Futbolistas, cazadoras de fósiles y reinas guerreras: la historia olvidada de la mujer | Libros


TLas últimas palabras de "Diving into the Wreck", el poema que da título a la colección de 1973 de la pensadora, poeta y ensayista feminista estadounidense Adrienne Rich, son: "un libro de mitos / en el que / nuestros nombres no aparecen". No recuerdo cuándo leí el poema por primera vez, definitivamente no cuando fue escrito, solo tenía 10 u 11 años. del "descubrimiento" del feminismo, de las marchas Reclaim the Night, de los grupos de sensibilización. Fue allí donde aprendí, bastante tarde, a mirar el mundo a través de una lente más amplia, a leer de manera más amplia y a buscar libros que no estaban en el programa. Para escuchar diferentes voces, aprenda de otras épocas. Tratando de ponerse en el lugar de otras personas.

En el corazón del poema de Rich, y, de hecho, de toda la colección feroz y magnífica de la liberación de la mujer y el silencio de las voces de la mujer, hay una pregunta. ¿Cual es la historia? ¿Quién decide qué historias se cuentan y cuáles son periféricas? ¿Quién juzga lo que importa, cuyas opiniones necesitan ser escuchadas? ¿Quién elige qué nombres escribir en el “libro de los mitos”? Cuando Sumérgete en el naufragio ganó el Premio Nacional del Libro de Poesía en 1974, Rich lo compartió con sus compañeras nominadas Audre Lorde y Alice Walker (habían tomado la decisión de hacerlo, quienquiera que ganara) y lo aceptó en nombre de "todas las mujeres cuya voz se ha ido y todavía inaudito … "

Fue con el mismo espíritu de reescribir el Libro de los mitos que lanzamos #WomanInHistory en enero, una campaña global que invitaba a personas de todo el mundo a nominar a una mujer en la historia para que fuera nominada por nosotros. Querían honrar o sentir que necesitaban para ser más conocido.

¿Por qué los logros de las mujeres a menudo se pasan por alto o se atribuyen mal? ¿Es accidente, diseño, política, negligencia?

Ésta es una cuestión delicada. En los libros de texto y de referencia de las bibliotecas, en los materiales que buscamos en archivos y museos, se hace evidente la facilidad con que los logros y experiencias de las mujeres pueden desaparecer de los registros oficiales. Por supuesto, en todos los períodos de la historia, en todo el mundo, los regímenes gobernantes (teocracias, militares, hereditarios, funcionarios electos) a veces ofrecen una visión parcial o distorsionada de la historia para justificar sus prejuicios actuales, su discriminación. Es un cliché decir que la historia la escriben los vencedores, aunque es cierto para todos. También está escrito con una agenda: "probar" una causa justa, "probar" la superioridad sobre la base del género, la edad, la raza, la capacidad, la fe, la tradición, para fortalecer el poder.

Un retrato de Mary Seacole, en la National Portrait Gallery de Londres.
Un retrato de Mary Seacole, en la National Portrait Gallery de Londres. Fotografía: Galería Nacional de Retratos / Alamy

Pero, ¿por qué los logros y las experiencias de las mujeres a menudo se pasan por alto o se atribuyen incorrectamente? ¿Es accidente, diseño, política, negligencia? ¿Es porque la historia registrada se ha invertido tradicionalmente en instituciones educativas donde no se permitía a las mujeres? ¿O una cuestión de saber qué textos o pruebas podrían dar testimonio de la vida de una mujer? Una nueva generación de historiadores está desafiando las ideas preconcebidas y abogando por una historia más inclusiva, diversa y honesta que celebre los logros de todos los que han desempeñado su papel. Y una nueva generación de escritoras, activistas y pensadoras están devolviendo a la historia las contribuciones de las mujeres: desde campañas en las redes sociales como On This Day hasta organizaciones que trabajan en industrias y comunidades específicas para generar cambios. #WomanInHistory es solo una parte de ese mismo movimiento.

Lo que también es sorprendente es la rapidez con la que se pueden olvidar los logros incluso de aquellos que fueron celebrados en su época como pioneros. Nombrada por el novelista Bernardine Evaristo, entre muchos otros, Mary Seacole fue tan famosa durante su vida que se celebró una gala de recaudación de fondos de cuatro días a orillas del Támesis en su honor en 1857, el mismo año de su autobiografía. Maravillosas aventuras de la Sra. Seacole en muchos países, se ha convertido en un gran éxito de ventas. Sin embargo, después de su muerte en 1881, desapareció en gran parte de los archivos durante casi un siglo y solo se destacó gracias a los incansables esfuerzos de los activistas.

Lo mismo ocurre con la campaña de paleontólogos y cazadores de fósiles victorianos, Mary Anning. Nacida en Lyme Regis en 1799, soportó que su trabajo fuera ignorado y atribuido erróneamente a los coleccionistas masculinos a los que vendía. Ahora, después de años de campaña, sobre todo gracias a 'Mary Anning Rocks', su reputación está asegurada con una estatua de Denise Dutton encargada para 2022. Nueva película biográfica aclamada por la crítica Ammonite protagonizada por Kate Winslet y se acaba de anunciar que la Royal Mint celebrará la vida de Anning con una moneda conmemorativa de 50 peniques. Pero por cada Seacole o Anning, hay millones a lo largo de la historia cuyos inventos, escritos y contribuciones merecen ser más conocidos o cuyos nombres se han perdido. Como escribió Virginia Woolf: “Me atrevería a adivinar que Anon, que escribió tantos poemas sin firmarlos, era a menudo una mujer.

Claudette Colvin, quien fue arrestada en Alabama en 1955 por no ceder su asiento en un autobús.
Claudette Colvin, quien fue arrestada en Alabama en 1955 por no ceder su asiento en un autobús. Fotografía: Tamika Moore / The Guardian

Nuestro objetivo con #WomanInHistory era simple: honrar a aquellos en cuyos pasos caminamos y reconocer a las mujeres de todas las razas, edades, países de origen o adopción, que trabajan en todos los campos. Aplaudir sus logros. En los primeros días, recibimos miles de solicitudes de todo el mundo y de todos los períodos de la historia. Muchos nombres te resultarán familiares: Aphra Behn; Aliénor d & # 39; Aquitania; Cleopatra, nominada por Kim Cattrall; y Ada Lovelace, nominada por Martha Lane Fox y Konnie Huq; Julien de Norwich; La activista política alemana Sophie Scholl; Marie Curie; Hedy Lamarr; la conservacionista Rachel Carson; Jennie Lee, nominada por Ian Rankin.

Forough Farrokhzad.
Forough Farrokhzad. Fotografía: Alamy

Otros podrían ser menos conocidos: Meera Syal llamó a Lakshmibai, Rani de Jhansi (1828-1858), quien dirigió sus tropas contra las fuerzas británicas en la India; Irenosen Okojie eligió a Ellen E Armstrong, la primera maga, ilusionista y caricaturista negra en los Estados Unidos a principios del siglo XX; Lee Child eligió a nuestro primer antepasado común; La profesora Kate Williams eligió al novelista japonés del siglo XI Murasaki Shikibu; Elif Shafak, Richard Osman y Shappi Khorsandi han nombrado en particular al cineasta y poeta iraní Forough Farrokhzad, que murió en 1967; Clare Balding eligió a la superestrella del fútbol de principios del siglo XX, Lily Parr; Anthony Horowitz nombró al comandante de la armada griega, Laskarina Bouboulina (1771-1825); Martina Navratilova, ella misma nominada varias veces, eligió a Katharine Hepburn; Nombramiento de Courttia Newland y Yomi Adegoke Olive Morris; Sara Collins eligió a la reina niñera de los cimarrones.

Mujeres de coraje y mujeres de fe, mujeres de ciencia e invención y conservación, activistas y luchadoras, revolucionarias silenciosas y quemadas. Hemos aprendido muchísimo. No tenía idea de que Josephine Cochrane recibió la primera patente de un lavavajillas en 1886. O que Miriam Kate Williams, conocida por su nombre artístico Vulcana, era una mujer galesa fuerte que recorrió salas de música en Gran Bretaña, Europa y Australia en el principios del siglo XX. O que la universidad más antigua del mundo fue fundada por una mujer, Fatima al-Fihri, en 859 en Fez. La lista completa es diversa y fabulosa, canta con admiración por tantas mujeres inspiradoras a lo largo de los tiempos y por aquellas que hacen historia hoy.

No habrá votaciones, ni jerarquías, ni mujeres que se opongan. Porque hay, con demasiada frecuencia, la historia de la 'mujer excepcional', la que se destaca por encima de todas las demás mujeres, que es única y diferente. En cambio, deberíamos celebrar a las sufragistas Rosa Billinghurst y Annie Kenney y Sophia Duleep Singh junto a Millicent Fawcett y los Pankhursts. Y recuerde a Claudette Colvin, quien también fue arrestada en Montgomery, Alabama en 1955 por no ceder su asiento en un autobús, nueve meses antes que Rosa Parks. Y recuerde Cartimandua, la reina celta de los Brigantes del siglo I, junto a Boudicca.

Kate Mosse.
Nuevas perspectivas… Kate Mosse. Fotografía: Peter Flude / The Guardian

Desde reinas guerreras hasta leyendas vivientes, el campo seguirá creciendo. Las primeras 500 nominaciones recibidas hasta la fecha se publicarán el 8 de marzo para conmemorar el Día Internacional de la Mujer, en panmacmillan.com, con una lista de reproducción de biografías, historias, novelas, autobiografías y obras de teatro recomendadas publicadas en bookshop.org/shop/katemosse. Esperamos que la lista le haga sonreír, asentir con la cabeza en reconocimiento, sentirse asombrado y agradecido con tantas mujeres valientes, inventivas, inteligentes, valientes, con principios, entretenidas y que cambian el mundo. Esperamos que esto lo haga quedarse boquiabierto ante las omisiones y lo anime a agregar su propia candidatura. Esta campaña tiene como objetivo volver a colocar a todas las mujeres en la historia, no solo a unas pocas. Porque solo descubriendo todo el pasado, en todo su esplendor tecnicolor, podremos saber realmente dónde estamos ahora. Para terminar donde empezamos, con Adrienne Rich: "Las palabras son metas / Las palabras son cartas".

La novela de Kate Mosse La ciudad de las lágrimas es publicada por Mantle (£ 20).