Investigadores leen una carta sellada del siglo XVII sin abrirla | Manuscritos y cartas


Una primicia mundial para el estudio de documentos históricos, una carta sin abrir escrita en 1697 fue leída por eruditos sin romper el sello.

La carta, fechada el 31 de julio de 1697 y enviada por el comerciante francés Jacques Sennacques en Lille a su primo Pierre Le Pers en La Haya, se había cerrado mediante bloqueo de letras, un proceso en el que la carta se dobla para convertirse en su propio sobre, de hecho se cierra con llave. para mantenerlo en privado. Forma parte de una colección de unas 2.600 cartas sin entregar enviadas desde toda Europa a La Haya entre 1689 y 1706, de las cuales 600 nunca se abrieron.

El equipo internacional de investigadores de universidades como MIT, King's College London, Queen Mary University of London, Utrecht y Leiden han trabajado con radiografías microtomográficas X de la letra, que utilizan rayos X para ver el interior del documento, cortado por cortar y crear una imagen 3D. Aplicaron algoritmos de aplanamiento por computadora a los escaneos para permitirles desplegar virtualmente la carta sin siquiera abrirla, y descubrieron que Sennacques le había pedido a su primo una copia certificada de un aviso de muerte de un tal Daniel Le Pers.

Secuencia de despliegue generada por computadora de una carta sellada.
Secuencia de despliegue generada por computadora de una carta sellada. Fotografía: Desbloqueo de los archivos del Grupo de Investigación de Historia

"Han pasado algunas semanas desde que le escribí pidiéndole que me redactara un extracto legalizado de la muerte de sieur Daniel Le Pers, que tuvo lugar en La Haya en diciembre de 1695, sin tener noticias tuyas ”, leemos en la carta. "Le escribo por segunda vez para recordarle las molestias que me he tomado en su nombre. Es importante para mí tener esta vista previa y usted hazme un gran placer recibirlo y al mismo tiempo enviarme noticias sobre tu salud y la de toda la familia.

El grupo de investigación Unlocking History, que incluye historiadores, conservadores y científicos, publicó sus hallazgos en un artículo de Nature Communications el martes. Dicen que es la primera vez que se lee una carta sin abrir de la Europa del Renacimiento sin romper su sello ni dañarlo de ninguna manera. Este es un gran avance para el estudio de documentos históricos, ya que los pliegues, pliegues y grietas de los documentos proporcionan evidencia valiosa para historiadores y restauradores.

"Este algoritmo nos lleva al corazón de una letra cerrada", escribe el equipo de investigación en el artículo, dirigido por Jana Dambrogio y Amanda Ghassaei. “A veces, el pasado resiste el escrutinio. Podríamos haber abierto estas cartas, pero en cambio nos tomamos el tiempo para estudiarlas por sus cualidades ocultas, secretas e inaccesibles. Hemos aprendido que las letras pueden ser mucho más reveladoras cuando no están abiertas. Usar la implementación virtual para leer una historia íntima que nunca vio la luz del día, y que ni siquiera llegó a su destinatario, es realmente extraordinario. "

Las cartas habían sido guardadas por los principales directores de correos de La Haya, Simon de Brienne y Marie Germain y entregadas al Museo Postal en 1926. Cuando las cartas no pudieron ser entregadas en los siglos XVII y XVIII, fueron retenidas por los empleados. el destinatario, en lugar del remitente, pagó una carta. Las cartas no entregadas podrían valer algo si alguien viniera y las reclamara.

Las cartas de la Colección Brienne, dicen los investigadores, "dan testimonio de la fragilidad de las líneas de comunicación en un momento en que Europa estaba destrozada por la guerra, la crisis económica y las diferencias religiosas", y donde "la gente se estaba desmoronando. Se movía con frecuencia, a veces con prisa, sin dejar direcciones de reenvío porque no tenían una o no tenían la libertad de revelarla ”.

Más de 2.600 cartas del siglo XVII, incluidas 600 que nunca se habían abierto, encontradas en un baúl de cuero donado a un museo postal en La Haya en 1926.
Más de 2.600 cartas del siglo XVII, incluidas 600 que nunca se habían abierto, encontradas en un baúl de cuero donado a un museo postal en La Haya en 1926. Fotografía: The Museum Voor Communicatie, La Haya

“La oportunidad de estudiar una carta en su estado cerrado es realmente rara. Una vez que abres una carta, ya no puedes estudiarla como una carta sin abrir, por lo que es un material histórico increíblemente valioso poder estudiar un paquete de cartas en su estado cerrado ”, dijo el Dr. Daniel Starza Smith, profesor de literatura inglesa moderna temprana. en KCL y miembro del equipo de Unlocking History. “En realidad, estamos interesados ​​en cómo funcionan las letras como objetos técnicos y cómo se convierten en paquetes. Este es un material realmente conmovedor. Las personas fluyen en letras, establecen conexiones emocionales a grandes distancias. Pensar en esos mensajes que nunca llegan a transmitirse es realmente evocador. "

Los investigadores creen que la implementación virtual tendrá un impacto "mucho más allá" de la colección de Brienne, ya que muchas colecciones de todo el mundo contienen documentos sin abrir.

"Un ejemplo destacado son los cientos de artículos sin abrir entre las 160.000 cartas sin entregar en los Prize Papers, un archivo de documentos confiscados por los británicos a barcos enemigos entre los siglos XVII y XIX", escriben en el artículo titulado Desbloqueando la historia a través de sistemas virtuales automatizados. Despliegue de documentos sellados fotografiados por microtomografía de rayos X. "Si se pueden leer sin abrirlos físicamente, se pueden conservar muchos datos raros de bloqueo de letras".