House of Glass de Hadley Freeman – Escape y lucha de una familia judía | libros


reen el armario de su abuela paterna, detrás de los bolsos de cuero, los elegantes vestidos envueltos en plástico de limpieza en seco, todos emiten un olor a polvo de Guerlain mezclado con perfume de Chanel, tutor El escritor Hadley Freeman descubrió una caja de zapatos cubierta de años de polvo. Su contenido la distrajo de la pieza de moda que pretendía escribir sobre su preocupante y melancólica abuela francesa, ahora fallecida por unos 10 años, y aún irrelevante en Estados Unidos, donde Todos vivieron. En cambio, las fotos, los documentos y los misteriosos fragmentos contenidos en la caja de zapatos la pusieron a la caza. Se ha convertido en una vasta historia familiar que pasa de Polonia a Francia en América y da vida a algunos de los peores momentos, y quizás también los más bellos, del siglo XX.

Freeman es un detective decidido y elocuente. Ordena archivos, traduce documentos y a menudo viaja con su padre a los sitios de la vida ancestral. Sobre todo, ella es una espléndida creadora de personajes. Como se arraiga en un pasado que va desde la persecución y la extrema pobreza de una familia judía en el suroeste de Polonia, hasta la vida de Los inmigrantes de las dos guerras en el entonces deslucido distrito de Marais de París, con la turbulencia y la muerte de los años de guerra y más allá, los miembros de su gran familia adoptaron una individualidad memorable. Lo que es fascinante de notar es que son algunos de los antepasados ​​a quienes menos ama quienes aparecen como héroes separados.

Entre ellos, su tío abuelo, Alex Maguy, compartió su interés por la moda y las artes. Maguy cambió su nombre a Sender Glahs, poco después de la llegada de la familia a París desde Polonia. El cambio de nombre es una táctica de supervivencia necesaria para todos los inmigrantes judíos. Él es un pugnace de cinco pies, algo presumido y machista, para empezar, bastante diferente a Henri, su hermano mayor: alto, dulce, estudioso, que cuidaba a la familia de cinco desde la edad de 13 años, cuando la Primera Guerra Mundial llevó a su padre erudito y bastante frágil al frente y, contra todo pronóstico, le dañó tanto los pulmones que está murió unos años después. La abuela de Freeman, Sala / Sara, es la bebé. Su madre más práctica, Chaya, es la más cercana a su segundo hijo, Jacques, quien es el primero de la familia en abandonar su pequeño pueblo cerca de Auschwitz para ir a París.

La joven Hadley con su tío abuelo, Alex Maguy.



La joven Hadley con su tío abuelo, Alex Maguy. Foto: Cortesía de Hadley Freeman

Es "duro como una bala" Alex, el hombre que, en la infancia del autor, se jactó de sus grandes y aparentemente improbables relaciones con Picasso y otros grandes. lo que deja atrás la sorpresa de una disertación en francés, desenterrada en el departamento de su hermana, el departamento de Sara en Miami. Preciso y evocador en sus detalles, la tesis da vida a una Stetl (ciudad judía) de la que nunca hablamos durante la audiencia del autor. Es de sus páginas que Freeman recopila sorprendentes descripciones de primera mano del pogromo de Chrzanow organizado por los lugareños que tuvo lugar la noche del 5 de noviembre de 1918, seis días antes del final de la Gran Guerra.

El niño Alex recuerda haber escuchado a los atacantes antes de verlos: "una multitud salvaje que grita … atacando animales, bestias salvajes desde las entrañas del infierno". De sus hocicos deformados surgieron gritos de odio horrible. Golpean a los judíos y destruyen tiendas y sinagogas judías, quemando y causando estragos. Alex corre calle abajo, decidido a defenderse. En medio de la multitud merodeadora, reconoce a su antiguo guardián, notables de la ciudad, todos los sectores de la sociedad local, junto con los campesinos del campo. "Algo en mí murió frente a esta explosión inhumana de salvajismo", escribió. Los judíos de la ciudad seguían temblando e indefensos.

La pasión de Freeman por la barbarie e injusticia del antisemitismo se hace eco de la de Alex. Su libro, escrito a la sombra de Trump y Brexit, así como una esfera virtual alt-derecha ingobernable, destaca la naturaleza repetitiva e irracional de una plaga antisemita, a menudo propagada cínicamente por los gobernantes. explotadores. Los tropos de prejuicios se infiltran en el tratamiento de inmigrantes, refugiados y extranjeros. Freeman enfatiza que debemos, una vez más, aprender de esta trágica historia.

Dicho esto, son las peculiaridades de las trayectorias individuales, la forma en que la suerte y el destino tratan tan singularmente con su familia, lo que hace que la historia de Freeman sea tan cautivadora. Se sabe muy poco sobre la vida de los inmigrantes judíos en Francia entre las guerras, un destino temprano para muchos en Europa del Este y, posteriormente, desde Alemania. . A fines de la década de 1930, París tenía la tercera comunidad judía más grande del mundo, después de Varsovia y Nueva York. El ascenso de Alex Maguy desde el primer empobrecido del Marais y sus establecimientos de alta costura al vertiginoso mundo de la moda y la alta costura, y de su vecino que alguna vez fue el mundo del arte, es tan fascinante como el de Un héroe de Balzac que dirige desde las provincias en la cima de París. La siguiente caída también es, si no más, dramática.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, un patriota Alex se unió a la Legión Extranjera francesa, el único servicio abierto a los extranjeros, y suscrito por los refugiados de la Guerra Civil española, que fue difícil ingresar. Las conexiones, que ya eran un factor en su vida, eran necesarias, pero este hombrecillo "muy fragante" tuvo éxito y luchó valientemente en el campo noruego, una de las mayores batallas desde la invasión nazi de Polonia Cuando su división se unió a los franceses libres en Gran Bretaña, decidió sumergirse nuevamente en la refriega y regresar a París para ayudar a sus seres queridos. El país está ahora a merced de los nazis y las leyes antijudías que ellos y sus colaboradores franceses han implementado.

Freeman sigue a su familia a través de la terrible experiencia de la ocupación y su régimen antisemita: rodeos, la peligrosa elección de la asimilación, la mascarada y el encubrimiento, el horror de los campos de detención. Francés y deportación, y las trágicas rupturas que puede traer la muerte, pero también la supervivencia.

En cuanto a la odisea estadounidense de su abuela Sara, diseñada por Alex para salvar a su elegante hermanita (como él, adoraba a París) de la deportación y la muerte probable, tendrá que leer este libro sincero por sí mismo participar. Como su título Casa de cristal señala la precariedad de la condición que sufren judíos e inmigrantes en nuestro tiempo. Sin embargo, la historia que Freeman cuenta es sobre todo un tributo a la valentía humana y la resistencia contra viento y marea. La muerte puede ser terriblemente inventiva, pero también lo es el espíritu humano.

Lisa Appignanesi es la autora de Everyday Madness

Casa de cristal: la historia y los secretos de una familia judía del siglo XX es publicado por HarperCollins (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15