Joanna Trollope sobre familias, ficción y feminismo: "La sociedad siempre espera que las mujeres se encarguen de todo" | libros


"Hantes de estar en las ruinas de lo que una vez pareció un sueño audaz y aventurero. Un golpe y, choque, toda la casa de naipes se derrumba. No es de extrañar que tengan miedo. "Dado que sus padres viven en España, Katie podría hablar sobre la debacle del Brexit pero, como ella es un personaje de una novela de Joanna Trollope, sus preocupaciones son menos sobre los grandes cambios políticos que los problemas más cercanos a su hogar. Estas son las preocupaciones de cualquier niña aplastada entre las demandas de los padres ancianos y los niños pequeños.

Trollope es la reina de la ficción femenina contemporánea y parece estar relacionada con las ansiedades de un lector devoto, predominantemente femenino. Las complejidades de la vida y el amor atraviesan novelas que han enfrentado la lujuria, la adopción, el divorcio, la infidelidad y la naturaleza cambiante de la familia moderna. En A 2018 Unsuited Match, lidió con volverse a casar tarde en la vida. La ciudad de amigos del año anterior exploró la amistad entre mujeres de mediana edad con carreras, mientras que en 2013 trajo el sentido y la sensibilidad de Jane Austen en la era de trolling en YouTube y Taylor Swift.

Pero son las relaciones intergeneracionales las que lo tienen en mente. Acaba de salir de un tren en Edimburgo, donde vio a uno de sus nueve nietos en una producción estudiantil de un musical. “Le aportó un carácter tan conmovedor. Fue realmente muy conmovedor, considerando la vulnerabilidad y la superación también ", dice ella. "Criando a tus propios hijos, estás demasiado cerca de eso. No ves la fragilidad como cuando eres abuelo".

Su última novela, Mum & Dad, nos transporta al sur de España, donde la vida de expatriados acomodados de Gus y Monica se descarrila cuando Gus sufre un derrame cerebral, lo que obliga a su hijos adultos para correr. Así comienza un gran desenlace en el que resulta que Gus y Mónica han sido genuinamente miserables durante años, separadas de sus familias y cada vez más distantes entre sí. Todo es muy sobrio y muy inglés. "Creo que es una característica nacional ser reacio y, en muchos sentidos, lo admiro, pero no si enmascara las realidades", dijo.

Una de estas realidades es que 400,000 británicos se mudaron a España en el apogeo de la UE, atraídos por el estilo de vida y los bajos precios de la tierra. Los personajes de Trollope no son los que se han reunido alrededor de la "Costa del Delito", sino una raza enrarecida que ha optado por la integración en la vida local, aunque como propietarios de tierras. "Podrías tener acres y acres de tierra si estuvieras inclinado a tener caballos", dice con consternación. ¿Ve a mamá y papá como una novela de Brexit? "Creo que una de las nueras menciona Brexit en un momento", dijo con timidez. "Pero acabo de leer Middle England de Jonathan Coe y, aunque por supuesto es extremadamente bueno, creo que tenía una perspectiva muy masculina".

Joanna Trollope con la Reina en 2001. Recibió un OBE y un CBE por servicios de literatura.



Trollope con la reina en 2001. Recibió un OBE y un CBE por servicios de literatura. Fotografía: Tim Graham Photo Library a través de Getty Images

Este desfile es un clásico Trollope, tan cortésmente enmarcado que apenas se nota lo afilado que es. La perspectiva masculina, al parecer, es estructurar historias alrededor del panorama general. Ella admite que es "más una escritora social que una escritora política", y agrega: "Lo que estoy tratando de hacer en todas estas novelas refleja una preocupación contemporánea. No ofrezco ninguna solución. Solo digo: "¿Podemos comenzar la conversación?" "

No estás recurriendo a una novela de Trollope por un estilo literario o un matiz cultural. Pero más de una vez durante mamá y papá, me sentí bien: como nuera, hermana y madre, haciendo malabarismos en una carrera con una relación a largo plazo, soy indiscutiblemente parte de la gran hermandad que une a sus lectores y sus personajes. Ella reconoce nuestras debilidades y nos da agencia, pero no nos patrocina al garantizar un final feliz o, como dice, "atándolo todo en una reverencia".

Los puntos de conversación en mamá y papá van desde la incapacidad de los padres y los matrimonios estancados hasta el ajetreo y la autolesión de los hermanos adolescentes. Aunque la relación entre abuelos y nietos es esencial, el punto de partida fueron los intermediarios. "Quería escribir una novela sobre la generación del sándwich: los padres se desmoronan en un extremo de tu vida y los niños son bastante exigentes en el otro. Usted, la mujer, probablemente trabaje a tiempo completo, pero la compañía, que es realmente muy antigua, todavía espera que las mujeres se encarguen de todo. "

Al igual que Mónica, Trollope es parte de una generación de mujeres que tuvieron que seguir a sus esposos. Sin embargo, ella revirtió los rastros, se divorció del padre de sus dos hijas cuando los niños aún eran pequeños y los apoyó antes de la publicación de sus primeras novelas a finales de los años treinta. Su segundo matrimonio agregó dos hijastros a su familia, pero también terminó en divorcio.

Alta y elegante con una chaqueta de espiga y botas negras brillantes, parece un cruce entre el director de una escuela privada de niñas y el niño principal de la pantomima de la escuela. Pero las apariencias son engañosas, advierte. Puede sonar elegante, pero "teníamos una existencia de clase media bastante austera, austera y desgastada y en realidad era un estudiante de secundaria, así que realmente no hay nada que quitar de mi acento".

Su historia está inundada de extrañas corrientes cruzadas de una barrainfancia de clase media a mediados del siglo XX. Nacida en 1943 en el presbiterio de su abuelo, Gloucestershire, el mayor de tres hijos, no conoció a su padre hasta que regresó del servicio militar en India a la edad. tres años Luego dirigió una pequeña empresa de construcción, viajando a la ciudad de Londres desde Surrey. Mientras ella y su hermana fueron educadas por el estado, su hermano fue enviado a una escuela privada (el trauma de la escuela residencial se esconde detrás de mamá y papá, una herida tácita que se repite a través de generaciones de familias).

Mucho se ha dicho sobre la relación distante de su padre con el novelista Anthony Trollope, pero menos familiar es la colorida historia de su familia materna, que vivía en una casa con cinco baños en Glasgow y tuvo que escapar. en los servicios de un asesino. criada que trató de envenenarlos con arsénico. Este estilo de vida privilegiado fue contado por su madre, Rosemary, en columnas para el periódico Scotsman; en una clara pieza de nepotismo inverso, fueron diseñados por Joanna y luego recopilados en un libro. Incapaz de hacer frente a los deberes más mundanos de la maternidad, Rosemary, una artista "grandiosa y caótica", instaló su caballete en el parque de sus hijos para pintar en paz mientras sus niños pequeños deambulaban libremente por la casa.

Los efectos de la maternidad distraída son un tema de mamá y papá. Ni Mónica ni Katie son muy buenas modelos de crianza (Mónica abandona a sus hijos a la escuela residencial, mientras que Katie está demasiado ocupada manejando su carrera legal para darse cuenta de la difícil situación de su hija hasta que se convierte en madre). patológica). ¿Cómo funcionó para los hijos de Trollope? "Deberías preguntarles", dijo. "Pero siempre se trataba de trabajar en la mesa de la cocina en chalets alquilados después de que se durmieran".

Desalentada en la escuela de aspirar a la universidad, ganó una beca para leer inglés en Oxford, donde ella y su hijo fueron informados formalmente por un oficial de carrera. mejor amiga: "El mundo, por supuesto, es tu ostra, chicas: puedes enseñar, puedes amamantar o puedes tomar el examen del servicio civil. "Trollope dice:" Recuerdo haber salido de esta entrevista y estar bastante oscuro frente a nuestras bicicletas, y Jill me miró y dijo: "Sabes, creo que tendremos que casarnos".

Joanna Trollope en 1992



"Soy una feminista de la vieja escuela" … Trollope en 1992. Fotografía: ANL / Evening Standard / Rex / Shutterstock

En cambio, trabajó brevemente en el Ministerio de Asuntos Exteriores, antes de casarse con un banquero, David Potter, a la edad de 22 años y volver a capacitarse como maestra. Comenzó su primera novela (inédita) cuando estaba embarazada de la primera de sus dos hijas, perfeccionando sus habilidades durante años mientras desempeñaba diversos trabajos de enseñanza y en un momento manejó un negocio de ropa infantil. En 1980 ganó el Premio Romance del Año de la Asociación de novelistas románticos por su segunda novela, Parson Harding & # 39; s Daughter, un hilo del siglo XVIII sobre una "joven orgullosa". simple y pobre ", cuya búsqueda de un marido la lleva de Dorset a Kolkata. Desde que se rebautizó bajo su seudónimo Caroline Harvey, con sus otras primeras obras históricas, continúa ganando admiradores como un "cuento feminista de una época anterior al feminismo", como lo describió una convertida en un sitio web de la lectura. Aunque abandonó las novelas históricas a mediados de la década de 1980, regresó dos veces con su seudónimo, financiando un curso de conversión legal para una de sus hijas a través de un contrato 39; edición con Marks & Spencer ("Fueron muy malos y comercializaron los libros en el baño", dice ella).

Ella recurrió a la ficción contemporánea por consejo de su segundo esposo, el dramaturgo de televisión Ian Curteis, quien la convenció de que ya no era un honor ser vista como la nueva Georgette Heyer. Tenía razón en 1991 cuando su cuarta novela desde el cambio llevó a Jeffrey Archer a la cima de las listas de éxitos de ventas. The Rector’s Wife se convirtió en la primera de sus novelas en ser adaptada para televisión, en una miniserie elegante del Canal 4 con Lindsay Duncan y Ronald Pickup. Aunque sus ventas ya no alcanzan alturas vertiginosas, están progresando bien. Escribiendo al ritmo de una novela cada dos años, ha vendido más de un millón de libros en la última década. Una coincidencia inadecuada se ha trasladado a 84,000 copias hasta la fecha, perdiendo por poco un lugar entre los 100 mejores bestsellers de bolsillo de 2018. Entre Joanna Trollope y Caroline Harvey, ha escrito más de 30 novelas.

Pero con el éxito popular ha surgido un tipo especial de desprecio literario reservado a los escritores de ficción para mujeres con cejas medianas. El término "Aga saga" fue acuñado por un crítico (masculino) en 1992 para describir novelas que, como la suya, se ubicaron en gran medida entre las familias de clase media en pequeños pueblos de campo (señaló que Agas aparece en solo dos de sus novelas). ¿Ella piensa que sufrió de la etiqueta? "Sí", dice ella. "Ser categorizado de esta manera tan estrecha significaba que era fácil descartar las novelas. Y es terriblemente condescendiente con los lectores. "

Es un desprecio que los escritores varones no sufran, dijo, destacando la reciente popularidad entre los estudiosos de las novelas de Jack Reacher de Lee Child. "Es lo opuesto al esnobismo intelectual, ¿no es así?" Una especie de esnobismo propio. "La sorprende", porque las novelas me parecen improbables: la situación, la historia, el hombre mismo. Pero no soy muy bueno en nada que sea fantástico. No puedo leer ciencia ficción. No puedo leer fantasia. Ni siquiera puedo leer Harry Potter muy bien, debido a la magia. "

Lo que importa, dice, es que la gente crea en sus personajes y los encuentre útiles. "Por lo que sea que alguien sea abandonado cada nanosegundo en el mundo, no querrás estar agrupado con todos, quieres que se exprese de manera tan conmovedora y vívida como sientas usted mismo ", dijo ella. "Una instantánea es solo una instantánea si ocurre en la vida de otra persona".

Esto lo lleva a su impaciencia con aquellos que rechazan las novelas como entretenimiento frívolo. "Los hombres de mi generación me dicen:" Claro, mi esposa podría leer todo lo que has escrito, pero yo solo leo no ficción. "Pero si quisieras saber cómo es realmente el retiro de Moscú, no leerías una historia de las guerras napoleónicas, leerías Guerra y paz".

La ficción, sugiere, "puede ser una confesión física: cuando estás en las portadas de un libro, puedes admitir todo tipo de cosas que no puedes hacer de otra manera. También es donde aprendes el resto de la vida humana y donde obtienes tu experiencia más profunda de la vida, excepto vivirla realmente ".

Trollope vive en una casa en el centro de Londres, "de la cual me encargo sin ningún problema", escribiendo extensamente a la oficina de un ex gerente. Ya una OBE, fue nombrada CBE en los honores del cumpleaños de la reina el año pasado por sus servicios a la literatura. Ella apoya una multitud de causas que reflejan los tiempos difíciles en su propia vida: Meningitis Now, en agradecimiento por el escape cercano de una de sus hijas a la edad de siete años; Investigación sobre la enfermedad de Alzheimer, en honor a su padre, quien ha tenido la enfermedad durante 15 años; y varias organizaciones benéficas contra el cáncer, en memoria de Jill, su amigo de la universidad con la bicicleta, "que murió demasiado joven".

Su trayectoria como columnista de un mundo donde los problemas rara vez son simples lo coloca por encima de una serie de críticas burlonas. "Supongo que soy una feminista de la vieja escuela", dice, en la medida en que cree en los derechos de igualdad de las mujeres, pero piensa que el péndulo ha oscilado demasiado. "Hay mujeres que quieren cambiar el mundo y otras que quieren quedarse en casa y hacer mermelada con un niño de tres años". Todos deberían poder hacer todas estas cosas sin ser juzgados. ¿Cuándo vamos a dejar de juzgarnos? "

Después de todo, concluye firmemente: "Esto es cosa de Virginia Woolf:" No dé por sentado que la vida existe más plenamente en lo que comúnmente se considera grande que en lo que comúnmente se considera pequeño. Baño, porque, cuando no puedes controlar grandes trastornos emocionales en la política o en tu vida, al menos puedes pulir los grifos. "

Mamá y papá es publicado por Pan Macmillan el 5 de marzo. Para pedir una copia por £ 15.95 (PVP £ 18.99), visite guardianbookshop.com o llame al 0330 333 6846. Envío gratis en el Reino Unido por más de £ 15; solo pedidos en línea. Pedidos telefónicos p & p mínimo de £ 1.99.