inglaterra.

Cuando se abre la novela, Rita Khoury, una periodista joven y ferozmente ambiciosa de un venerable periódico estadounidense, regresa en automóvil para presentar a su nuevo novio judío al clan: "Cómo explicar a los maronitas libaneses de la costa al norte de Boston? Cuando Rita pensaba en masa de la gente de su padre, siempre pensaba ante todo en sus ojos, oscuros, dulces, amables y un poco rotos … La cultura árabe ha sido destilada durante cien años. Acento de Boston y especialmente la política republicana. "

La historia se remonta a la llegada de inmigrantes católicos libaneses ("habitantes de las montañas pobres, despreciados por la élite de Beirut") para trabajar en el cinturón industrial al norte de Boston. Murphy, quien creció aquí, captura infaliblemente una de las vistas locales menos atractivas: "En Mills, los molinos dominaban todo … una franja del pacífico Merrimack Valley violado por enormes bloques de ladrillos morenas de un kilómetro de largo marcadas con una torre de reloj y un techo abuhardillado que se ensanchaba y alcanzaba su punto máximo como la capucha de un verdugo medieval. "

Es aquí donde el padre de Rita, George Khoury, se esfuerza diligentemente por ser más estadounidense que los estadounidenses: establecer una carrera exitosa como cirujano ortopédico y casarse con la enfermera irlandesa Mary Jo, que Rita hereda de su ética de trabajo y su voluntad de hierro. En la escuela secundaria, Rita pretende aprender árabe y convertirse en corresponsal extranjera, reviviendo una herencia que sus padres y abuelos pasaron la mayor parte de un siglo. tratando de olvidar: "Ella necesitaba un área de enfoque, algo para especializarse y sobresalir, para diferenciarla … Idioma, cultura, región – ella los recuperaría a todos, se los apropiaría. "

La primera publicación de Rita la lleva a la recientemente cosmopolita Beirut, que encuentra algo decepcionante, llena de una multitud hedonista de "europeos, australianos y estadounidenses post universitarios que inundaron Beirut como sus contrapartes una década antes había inundado Praga y Berlín ". Su objetivo final es demostrar sus credenciales como periodista en un punto crítico real; y presionó a su editor de escritorio para una tarea en Irak.

Rita llega a Bagdad, la villa muy vigilada de su periódico, varios meses después del testimonio de Saddam Hussein. Ella sufrió un verdadero bautismo de fuego en un bombardeo de un restaurante; Sin embargo, la emoción esperada de la cobertura de la guerra se convierte rápidamente en nada más que un ciclo desmoralizador de conferencias de prensa elusivas impartidas en la Zona Verde estadounidense, conocida como la "burbuja": "Esta ciudad surrealista e hiperdefensa en una ciudad dominada por la comida rápida estadounidense, grandes empresarios de Texas y Omaha y filas de remolques residenciales, como una extraña comunidad de jubilados de bajo presupuesto en el desierto de California. "

En este ambiente extraño y confuso, Rita se apega a un intérprete llamado Nabil: un joven homosexual iraquí, graduado universitario, a quien llama cariñosamente su "gemela de peligro". El peligro que enfrenta Nabil es cada vez más agudo, no solo se convierte en una figura marcada para ayudar a los estadounidenses, sino que debe mantener su sexualidad oculta en un entorno donde los homosexuales son blancos fáciles de chantaje y asesinato.

Nabil es un personaje sutilmente atractivo y atractivo que, como miles de iraquíes similares, bien educados y de clase media, está condenado a una tragedia casi insoportable. Sin embargo, el centro moral de la novela es la obviamente imperfecta Rita, cuyo arco narrativo refleja en muchos aspectos el de la invasión estadounidense, fundada en un conjunto agresivamente idealista pero en última instancia falso. hipótesis sobre una región y su gente.

Más tarde, los episodios bastante largos de la novela encuentran a Rita vinculada a un grupo de expertos de Washington que brinda asesoramiento de política exterior a la administración Obama. Pero lo que ella, y la novela hace de eso, falta en este punto es la intensidad de la producción de adrenalina en una zona de guerra. El resultado final de la intervención estadounidense en el Medio Oriente aún no se ha escrito, pero está claro que lo que Murphy entiende mejor es el obsesivo estado mental de un drogadicto impenitente: "Rita ha hablado sobre eso con otros periodistas: te has vuelto adicta a la cocción, al infierno de estiércol de color, apegada al fatalismo estoico de los iraquíes … Solo ahora se ha dado cuenta de que Había aprendido a amar la capital fea, polvorienta y condenada.

Corresponsales es publicado por Picador (£ 14.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.