La vida y los tiempos de Malcolm McLaren por Paul Gorman Crítico – El Rey del Caos Punk | Libros


WHablando de Malcolm McLaren en 1978, su amigo de la escuela de arte Fred Vermorel lo describe como "teniendo la visión de un artista, el corazón de un anarquista y el imaginación de un spiv ". Sigue siendo el resumen más agudo de un personaje que, 10 años después de su muerte y cuatro décadas después de la gran perturbación punk que ayudó a precipitar, sigue siendo extrañamente esquivo en términos de su importancia. cultural La extensa biografía de Paul Gorman explica en parte por qué este es el caso.

La vida y los tiempos de Malcolm McLaren Es un libro grande, de casi 900 páginas, y detallado, a veces obstinadamente. Relata una vida que, en todos los aspectos, era excéntrica y alegremente caprichosa. McLaren, un autoproclamado anarquista cultural que se volvió importante en los trastornos políticos de fines de la década de 1960, también se inspiró en los empresarios del espectáculo de la vieja escuela de la década de 1950, como Larry Parnes, quien controlaba todos los aspectos de La vida de los jóvenes cantantes. sus libros

En el mundo de McLaren, las contradicciones eran un hecho dado, de momentos inspirados de iconoclasia creativa que a menudo iban de la mano con un oportunismo vulgar, lealtad con extrema crueldad. Durante el punk, esto lo convirtió en una figura de sospecha para muchas personas que lo vieron como un verdugo en lugar de un visionario. En verdad, era un poco de ambos y, como tal, fue víctima de sus propios dobles raseros en términos de su credibilidad. Con McLaren, incluso los más cercanos a él nunca sabían dónde estaban.

De los muchos eslóganes que creó, Cash from Chaos fue quizás el más apropiado, destilando cuidadosamente su oportunismo e insinuando la confusión que él y sus cohortes punk engendraron cuando intentaron derrocar al Viejo orden El caos, sin embargo, tuvo un costo. Su víctima más infame fue el desafortunado y espectacularmente autodestructivo John Simon Ritchie, también conocido como Sid Vicious, a quien McLaren alentó en su comportamiento grosero y nihilista. Vicious murió de una sobredosis de heroína después de ser acusado del asesinato de su novia, Nancy Spungen, en octubre de 1978.

El nihilismo siempre ha sido un baúl de poses punk, pero la venta de Sid Vicious como el último perdedor – "punk" en el sentido negro más antiguo de la palabra – llevaría a John Lydon (también conocido como Rotten) a llamar a McLaren "el indicado". "El hombre más malvado de la Tierra". Gorman proporciona una amplia evidencia de lo contrario, citando la lealtad de McLaren a Vicious a lo largo del oscuro drama de sus últimos días.

El gran problema con el relato de Gorman sobre el surgimiento de los McLaren, los Sex Pistols y la cultura punk es que es un territorio muy pisoteado. Profundiza más y, al hacerlo, descubre personajes relativamente descuidados, incluido el artista británico David Harrison, un chico de 19 años con un estilo extravagante que fue uno de los primeros candidatos para el cantante principal del grupo.

"Se miran y dicen:" No estoy usando esto. Me vería como una buena caca ", recuerda Harrison del guitarrista Steve Jones y el baterista Paul Cook, cuya actitud de chico grande encarnaba la tensión punk más abultada de la clase trabajadora.

Gorman también discute la compleja relación entre McLaren y Rotten, quienes interpretaron al Artful Dodger en Fagin de McLaren por un corto tiempo antes de que su ego competitivo y sus instintos de control se hicieran cargo. Sin embargo, hay mucho aquí que será familiar para cualquiera que tenga un interés pasajero en la era punk.



Malcolm McLaren en 1983: "Incluso los más cercanos a él nunca sabían dónde estaban". Fotografía: Neil Matthews / Rex

El primer tercio del libro es el más convincente, sobre la extraña educación de McLaren, su cortejo de Vivienne Westwood y su asociación creativa. Westwood fue una de las muchas figuras femeninas fuertes en la vida de McLaren, comenzando con su abuela, Rose, una modelo de toda la vida cuyo mantra era "Ser malo es bueno porque Ser bueno es simplemente aburrido ". Gorman señala que la joven McLaren compartió una cama con Rose cuando era niña y "haría esto de manera intermitente hasta el final de su adolescencia".

La propia madre de McLaren, Emily, era una figura distante que, para desaprobación de Rose, comenzó a "galopar" cuando su matrimonio fracasó. Décadas después, McLaren relató cómo la había visto cuando estaba sentado en el mismo auto que él en un tren, pero no había hecho contacto. Su trastorno emocional es un tema recurrente, a menudo expresado en una amoralidad relajada que sigue siendo impactante hasta el día de hoy. Con Westwood, produjo una gama de camisetas con el motivo del famoso "Cambridge Rapist" y, como director del grupo pop post-punk Bow Wow Wow, tenía la intención de publicar una revista para adolescentes sexualmente. provocadora llamada Chicken destinada a sus admiradores prepubescentes.

Después de haber hecho su nombre como arqueólogo social de la cultura de estilo británico, su libro anterior era una historia del Cara revista – Gorman está en condiciones de hacer una crónica de la asociación de trabajo de capacitación entre McLaren y Westwood mientras luchaban por llevar su ropa iconoclasta a un mundo desprevenido. La historia social de sus diversos emporios en Kings Road, Let It Rock, que se convirtió en Too Fast to Live, Too Young to Die, y más tarde se convirtió en Sex, en sí misma habría sido un libro interesante. .

No sorprende que a McLaren le haya costado encontrar su nicho después del punk. Aunque puntuado con momentos de inspiración, su carrera posterior como cineasta, guionista, curador y surfista zeitgeist de la cultura pop fue una coda extendida para el evento principal. Al final, Malcolm McLaren pudo haber sido su peor enemigo, las contradicciones que abrazó en última instancia minaron su propia credibilidad en un grado terminal.

De una de sus muchas aventuras desafortunadas, dijo: "Me han llamado muchas cosas: un charlatán, un estafador o, más halagador, el culpable responsable de transformar la cultura popular británica en nada más que un gadget de marketing económico. Esta es mi oportunidad de demostrar que estas acusaciones son ciertas. Mire a su alrededor, su legado perdura, pero esa es la antítesis del punk.

La vida y los tiempos de Malcolm McLaren por Paul Gorman es publicado por Little, Brown (£ 30)