Cuando el tiempo detenido por Ariana Neumann critica: una historia extraordinaria sobre el Holocausto | libros


gConocer a tus padres puede llevar toda una vida, especialmente si son secretos sobre su pasado. El hecho de que su padre, Hans, fuera más que un empresario venezolano filántropo y coleccionista de arte fue algo que Ariana Neumann había comprendido vagamente desde la infancia, después de la infancia. Escuchar gritos en un idioma extraño mientras duerme y encontrar una foto de él en la tarjeta de identidad de una persona llamada. Jan Šebesta. Le dijeron, como estudiante, que debía ser judía, esa era otra pista: con su educación católica, esto nunca se le había ocurrido. A lo largo de los años, ha habido otras revelaciones: escuchar a su padre sollozar cerca de una antigua estación de tren mientras viajaba en Checoslovaquia ("Aquí es donde nos despedimos"); y encuentre su nombre entre las 77,297 víctimas nazis que figuran en un monumento en Praga (pero con un signo de interrogación en lugar de la fecha de su muerte). Incluso se ha hablado de escribir una disertación y su ayuda. Pero no fue hasta después de su muerte que ella comenzó a entender por lo que había pasado durante la guerra. Y es solo ahora, casi 20 años después, que ha reunido las piezas para contar su extraordinaria historia.

"Un mosaico de reminiscencias reunidas", dice, creada a partir de entrevistas, diarios, fotos, cartas, llamadas telefónicas, correos electrónicos y la búsqueda incesante de clientes potenciales y contactos. a través del mundo. Lo que le sucedió a la familia de Hans es parte de la historia del Holocausto. Pero la horrible familiaridad no es menos convincente. Y Hans es una figura fascinante por derecho propio: ingenioso, carismático, valiente y finalmente salvado (como él dice) por la falta de imaginación de los demás.

La suerte también jugó un papel importante, lo cual fue irónico: de niño era tan propenso a los accidentes que la familia lo llamó "el desafortunado". Soñador, artista, poeta y bromista, no fue obligado a unirse a su padre Otto y su hermano Lotar en el negocio de la pintura familiar. Pero a fines de la década de 1930, su mundo había cambiado. Se aprobaron nuevas leyes antisemitas cada semana, cada una más severa o ridícula que la anterior: primero prohibir a los abogados, maestros y periodistas judíos, luego restaurar las colecciones de sellos, paraguas y animales de Compañía judía En 1941, un primo llamado Ota fue encarcelado por nadar en una sección del río que supuestamente estaba prohibida para los judíos. Desde allí, Ota fue a Auschwitz; 11 días después, estaba muerto.

La familia Neumann hizo todo lo posible para escapar del mismo destino: pidió apoyo, pidió emigrar a los Estados Unidos, falsificó documentos de identidad, se acostó, postergó, compró viales de cianuro para tomar si todo lo demás falla. Sabiendo que su cabello gris lo marcaría como no apto para el trabajo y, por lo tanto, prescindible, Otto usó un tinte de cabello negro y luego un betún negro. No funcionó. En 1942, él y su esposa Ella fueron enviados a Terezín (AKA Theresienstadt) donde sobrevivieron durante dos años, principalmente en base a paquetes de comida enviados por sus hijos, antes de ser transferidos a Auschwitz.

Hans evitó dos veces el desalojo. Después de su tercera llamada, huyó, escondiéndose en un compartimento secreto de los talleres de pintura de la familia; fue allí, encerrado, el tiempo pareció detenerse, que se obsesionó con los relojes; más tarde tenía 300 y pasó horas desensamblándolos. En Praga, sin embargo, el tiempo se acaba: sabiendo que pronto lo descubrirán, está preparando un plan para unirse a su amigo Zdeněk en Berlín. Eso significó pedir prestado el pasaporte de Zdeněk, adoptar un segundo nuevo alias (Jan Šebesta) y convencer al jefe nazi de Zdeněk para que le diera un trabajo. Como dice Neumann, la apuesta era que al esconderse de la vista, en el corazón del Reich, la Gestapo nunca lo encontraría.

En este punto, deja que su padre intervenga y cuente su propia historia. Entre los papeles que dejó a su muerte estaban las memorias que había hablado de querer escribir. Donde sus jóvenes poemas eran banales y enamorados, estas reminiscencias de prosa, escritas en la madurez, son fascinantes. Cuentan sus estrechas escapadas de los bombardeos de la RAF, su trabajo de extinción de incendios y su culpa por trabajar en nombre del esfuerzo de guerra alemán, culpa que ha sofocado por actos de sabotaje y sabotaje. 39; espionaje. El encanto, la inteligencia y las mentiras lo llevaron a través de la guerra. Y luego se mudó a Venezuela para establecer un nuevo negocio familiar (más diverso) en Caracas, donde, tal fue su influencia y popularidad, hay una calle que lleva su nombre.

Mientras le hace justicia a su padre, Neumann también dramatiza el proceso de investigación que lo devolvió a la vida. Cuando era niña, formó un club de detectives con amigos y este aprendizaje le sirvió mucho. Entre los actores cuyas historias cuenta, ninguno es más notable que Zdenka, la esposa de Lotar. No era judía, pero en 1942, con una estrella amarilla cosida en su viejo abrigo, se unió a los reclusos que trabajaban en los campos a las afueras de Terezín, introducidos de contrabando en el acampe con ellos para verificar la salud de su madrastra Ella, luego se resbaló nuevamente con el turno de la tarde.

Encontrar tales historias requiere mucha determinación, paciencia y sensibilidad, sobre todo porque muchos de los que sobrevivieron lo hicieron suprimiendo la verdad. "A veces hay que dejar el pasado donde está, en el pasado", le dijo Hans a su hija. Pero él no lo dejó caer y tampoco ella, en su nombre y en nuestro nombre.

Cuando el tiempo detenido por Ariana Neumann es publicado por Scribner (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.