Indian Sun por el crítico de Oliver Craske: un virtuoso retrato de Ravi Shankar | Libros


FAunque fotografiado sentado con las piernas cruzadas y sosteniendo su sitar, quemando incienso, se le atribuye a Ravi Shankar la difusión casi centenaria de las tradiciones centenarias de la música clásica india al mundo occidental. Es reconocido por su ética de trabajo castigadora y sus colaboraciones con George Harrison, Philip Glass y Yehudi Menuhin. Esta primera biografía autorizada es el fruto de 25 años de investigación y entrevistas. Para los fanáticos de Shankar y el clásico indio, el poderoso trabajo de Oliver Craske sin duda será una delicia.

Detalla la carrera de Shankar desde su infancia como bailarín en la compañía de su hermano mayor Uday hasta sus tímidos comienzos como solista de sitar, bajo la formación del gurú Allauddin Khan. Su fama aumentó durante el movimiento hippie de la década de 1960 y pasó sus años al anochecer como un reconocido compositor y embajador cultural de la India. Craske tiene un profundo conocimiento de las tradiciones complejas y matizadas del clásico indio y enfatiza en todo momento que "es crucial mantener la perspectiva india". Se centra no solo en el virtuoso espectáculo de velocidad y precisión, sino más bien en "la parte muy serena de la música, la parte espiritual, devocional y relajante", como dijo Shankar.

Como tal, los recién llegados al clásico indio recibirán una gran ayuda de las explicaciones de Craske sobre las corrientes de improvisación y los ciclos rítmicos diabólicos, así como sus ideas sobre la estructura de las canciones de raga. Cuando apareció en el festival pop de Monterey en 1967, visto por Jimi Hendrix y Jerry García, Shankar creía que sus oyentes sentían "una cierta paz". Era de oro hippie, y recuerda las ovaciones de pie: "aplausos interminables y agradecidos, lágrimas de alegría, pétalos de flores que fluyen y, si lo estaban buscando, una experiencia religiosa".

Aparte de su música, Shankar vivió una vida agitada y a veces escandalosa. Con más de 180 novias a lo largo de los años y tres hijos, siempre hubo material maduro para la especulación sensacionalista.

Después de perder su virginidad en su adolescencia en una gira por Europa con la compañía de su hermano, Shankar se casó con la hija de Khan, Annapurna, con quien engendró a su hijo, Shubho. Siguieron décadas de separación, negocios y falta de paternidad. Hay informes de los intentos calculados de Shankar de atrapar a Annapurna teniendo una aventura amorosa para buscar el divorcio, así como las solicitudes que se le hicieron para detener su prometedora carrera musical para servirlo. Mientras tanto, la ausencia de Shankar de la vida de Shubho parece estar al borde de la violencia: estaba continuamente decepcionado con el progreso de su hijo en el sitar, desaprobaba su matrimonio porque su esposa no era india y parece hostil después del intento de suicidio de Shubho a finales de los años 20.

Craske explica que la ausencia de Shankar como padre fue el resultado de la falta de fiabilidad de su propio padre cuando era niño. También se refiere a dos períodos de abuso sexual que sufrió Shankar cuando era un niño. "He recibido mucho amor, pero mi soledad no ha desaparecido", dijo Shankar en 1977. "De cualquier manera, lo hago. 39; lo obtuve por herencia, y lo uso todo el tiempo en mi vida ".

Con acceso a cientos de cartas a amantes como el músico Kamala Chakravarty y la fotoperiodista Marilyn Silverstone, Craske pinta una imagen fascinante de lo que Shankar llamó su promiscuo "estilo de vida mariposa": "Relaciones múltiples , toda pasión, sin compromiso ", explica." A menudo usaba sus cartas para expresar el deseo erótico de Kamala, yendo del inglés al bengalí para las líneas más explícitas, que le gustaba divertirse. puntuar con un signo de exclamación modificado en forma de falo ".

En una sección de cierre fuerte del libro, Craske se pone en el marco, relatando sus encuentros con Shankar en sus últimos años y el desenmaraño de su relación con las hijas Anoushka Shankar y Norah Jones. Shankar insistió en que la madre de Jones, Sue, no había dejado que Jones lo viera durante parte de su infancia, y aunque Craske eludió la veracidad de esta afirmación, exploró su relación y conexión posteriores. que se desarrolló entre las dos hermanas. "Eres la mejor hermana que he tenido", dice Anoushka de Norah. Al final, mientras describe la última actuación de Shankar y sus últimos días en el hospital, rodeado de su familia y muchos protegidos, es difícil no sentir el peso del estado de Shankar como 39, artista indio por excelencia, a pesar de sus muchos fracasos personales.

"Ahora soy la música", dijo Shankar en 2012, meses antes de su muerte, y fue en su obra emocional donde vivió. Craske le hace justicia como intérprete y compositor: Shankar deja un legado complejo y duradero que los futuros seguidores de su arte no adoptarán.

Indian Sun es publicado por Faber.