El Hamnet de Maggie O’Farrell – Cuento trágico del Hijo del Guardián Latino | Libros


yoEn 1596, el hijo de William Shakespeare, de 11 años, Hamnet murió en Stratford-upon-Avon. Cuatro años más tarde, Shakespeare escribió la obra considerada por muchos como su mayor trabajo, dándole a su héroe trágico una variación del nombre de su hijo fallecido. Casi cuatro siglos después, Maggie O'Farrell estudió Hamlet en la escuela y escuché del chico Hamnet, cuya vida era solo una nota al pie de la biografía de su padre. La semilla de la curiosidad plantada hace 30 años se ha convertido en su novela más bella hasta la fecha; una reinvención de la muerte de Hamnet y las ondas duraderas que envió a su familia.

Pero el título es ligeramente engañoso. Aunque la novela comienza en Hamnet, su personaje central y su corazón palpitante son la madre del niño, a quien O'Farrell llama Agnes. Los nombres son importantes en este libro; Cuando Agnes finalmente ve la versión del nombre de su hijo en un billete de Londres, siente que ha sido robada por segunda vez. Mientras tanto, el personaje más famoso de la novela no tiene nombre; él es "su esposo", "el padre", "el tutor latino". Se le permite muy poco discurso directo. Esta omisión deliberada libera la narrativa de toda la carga de asociación que lleva su nombre; incluso Stratford rara vez se menciona explícitamente, el autor nombró calles y casas individuales para arraigar su historia en su ubicación.

Todo esto tiene el efecto de centrar la atención en la vida cotidiana y doméstica de esta familia, que podría ser cualquier familia. De hecho, en su pequeña esfera local, Agnes es la celebridad, conocida en la ciudad por su carácter poco convencional y de espíritu libre, un herbolario talentoso que rastrea los rumores de otros regalos. extraños Agnes d & # 39; O & # 39; Farrell es una mujer cuyos orígenes se basan en un tipo de folklore particularmente inglés – "Había en estas partes una historia sobre una niña que vivía al borde de un bosque" – evocando una profunda conexión entre los humanos y el paisaje, con ecos de cuentos como Sir Gawain y el caballero verde.

"Había criaturas allí que parecían humanos, los habitantes de la madera, se les llamaba, que caminaban y hablaban, pero que nunca habían pisado el bosque, habían vivido todos su vida en su luz verde, sus ramas circundantes, su lluvia y su enredo interior ".

Agnes misma es, a los ojos de sus vecinos, una criatura del mito; Lo ven con una mezcla de miedo y desconfianza. Cuando el joven tutor latino se comprometió a enseñar a sus hermanastros, lo vio por primera vez a través de la ventana del aula, saliendo del bosque con un cernícalo en la muñeca. Creo que ella es un niño. La gran habilidad de O'Farrell a lo largo del libro es tratar temas obviamente "shakesperianos", como este tipo de vaguedad de género o la afinidad entre niños y niñas gemelos, con sutileza, haciéndolos casi tangenciales cuando surgen en la vida del dramaturgo. Hamnet y su hermana gemela, Judith, tienen algo que juegan con las personas: "intercambiar lugares y ropa, lo que hace que parezca que todos son los demás".

Ilustración de William Shakespeare recitando su obra Hamlet a su familia. Su esposa, Anne Hathaway, está sentada en la silla derecha; su hijo Hamnet está detrás de él a la izquierda; Sus dos hijas, Susanna y Judith, están a la derecha e izquierda de él. Alrededor de 1890.



La familia de Shakespeare con Hamnet a la izquierda. Fotografía: The Picture Art Collection / Alamy Stock Photo

No es la primera incursión de O'Farrell en la ficción histórica: su novela de 2006 El acto de desaparición de Esme Lennox fue parcialmente arreglado en la década de 1930, pero es diferente a todo lo que ella escribió antes. Hay una cualidad elíptica y onírica en su prosa en Hamnet esto, aunque obviamente no está impregnado del lenguaje del siglo XVI, es esencial para crear un mundo que se sienta totalmente tangible y de otra manera, como si la membrana entre lo natural y lo natural lo sobrenatural era entonces más poroso. La profundidad de su investigación es evidente en cada página. Cualquiera que haya visitado el lugar de nacimiento de Shakespeare reconocerá sus descripciones de su antigua casa, pero O & # 39; Farrell sumerge al lector en la vida de la casa, con sus olores de taller de guantes, el calor y El ajetreo y el bullicio de una cocina, el esfuerzo físico de plantar un jardín o torcer sábanas recién lavadas.

Sin embargo, es un libro sobre el dolor y las formas en que las personas encuentran su camino. La escena en la que Agnes lava y expone el cuerpo de su hijo fallecido es devastadora (debe ser enterrado rápidamente, para que no se propague la peste, un aspecto de la historia que ha adquirido relevancia accidental). También hay una gran ternura en su reinvención de la relación entre Agnes y su esposo, que sufrió ausencias tan largas. "Es como si su madre necesitara Londres, y todo lo que él hace allí, para deshacerse de él antes de que pueda aceptarlo nuevamente", dice Judith.

Hamnet es una prueba de que siempre hay nuevas historias que contar, incluso sobre las figuras históricas más famosas. También confirma a O’Farrell como un escritor extraordinariamente versátil, con un profundo conocimiento de los lazos humanos más básicos, cualidades que también posee cierto ex tutor de latín de Stratford.

Hamnet por Maggie O’Farrell es publicado por Tinder Press (£ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15