Estados del cuerpo producidos por el amor por Nisha Ramayya: un comienzo difícil | libros


NLa colección de Estados del cuerpo producida por el amor de Isha Ramayya es un comienzo espinoso, aunque contiene ráfagas de brillo sostenido. Los fanáticos de Maggie Nelson o Anne Carson pueden encontrarse en un territorio familiar: existe el mismo impulso para las referencias a gran escala, el mismo deseo de romper palabras y buscarlas. Sin embargo, las preocupaciones de Ramayya son más amplias que las tristezas amorosas de Nelson y Carson: como sugiere el título, los estados del cuerpo abordan las ideas del estado nación, el nacionalismo hindú, El imperialismo británico, y sí, también el amor.

La colección comienza con una larga sección de prosa, gran parte de la cual explora las posibilidades metafóricas de las 10 Mahāvidyās, diosas que son manifestaciones de la mayor diosa hindú Satī. ¿Pueden usarse para iluminar el sistema de castas, se pregunta Ramayya? "Si no tengo cuidado, les permito decir todo", escribe. "Los Mahāvidyās son metáforas, aquí es donde comienza la dificultad".

La dificultad es de hecho a veces la palabra. El trabajo de Ramayya está repleto de citas de otros escritores, incluido Frantz Fanon, un sospechoso habitual del llamado poscolonial; Parafraseando a Arundhati Roy, la "publicación" no es convincente. También se hace referencia a Sara Ahmed y Julia Kristeva, así como a varios expertos en tantra, mantra y rituales. Su trabajo se llama "(principalmente) en un espíritu de gratitud", escribe irónicamente Ramayya en sus notas finales, pero estas referencias se sienten preventivamente defensivas, como alguien que paga sus cuotas académicas. Actúan como un exoesqueleto académico espinoso, una defensa contra la acusación, con demasiada frecuencia dirigida contra poetas de color, de que su trabajo carece de artesanía, es insuficientemente literario. Pero desafortunadamente, el orador de Ramayya también nos mantiene a una distancia intelectual.

En el corazón del trabajo de Ramayya está su conocimiento del sánscrito, adquirido a través de un diccionario victoriano escrito por Sir Monier Monier-Williams, quien era el profesor Boden de Oxford, una publicación creada para traducir las escrituras cristianas (sin costo para saber por qué). "Me agacho en definiciones, arrastrando lámparas", escribe sobre la decisión de familiarizarse con su idioma ancestral perdido. "Es mi hogar, pero (Monier-Williams) me abre la puerta". Su diccionario es un legado complicado: una base colonial clave, pero también cómo Ramayya puede volver a aprender el idioma de sus antepasados. En To Stupefy Like Bind, Ramayya interrumpe el texto del Código Penal Imperial Británico con cinco definiciones diferentes de la palabra utthāna.

el acto de levantarse (como la luna, como la disposición de la
luna hacia la autonomía)
… el acto de levantarse para irse (como una expedición de guerra, como
abriendo la puerta detrás de ti, como dando la bienvenida a los fantasmas)

Para la poesía, una palabra con cinco definiciones posibles es una alegría y aquí se deleita. Ramayya el aprendiz lexicógrafo lo apunta a un sistema judicial opresivo mientras Ramayya el poeta se regocija. En comparación, el castigo y las posibilidades metafóricas del inglés están hechas jirones en la muerte, donde la avalancha de doble sentido te deja sin aliento en líneas como "el tiempo que pasas fuera de ti, gasta mentiras para morir por ti, tiempo para acostarte a tu lado "tú, miente para morir lejos de ti".

Poner el sánscrito contra el inglés se convierte en un intento de vengar una afrenta histórica, resumida más notoriamente por Thomas Babington Macaulay. En su Acta sobre la educación (india), que presionó para la introducción de un programa de literatura eurocéntrica en India, Macaulay dijo: "No sé ni sánscrito ni árabe" y Al mismo tiempo, concluyó que "un solo estante de una buena biblioteca europea (vale) toda la literatura indígena de India y Arabia". El sánscrito, que el inglés intentó deshacer, ahora baila con cinco palabras de definición, mientras que el inglés, el idioma del país que tiñó el Atlas rosa, parece aburrido en comparación .

Todo esto destaca el hecho de que Ramayya escribe en inglés. Subraya la violencia del lenguaje, su uso como arma colonial. Por supuesto, cualquier idioma puede volverse violento y Ramayya reflexiona sobre la apropiación por parte del nacionalismo hindú del léxico que ha estudiado con tanto amor: “El sánscrito está armado; su am. -s y ah. -s que me sonó como una risa, un collar de perlas … se convirtió en bilis y sangre en mi boca. "

Sin embargo, el inglés es el idioma en el que vive y trabaja Ramayya. Al usarlo para escribir poesía antiimperial, lo volvió contra sí mismo. Parafraseando a Adrienne Rich, Ramayya no puede rechazar el inglés, el idioma impuesto a su familia por la invasión y la migración, pero puede reformularlo. Este aspecto de su trabajo es fascinante. Los pelos de mi nuca se erizaron para leer a un poeta tan directamente relacionado con la forma en que su lengua se convirtió en la suya. El resto de la colección puede sentirse como caminar por un bosque de zarzas, ¡pero qué maravilla se puede encontrar en el fondo!

Los estados del cuerpo producidos por el amor por Nisha Ramayya es publicado por Ignota (£ 12.99).

Stephanie Sy-Quia es una crítica de poesía de Ledbury, un programa de tutoría lanzado por Sandeep Parmar y Sarah Howe con el Festival de Poesía de Ledbury y la Universidad de Liverpool para combatir la baja representación de poetas y críticos. grupos étnicos negros, asiáticos y minoritarios en la cultura crítica.