El romance del comunismo estadounidense por Vivian Gornick Crítica: una obra maestra imperfecta | Libros


gDada la cantidad de veces que Vivian Gornick ha explicado los defectos en su historia oral de 1977, La novela del comunismo americano., Me siento un poco simple para encontrarlo tan convincente. Las cosas que dijo sobre el libro, que está "extrañamente aplastado" y que hay una tendencia a romantizar, son ciertas. Todos deberían tener a alguien en su vida observándolos como Gornick observando a sus antiguos comunistas. "Tengo ojos oscuros, cabello largo y gris y mi cara, incluso sin arrugas, parece ansiosa", le dicen antes de reunirse. Sus "ojos oscuros son hermosos", corrige, "su poético cabello gris y su rostro verdaderamente ansioso y sin arrugas es el rostro de un hombre rico en vida interior". Este no es un libro sobre revolucionarios peligrosos o cómo podría haber sido un Estados Unidos comunista, ni siquiera es exactamente política. Más bien, estas son personas que Gornick considera "disidentes honestos" y cómo el comunismo los ha hecho sentir. Como tal, está lejos de ser completa como una historia del comunismo estadounidense, pero es una contribución fascinante e iluminadora para uno.

La inversión personal de Gornick es directa y siempre palpable. Son su gente: sus padres, judíos, trabajadores, eran compañeros de viaje, y sus recuerdos son adultos metidos en la cocina de su departamento del Bronx, discutiendo hasta altas horas de la noche. Manifestaciones, desfiles del Primero de Mayo, prospección y venta ambulante El trabajador diario: Es una comunidad y una cultura que ella conoce íntimamente. Esta familiaridad le da autoridad sobre la vida y la psicología de sus sujetos; También la hace instintivamente protectora de ellos.

La membresía del Partido Comunista Americano alcanzó su punto máximo en las décadas de 1930 y 1940, antes de declinar bruscamente con el discurso de Jruschov en el XX Congreso del Partido Comunista de la URSS en Moscú en 1956, aunque Tuvo que esperar hasta la primavera de Praga para que algunos de los entrevistados de Gornick se tomaran un descanso. Ella afirma que antes de eso, más de un millón de estadounidenses eran comunistas "en un momento u otro". Al leer este libro, podemos entender por qué.





Nikita Khrushchev se dirige a un mitin en Sverdlovsk, 1956.



Nikita Khrushchev se dirige a un mitin en Sverdlovsk, 1956. Foto: Agencia de Noticias ITAR-Tass / Alamy

Algunos de los recuerdos más poderosos son de la desesperada y degradante pobreza que formó el fondo del activismo comunista. En esto, el libro es en parte la historia de la incapacidad de un país para reconocer, si no existe, a una gran parte de su población. El Partido Comunista ha reclutado reclutas que parecen ser la única organización que hace un trabajo efectivo. Esto ayudó a la huelga de los trabajadores agrícolas de California cuando los sindicatos establecidos no querían acercarse a ellos; se infiltró en las comunidades y se involucró en sus experiencias; él ha tomado una posición activa en casos tan críticos como los juicios de Scottsboro. Cuando un entrevistado describe ser testigo de la masacre de Wobblies en 1919 por Centralia, comenzamos a sospechar que el comunismo parecía lo suficientemente viable como para poner a prueba nuestras esperanzas precisamente porque era tan despiadado y efectivo como los poderes fácticos. han aplastado movimientos de reforma más suaves.

Sin embargo, lo más evocado es la euforia de la conversión y la experiencia de la expansión del alma para encontrar una causa. Incluso en su nueva introducción, Gornick no desconoce su admiración por sus súbditos. Nos dice que sus vidas eran "apasionadas por un ideal de justicia social … irradiado por una especie de expresividad que los hacía sentir brillantemente centrados". Esta centralidad brillaba en la oscuridad: esto es lo que los hizo hermosos, bien hablados y a menudo heroicos. El argumento se hace de forma acumulativa: la gente habla una y otra vez sobre el sentido del propósito y el significado que derivan de ser comunistas; hablan de un proceso de "devenir" y un sentimiento de "integridad": una cohesión entre lo que creían y en lo que dedicaban sus esfuerzos. "Me dio un hogar en mí", le dijo uno de ellos, "Dentro. ¿Sabes de qué estoy hablando? "

Describen los placeres democráticos del compromiso intelectual, revelando introducciones a Marx ("como fuegos artificiales explotando en tu cabeza"), el amanecer de nuevos entendimientos. El comunismo les ha dado una manera de dar sentido a sus vidas y a los sistemas que los moldearon. Al hacerlo, les dio contexto y un papel en la historia. En los años de la Gran Depresión y el surgimiento del fascismo, una vida politizada apareció como un imperativo de la época. Muchos sintieron una compulsión moral de hacer su parte; Paradójicamente, el comunismo hizo que sus conversos se sintieran individualmente significativos de una manera que las fuerzas deshumanizadoras del capitalismo descontrolado no podían. "¿Quiénes éramos?" No fuimos nada! "Lo recordamos y, sin embargo, formaron parte de un vasto movimiento internacional que iba a reconstruir la sociedad. Esta es otra forma de entender el compromiso político, que va más allá de la votación concienzuda en elecciones (o referéndums) y se convierte en algo que impulsa su vida diaria. Es fácil apreciar la emoción de esta ambición a gran escala. "Hon", dice una mujer a Gornick, "estábamos en un negocio cambiante. el mundo. No puedes hacerlo mejor que eso ".

Sería un error suponer que esta experiencia es representativa: los entrevistados de Gornick fueron elegidos exactamente porque compartían su sensación del impresionante significado del comunismo en sus vidas. Ser comunista no siempre ha sido tan estimulante como ser. Hubo trabajo pesado y reuniones interminables e interminables. A pesar de toda la escala y la ambición del movimiento, ser miembro del partido también requería una especie de estrechez. Hay descripciones aterradoras de juicios y vigilancia mutua, de viejos camaradas que se vuelven contra los disidentes honestos. Lo que Gornick llamó el "todo en uno" de la membresía significó que el partido se convirtió en el único marco de referencia para los miembros, permitiendo la ceguera voluntaria, a la realidad de la vida en el bloque soviético y a 39 autoritarismo del partido en casa, pero también a los logros de otros medios de movimiento con los que podrían haber encontrado una causa común.

La vida adulta de Gornick no fue alimentada por el socialismo sino por el feminismo de la segunda ola, y una forma de leer este libro es una advertencia al movimiento de mujeres de la década de 1970. Al ver el tumulto estimulante Desde sus inicios, dando paso a un "dogma feminista", nos dice, Gornick se encontró reconsiderando estos viejos radicales de su juventud.

Sin embargo, el feminismo ha logrado ejercer influencia sin control: puede que no haya convertido a todos en un solo concepto de igualdad, pero ha cambiado la forma en que pensamos, dándonos recursos de duradera interpretación. Este libro también da testimonio de la contribución de los comunistas a la vida estadounidense, y a las vidas dedicadas a un romance. A pesar de sus defectos, Gornick dice que ha autorizado esta reedición como una "guía" para aquellos que se sienten atraídos por el socialismo en la actualidad. También expresó preocupación porque el libro resonaría entre los lectores jóvenes, es decir, aquellos que no son conscientes de la crueldad y 39, la opresión del comunismo del siglo 20. Pero en nuestra era polarizada, donde muchos derechos y principios que damos por sentado se ven amenazados nuevamente, no parece sorprendente que la idea de la política sea una cuestión de vida o muerte (una idea que, sin duda , solo los privilegiados pueden permitirse el desdén). ) ya no parece tan distante.

Es sorprendente cuántas veces las personas entrevistadas en este libro describen los peores años como los mejores, como si las dificultades y amenazas de los años treinta y cuarenta hubieran destilado todo lo que contaba para mantener las certezas mundiales. "Oh, en aquel entonces", recuerda un entrevistado, "en ese entonces, tenía una respuesta para todo". ¿Eso no suena bien?

El romance del comunismo americano es publicado por Verso (PVP £ 14.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Envío y envío gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.