Dead Famous Review de Greg Jenner – Una historia de celebridades felices | Libros


yoEn 1896, la nueva celebridad más sexy de París era una belleza deslumbrante con 21 años de cabello largo llamado Cléo de Mérode: bailarina, modelo desnuda y supuesta amante del rey belga Léopold (61 años). Naturalmente, este acoplamiento de estrellas ha adquirido el apodo irresistible "Cleopold". Y poco después, tal vez porque Merode ya había exhibido públicamente cada centímetro de su cuerpo, en el escenario, en la escultura y a través de fotografías, una fijación particular se apoderó de los medios: ¿cómo eran sus oídos?

Durante meses, esta extraña pregunta se convirtió en una obsesión internacional. ¿Tal vez eran enormes, pequeños o completamente perdidos? Los periódicos de toda Europa han teorizado febrilmente sobre el tema, mientras que los proveedores de impresos y postales han luchado por obtener imágenes imaginarias de los lóbulos fatídicos. En el otoño de 1897, cuando Merode llegó a Nueva York para comenzar una gira estadounidense, el oído maníaco había cruzado el Atlántico. Un periódico sensacionalista local, Le Monde, jadeó porque su corresponsal, "habiéndole suplicado que echara un vistazo a su oído", había recibido un breve destello de "un poco de carne rosa". Pero fue recuperado por su rival, el New York Journal, quien triunfalmente produjo un retrato de orejas llenas, extraído de la vida.

La fama, con todos sus excesos ridículos, no es un fenómeno reciente. Es anterior a la televisión y la fotografía, el cine y la música pop. De acuerdo a Muerto famoso, comenzó hace más de 300 años, y su primer ejemplo fue un clérigo conservador arrogante y hablador llamado Henry Sacheverell, quien en 1709 de repente se convirtió en el tema de discusión en la nación, después de predicar un sermón incendiario. Entre principios del siglo XVIII y la década de 1950, cientos de artistas y escritores ingleses y estadounidenses, políticos, criminales, cortesanas, enfermeras y entidades no británicas. para llegar a ese tipo particular de celebridad o sin darse cuenta se encontraron catapultados. Los cautivadores libros de Greg Jenner en una sorprendente cantidad de sus historias: incluso, generosamente, encuentra espacio para incluir a Clara, el rinoceronte indio que, con 5,000 libras, fue sin duda la mayor celebridad europea de la década de 1740.

"Vivir adecuadamente en una casa de campo, verano elegante en Italia" ... Florence Nightingale.



"Vivir adecuadamente en una casa de campo, verano elegante en Italia" … Florence Nightingale. Fotografía: Museo Florence Nighingale / BBC

Como en su éxito de ventas anterior lleno de acción, Un millón de años en un día., Jenner se mueve aquí y allá a través de los siglos a un ritmo, mientras examina diferentes tipos de celebridades, imágenes de celebridades, tácticas de autopromoción, fascinación por el cuerpos de celebridades, y las alegrías y trampas de la fanfarria. Es particularmente bueno en la economía de la fama, esta máquina capitalista cada vez más sofisticada y corrupta en la que las celebridades individuales no son más que tararear dientes pequeños, tratando de obtener su propia parte de las ganancias antes del final de su tiempo. Babe Ruth aprobó la ropa interior, WG Grace prestó su nombre a la mostaza de Colman y Mark Twain lanzó su propia marca de tabaco. Gertrude Stein ha anunciado los automóviles Ford, mientras que Charles Dickens ha recaudado alrededor de £ 30 millones en efectivo durante una sola gira estadounidense. Entre los productos Merode que podía comprar y comprar en la década de 1890, había cinturones, camisones, flores falsas, cigarros y muñecas.

Debido a que Jenner decidió parar en la década de 1950, Muerto famoso nunca aborda la cuestión de cómo la celebridad moderna difiere exactamente de sus variedades históricas. Y si bien es solo que la cultura de las celebridades nació alrededor de 1700, no tenemos una explicación suficiente de cómo y por qué comenzó todo. De todos modos, el libro se basa en una impresionante gama de documentos, desde las últimas investigaciones de historiadores académicos hasta el trabajo de detectives de autores en lugares tan poco probables como el Journal of the Music & Entertainment Industry Educators Association. y el Journal of Advanced Nursing.

El resultado es brillante con miniaturas inteligentes y golosinas jugosas. Conoce al falsificador literario georgiano William-Henry Ireland, quien afirmó haber descubierto una bóveda de manuscritos de Shakespeare, con una nueva moneda, Vortigern y Rowena. El periodista Maury Paul se reinventó a sí mismo como columnista de la alta sociedad maravillosamente llamado "Cholly Knickerbocker" (aunque también le gustaba que lo llamaran más simplemente "Mr. Bitch"). ¿Quién podría fallar en la raíz de Isabella Rudkin, la prodigio del arpista de niños de tres años, que eclipsó a Franz Liszt durante su gira de 1824 por Gran Bretaña? En unos pocos años, el propio Liszt se había convertido en una estrella que sus fanáticos llevaban su imagen en sus manos y cuerpos, se desmayaron al verlo y lucharon por poseer sus colillas de cigarro abandonadas, usaron pañuelos e incluso las heces de su té medio tragado.

Es útil que Jenner sea una gamuza histórica con los ojos muy abiertos y una polemista descarada. Como un niño apuesto y excesivamente cafeinado enamorado de Dan Snow y Marina Hyde, no puede evitar mantenerte entretenido, incluso si te cuenta los hechos. Es difícil resistirse a un autor que titula uno de sus capítulos "The Fandom Threat", o que describe a Mick Jagger como una "máquina geriátrica de piernas con caderas estrechas", Lord Byron como "un comerciante de meros talentoso" y esponjoso con el pelo brillante ", o Gertrude Stein como" la modernista Miley Cyrus, menos el twerk "(créeme, eso tiene sentido). Florence Nightingale se presenta como "una casa de campo propiamente dicha, un verano elegante en Italia", así como una "epidemióloga rudo con una inclinación por la innovación en camembert". La novelista irlandesa del siglo XVIII Laurence Sterne "se precipitó hacia su nuevo estrellato con el ansioso jadeo de un perro de aguas que salta al océano en un día de verano abrasador ". George Washington, por otro lado, poseía "toda la extravagancia de un tazón de gachas". Pero incluso a él, me imagino, le hubiera gustado leer este feliz desfile de un libro.

Dead Famous es publicado por W&N (£ 18.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.