La revista Comprometida por Viet Thanh Nguyen – Desafiando el colonialismo | ficción


"WÉramos los indeseados, los inútiles y los invisibles, invisibles para todos menos para nosotros mismos. Y con estas palabras está de vuelta, "el hombre con dos caras y dos mentes" así como muchas caras: vietnamita, francés, estadounidense, militar, académico, turista japonés, camarero, matón, asesino, comunista, capitalista, espía. En 2016, el protagonista anónimo de la primera novela de Viet Thanh Nguyen El simpatizante ganó a su creador un premio Pulitzer de ficción. Con una voz distintiva, que mezclaba la erudición con el pensamiento vernáculo, silenciosa y desbordante de emoción y con un espíritu mordaz, relató su vida como espía del Viet Cong. Su viaje la llevó de una choza en Saigón a vivir entre ricos exiliados vietnamitas en Los Ángeles, y finalmente llegó a un acuerdo con sus propios años que más tarde pasó en Vietnam. Allí está recluido en un campo de reeducación donde es interrogado y torturado por el "Hombre sin rostro", obligado a escribir y reescribir su "confesión" en un intento de corregir su posición ideológica: el resultado es el libro mismo.

Durante décadas, la narrativa principal de la guerra de Vietnam ha sido creada por libros y películas estadounidenses. Esta es la historia del impacto que tuvo la guerra en el cuerpo, la mente y el corazón de hombres estadounidenses predominantemente blancos. Esta es, como el mismo Nguyen observó en el pasado, la primera vez que un perdedor escribe la historia. En 1975, a los cuatro años, Nguyen se fue de Vietnam con sus padres a los Estados Unidos. Cuando llegó, vivió un tiempo alejado de ellos, con una familia blanca. A menudo ha hablado de la primera experiencia indeleble del estatuto de refugiado. Dentro El simpatizante Nguyen tomó la narrativa de la guerra de Vietnam de manos estadounidenses, recordando al mundo a los millones de vietnamitas que perdieron la vida, los medios de subsistencia, el país y el futuro como resultado. Al hacerlo, invirtió magistralmente la mirada para mostrar América a través de los ojos de un refugiado vietnamita: comunista, agente doble, hombre con dos caras.

Dentro El comprometido, la acción se traslada de Estados Unidos a Francia, donde el Hombre de Dos Caras se ha ido a vivir después de su aparentemente exitosa rehabilitación. Nuestro héroe sin nombre es rápidamente absorbido por un consorcio criminal vietnamita y entra en el inframundo parisino. Es verdaderamente un hombre que logra hacer las cosas, cuya propia agencia es casi siempre una reacción a su situación, que solo está tratando de mantenerse con vida.

O El simpatizante disputado la narrativa popular de la guerra de Vietnam, la narrativa desafiada aquí es la del imperio, comenzando con la ocupación francesa de lo que entonces era Indochina a fines del siglo XIX y terminando con la derrota decisiva de los franceses por el Viet Minh en la batalla de Dien Bien Phu en 1954. En una historia poblada por personajes de Vietnam, Argelia y África Occidental Francesa, toda la herencia colonial francesa está bajo escrutinio. Nguyen no se detiene hasta que ha reducido todo el imperio europeo a los huesos para exponer la engañosa mentira que en algunos círculos todavía se sostiene: la del imperio como "misión civilizadora esencialmente benigna.

El comprometido es un libro denso, lleno de largos debates entre los personajes, que llevan nombres como "el doctorado maoísta" y "el músculo escatológico". Hay referencias a textos de Marx, Sartre, De Beauvoir, Césaire, Fanon y otros, así como a hilos narrativos que nos transportan a través de las grandes réplicas políticas, económicas y sociales de la expansión colonial de finales del siglo XIX: capitalismo, auge del comunismo, inmigración, asimilación, hipercapitalismo, extremismo religioso. Se trata, en definitiva, de una descarada novela política del género que ha pasado de moda durante varias décadas.

Escribiendo en el New Yorker en 2013, Tim Kreider comentó: “Si los historiadores o críticos dentro de cincuenta años leyeran la mayoría de nuestras ficciones literarias contemporáneas, bien podrían inferir que nuestras principales relaciones sociales eran problemas con nuestros padres, malas relaciones y muerte. . . "El año anterior, escribiendo en esta revista, Pankaj Mishra preguntó cuántos escritores en el Reino Unido y Estados Unidos" realmente han hecho uso de sus privilegios durante las últimas décadas de violencia y caos desatados por sus gobiernos ". Desde 2016, por supuesto, ha habido un cálculo en los Estados Unidos. Siguieron muchos exámenes de conciencia. Los escritores literarios se han visto acusados ​​de nada menos que negligencia en el cumplimiento del deber.

Y aquí está, en el momento perfecto, una novela política que cualquier persona que sea parte de una nación colonizada o colonizada, y eso incluye, por supuesto, a Estados Unidos, debería leer. Esta es una invitación al lector a pensamiento, no solo para sentir: para pensar profundamente sobre los sistemas políticos y las ideologías, a cuyos intereses sirven y qué respuestas, si las hay, pueden proporcionar.

Un tema abiertamente político a menudo se considera perjudicial para la estética literaria de la novela y, de hecho, para el arte mismo. Nguyen, supongo, está junto a Picasso, quien dijo de su pintura homónima que representa el bombardeo alemán de la ciudad de Guernica: "La pintura no está hecha para decorar apartamentos. Es un instrumento de guerra para el ataque y la defensa contra el enemigo. Nguyen es artesano. Una escena de pelea en la que un hombre es estrangulado está escrita como una frase sin aliento de varias páginas. Más tarde, despliega efectivamente las implicaciones disociativas de la segunda persona en una escena de depresión mental. Y luego está el humor: las calles son "más estrechas que la mente francesa promedio". Me acordé de Ahdaf Soueif La tarjeta de amor, en el que llega una novela profundamente política vestida con la ropa de una novela. Dentro El comprometido, una novela política se presenta en forma de thriller.

Me pregunté, mientras lo leía, si lo hubiera disfrutado tanto si no hubiera leído El simpatizante primero. La respuesta es la siguiente. Sólo El comprometido es una lectura rica y valiosa, pero con El simpatizante, es más que la suma de sus partes. Estas dos novelas plantean un poderoso desafío a una narrativa duradera del colonialismo y el neocolonialismo. Esperamos a ver qué hará Nguyen y el hombre de las dos caras.

The Committed es una publicación de Corsair (£ 18,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.