La vida de Lucian Freud por el crítico William Feaver – Fama, 1968-2011 | Libros de biografia


yoEn 1995, el crítico de arte David Sylvester causó revuelo al sugerir en The Guardian que Lucian Freud, que entonces tenía 73 años y era ampliamente reconocido como un importante artista figurativo británico, « no era un pintor de verdad ''. . Freud, escribió Sylvester, carecía de talento natural, pero había logrado el éxito mediante "un tremendo esfuerzo de voluntad aplicado a la realización de una visión del mundo muy personal y codiciada". ¿Sylvester tenía razón? Es bastante evidente a partir de las estrictas distorsiones de los retratos de aprendiz de Freud que sus debilidades innatas contribuyeron tanto como sus fortalezas al desarrollo de un enfoque distintivo. En una carrera de 70 años tampoco estaba muy interesado en la composición, no le gustaba el elemento escénico involucrado. Y, sin embargo, el resultado de una vida de aplicación feroz fue un estilo tan singular como el de Rembrandt o Frans Hals.

William Feaver, amigo y colaborador de Freud durante 30 años, nos regala un Lucien que siempre se ha resistido a la categorización. Nieto de Sigmund y refugiado en Gran Bretaña de la Alemania de Hitler que habló toda su vida con una entonación extranjera, Freud se convirtió en un miembro clave, aunque reacio, en la década de 1940 del grupo de pintores conocido como de la Escuela de Londres. El primer volumen de esta voluminosa historia doble de una biografía cubría los dos breves matrimonios de Freud; la transición de sus primeras superficies esmaltadas a la fluidez suelta de su obra madura; las muchas distracciones – "juegos de azar, apuestas y actividades románticas" – de los años 60. La segunda comienza cuando llega a los 50, con un poco más de 40 años de vida en el estudio por delante.

Habiendo disfrutado de un acceso diario casi incomparable a Freud, Feaver registra con pocos editoriales que filtran el egoísmo, los merodeadores sexuales y el impulso despiadado de producir de los últimos años, lo que le permite a Freud para revelarse a sí mismo con sus propias palabras en cada página. Es una imagen fascinante de un adicto a la pintura que era incorregible. La búsqueda de Freud de nuevos modelos femeninos fue, según muestra Feaver, también una búsqueda de nuevas parejas sexuales. Como podía tener hasta nueve lienzos en cualquier momento, las mujeres iban y venían en rotación.

La búsqueda de Freud de nuevos modelos femeninos también fue una búsqueda de nuevas parejas sexuales: las mujeres iban y venían en rotación.

El arte no fue lo único que se creó: este volumen eleva el total de descendientes reconocidos de Freud a 14, con seis esposas, a 14. La mayoría de los hijos de Freud finalmente aceptaron sentarse para él, dándose cuenta de que no estaba interesado en una relación fuera del estudio ("Eso es bueno", dijo Freud, "cuando estás elaborando tus propios modelos" ). En esto fue fiel a su credo de que "lo único más importante que la persona en la pintura es la pintura". Freud apuntó a una "mayor crueldad" en todas las cosas, pintando como vivía, en sus propias palabras. Nunca ha sido más School of London que School of Lucian.

Si se puede hacer una suposición justa de la explotación sexual y emocional de Freud, Feaver no es el biógrafo para hacerlo. Las consecuencias de la psicología particular de Freud: la preparación de sus jóvenes modelos a seguir, los niños marginados y la retribución que a veces mostraba hacia sus amigos, incluido Francis Bacon: se menciona de pasada, pero no se explora. Feaver no va a poner a Freud en el sofá. Donde realmente sobresale es como crítico, alejándonos de la visión de Sylvester de Freud como un erudito idiota, un extraño salvaje cubierto de madera en cada artificio, para colocarlo de lleno en una sofisticada tradición pictórica europea. .

En el mejor de los casos, las imágenes que Freud produjo en la última mitad de su vida recuerdan la idea de Dryden de "cambiar las imágenes del sueño de las cosas a la luz". Muchos de ellos son figuras desnudas dormidas o acostadas en una cama en el estudio del artista, resultado de la tensa fusión de carne y colcha. Retrato nocturno (1978) en desmayos poscoitales Y el novio (2001). Contra los colores mugrientos que prefería Freud (mezcló polvo de carbón en ellos para darles un tono "Londony"), el blanco Cremnitz con infusión de plomo y potencialmente letal que reservaba para pintar la piel humana. brillar los cuerpos con un resplandor mortal. Cuán vivos y letales están en sus sábanas recubiertas. Como dijo Freud una vez de Rembrandt Una mujer en la cama: "Usted puede olor la cama."

El irreverente compromiso de Freud con una tradición realista emociona sus monumentales retratos del artista australiano Leigh Bowery. El suyo Hombre desnudo, vista trasera (1991-2) del torso hinchado de Bowery es, señala Feaver, en deuda con Cézanne El negro Scipio, pero seguramente también debe algo – un guiño astuto a la ambigüedad sexual de su modelo aquí – a la voluptuosidad de Ingres El gran bañista. Freud era experto en ocultar sus fuentes. Considere su retoque aparentemente desordenado de Watteau Contenido de Pierrot como Interior grande, W11 (después de Watteau) (1981-3), en el que una colección de amigos íntimos de Freud se ensambla en una alegoría del crimen organizado de la vida del pintor. La pintura de casi dos metros cuadrados se desarrolla en su estudio en Holland Park con sus paredes manchadas y parquet desconchado (un Freud sin parquet es como un Canaletto sin canales). En la versión de Freud de la pintura de Watteau, Pierrot es interpretado por el inquietante hijo adolescente de su ex amante Suzy Boyt, quien se sienta cautelosamente a la derecha del niño. Bella, la hija de Freud, toca una mandolina mientras tolera la mano de la actual novia de papá, la pintora Celia Paul, en su rodilla. Una niña, que debe haber sido nieta de Freud de otra niña, Annie, excepto que se cayeron, se desploma traviesamente a sus pies.

Feaver no va a poner a Freud en el sofá, donde realmente sobresale es como crítico.

La imagen rebosa de sentimiento reprimido: celos, resignación, fingida indiferencia. Todo esto muestra que incluso los grandes interiores de Freud siguen siendo retratos, el cuerpo humano firmemente en el centro, en el caso de esta pintura, literalmente. Watteau puede ser la inspiración oficial, pero el verdadero secreto de su arreglo es el de Tiziano. Diana y Calisto, que Freud – nos dice Feaver – considerado el cuadro más bello del mundo. Estaba obsesionado con el "asombroso ombligo profundo" de la alargada Diana en la composición de Tiziano y cuando reconstruyó el Watteau, lo hizo a la escala gigante de Tiziano, poniendo ese ombligo en el medio. Se convierte en el agujero en el cuerpo de la mandolina que Bella aprieta contra su estómago. Este detalle ancla toda la pintura: una exhibición virtuosa de estados de ánimo contrastantes que, sin embargo, tienen un eje físico enfático.

Aunque Freud disfrutó de las ventajas del estrellato, codeándose con sus compañeros, estrellas de rock y modelos, nunca perdió su racha de quijote. Cuando Jerry Hall se saltó las sesiones por un gran desnudo de cómo amamantaba a su hijo, Freud simplemente se pintó la cabeza y la reemplazó con la de su asistente masculino. El nuevo milenio la vio disfrutar de su papel como la vieja artista del cangrejo, revelando una imagen controvertida y sombría de la reina y siendo perseguida por Madonna para un retrato (él la rechazó) mientras preparándose para su retrospectiva Tate Britain de 2002. Y, sin embargo, no tenía un estilo tardío notable, solo lo que Feaver describe como una "persistencia habitual" en la búsqueda de los quiddities de las cosas en su incansable búsqueda de mejora. Después de varias sesiones, Freud llamó al undécimo duque de Devonshire para otra ronda porque sintió que había estropeado la camisa de seda del duque. "Rembrandt lo habría hecho", dice, "y yo también lo voy a hacer".

La biografía altamente detallada de Feaver es la compañera perfecta para el trabajo de Freud. No se parece en nada a un gran lienzo de Freud: hipnótico, a veces repetitivo, extrañamente oscuro en algunos lugares, que sigue un proceso de acumulación obsesiva. Lucian Freud, ¿no es un pintor de verdad? Según esta evidencia, fue bastante real.

The Lives of Lucian Freud: Fame, 1968-2011 es publicado por Bloomsbury (£ 35). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.