Impresionante revisión de Rachel Clarke y Cuidados intensivos de Gavin Francis: dos magníficos médicos-escritores | Autobiografía y memorias


yoA principios de abril de 2020, cuando el encierro todavía era una novedad y la búsqueda de harina de pan dominaba el WhatsApp de mi calle, salimos a dar un paseo en bicicleta de 30 minutos por el este de Londres hasta un almacén en Newham donde una panadería francesa vendía harina. La cola serpenteaba por la calle que de otro modo estaría desierta y hablé con la mujer detrás de mí. Après avoir discuté de la fabrication du pain, elle a dit qu'elle était une travailleuse sociale de la région, chargée de superviser plusieurs maisons de retraite qui avaient fait l'objet de mesures spéciales bien avant que Covid-19 ne Golpeado.

"Todos los residentes están muriendo", me dijo, "no podemos entrar a las casas y no puedo decir si esto es Covid, mala atención o ambos". Los medios de comunicación tardaron al menos otra semana en ponerse al día con la crisis de los hogares de ancianos, momento en el que ya era demasiado tarde. Miles de personas murieron.

Muchas personas que estaban luchando con sus vidas encerradas ahora pueden contar momentos vertiginosos en los que la novedad se convirtió en una pesadilla. Todavía estamos luchando por comprender todas las implicaciones de esta pandemia. Los mecanismos de autoprotección entran en juego: algunas personas han decidido que ya tienen suficiente en su plato y no quieren saber más. Si esa es su disposición, mire hacia otro lado ahora: Rachel Clarke y Gavin Francis, dos de los mejores médicos-escritores que emergen en una nueva y rica línea, no nos ahorren dolor en sus historias convincentes pero trágicas de trabajar en Wave One.

Leer sus descripciones ahora, mientras estamos en medio de una tercera ola, es casi abrumador, y muchas veces estaba llorando, sus palabras me atormentaban en las primeras horas de la mañana. Dentro AsombrosoClarke describe hospitales cercanos al punto de quiebre en abril pasado; dentro Cuidados intensivos, Francis escribe sobre las cirugías de práctica general que luchan con un aumento en las crisis de salud mental. Dios los ayude a ambos ahora.

Susan Sontag abre Enfermedad como metáfora con la idea de que todo el mundo tiene doble ciudadanía "en el reino de los sanos y en el reino de los enfermos". Para mucha gente, este último es territorio extranjero hasta que nos vemos obligados a emigrar allí, pero para los curiosos, Clarke y Francis actúan como corresponsales extranjeros o cartógrafos.

Clarke cita el comentario de Zadie Smith sobre la "humillación global". Creíamos que muchas de las amenazas a nuestra existencia podrían ser, o habían sido, abordadas por la tecnología y la ciencia que habían aportado una riqueza y conveniencia sin precedentes a la pequeña porción occidental de la población mundial. Pero Covid rompió esta ilusión generalizada y nos recordó que compartimos con nuestros ancestros la realidad de nuestros frágiles y mortales cuerpos humanos. Clarke cita a Camus La peste: "La plaga es tanto una plaga como una revelación". Para los médicos, la falta de conocimiento era aterradora, sin mencionar la escasez de camas de EPP y cuidados intensivos. En muchas circunstancias, Clarke y Francis se han encontrado sin nada más que ofrecer a los pacientes más que compasión; paradójicamente, esto ayuda a que sus libros sean poderosos, edificantes e incluso tranquilizadores.

Francis aporta ciencia e historia médica útiles como corresponde a un médico de Edimburgo; la ciudad fue, después de todo, el lugar de nacimiento de inventos de salud pública que salvaron muchas más vidas que cualquier magia quirúrgica. Ofrece una idea de la historia de las pandemias hipocráticas al influyente estudio de Daniel Defoe y Laura Spinney sobre la gripe española de 1918, Jinete pálido. Esto establece el contexto para sus descripciones de sus pacientes en la cirugía de la ciudad, en comisión de servicio a Orkney y entre las personas sin hogar. Ofrece detalles sorprendentes de cómo esta pandemia ha afectado a diferentes comunidades, desde islas que dependen de helicópteros para la atención médica hasta el frágil y marginado centro de la ciudad.

El tono de Clarke es más íntimo, gran parte del libro escrito sobre la noche en que no pudo dormir por miedo, furia y frustración; los dos últimos los atribuye en gran medida a las deficiencias y mentiras de los políticos. La rabia acecha debajo de muchos párrafos mientras arremetía contra los retrasos en las decisiones y el "teatro de números" de las estadísticas. Se siente como si alguien estuviera tratando de mantener la calma y razonar, a menudo al borde de sentirse abrumado.

Estos médicos ocupados y exhaustos se tomaron el tiempo de escribir porque tenían un punto que hacer; son apasionados defensores de cómo debe gobernarse el "reino de los enfermos". En muchos detalles clave, están de acuerdo. Ambos trabajan en ramas de la medicina que no se tratan de soluciones de vanguardia, aquí no hay cirugía cardíaca milagrosa, sino que se enfocan en pacientes cotidianos que enfrentan el sufrimiento y la muerte inevitables. En cada página, en realidad argumentan que las relaciones sólidas (confianza, calidez y amabilidad) no son extras agradables, sino absolutamente esenciales para la atención médica.

Clarke y Francis a menudo se refieren al profesionalismo, la dedicación y la atención de sus colegas. Enfermeras, recepcionistas, auxiliares de salud, compañeros médicos, porteadores, paramédicos: todos vienen en busca de grandes elogios mientras luchan contra viento y marea para brindar atención y amabilidad a cada paciente. Clarke describe la unidad de cuidados intensivos llena de máquinas, camas muy juntas, cuerpos boca abajo, festoneados con tubos y pacientes conocidos sólo por números; Sin embargo, incluso en este entorno deshumanizado donde no se ve ningún rostro, el personal hizo todo lo posible para conectar a los seres queridos y ofrecerles consuelo.

Ambos autores recuerdan a los responsables de la formulación de políticas y a los políticos que la búsqueda de la eficiencia, la mejora de la productividad y una cultura de auditoría ha destruido con demasiada frecuencia las relaciones. ¿Qué herramienta de gestión puede medir el valor de la bondad? Ambos defienden los ideales del NHS de la atención médica universal financiada por los contribuyentes y lamentan la falta de inversión que los ha dejado en un campo de batalla, lamentablemente mal equipados.

La frustración ante la letanía de errores del primer ministro es parte de lo que impulsó estos libros: si no nos pone a la par,

En particular, destacan la enorme brecha entre la experiencia de primera línea y la narrativa política. Mientras Boris Johnson profundizaba en un superlativo tonto tras otro, Francis se ponía su EPP para visitar a pacientes ancianos aislados y respondía interminables llamadas telefónicas desesperadas, y el Clarke envuelto en plástico trabajaba en las habitaciones. En lugar de honestidad y humildad, Johnson ofreció falsas esperanzas (12 semanas para ver a Covid) y una lenta toma de decisiones vacilante. La frustración con la letanía de errores es parte de lo que motivó estos libros. Si el Primer Ministro no nos trata con respeto e igualdad con nosotros, estos médicos lo harán.

Covid es una enfermedad de especial crueldad; hasta cierto punto, la selección de las víctimas más severamente agredidas parece arbitraria. Pero la tragedia más grande es que los vectores de la enfermedad son las formas en que los seres humanos se conectan, a través del habla y el tacto. Los que más nos aman pueden ser, sin saberlo, el medio de nuestra muerte. Las consecuencias para las familias han sido devastadoras, con cargas no correspondidas de dolor, culpa y dolor.

Lo que sostiene a Clarke y Francis en su trabajo es la inspiración de sus colegas y el coraje de sus pacientes. Francis ofrece una descripción general del libro de John Berger sobre la vida de un médico generalista, Un hombre afortunado. Berger, después de observar una sucesión de pacientes en cirugía general, concluyó que lo que más le impresionó fue "su valentía y tenacidad en el día a día" y que "la noción de resistencia es básicamente buena. Más importante que la felicidad". Estos magníficos libros dejan en claro que la revelación de este flagelo ha sido doble: nuestro orgullo se ha hecho añicos, pero queda una asombrosa capacidad humana de valentía, fortaleza y perseverancia. Clarke y Francis son testigos de esto todos los días en el ámbito de los enfermos. A partir de ahí, se animan y nos instan a hacer lo mismo.

• Las obras de amor de Madeleine Bunting: The Care Crisis es una publicación de Granta. Impresionante de Rachel Clarke es publicado por Little, Brown (£ 16,99). Intensive Care by Gavin Francis es una publicación de Profile (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.