Lawrence Ferlinghetti, poeta y fundador de la librería City Lights, muere a los 101 años | Libros


Lawrence Ferlinghetti, el poeta, editor, pintor y activista político que cofundó la famosa librería City Lights en San Francisco y se convirtió él mismo en un ícono de la ciudad, murió a la edad de 101 años.

Ferlinghetti murió en la casa el lunes por la noche. Su hijo Lorenzo dijo que la causa era una enfermedad pulmonar intersticial.

Ferlinghetti nació en Yonkers, Nueva York en 1919. Su padre murió antes de que él naciera y su madre fue internada en un hospital psiquiátrico, dejándolo para que lo criara su tía. A la edad de siete años, su tía, entonces ama de llaves de una familia adinerada en Bronxville, huyó abruptamente, dejando a Ferlinghetti al cuidado de sus empleadores. Después de sus estudios universitarios en Carolina del Norte, se convirtió en periodista en 1941 y luego se unió a la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Durante sus estudios de doctorado en la Sorbona de París sobre el GI Bill, comenzó a escribir poesía.

Al regresar a los Estados Unidos en 1951, se sintió atraído por California para comenzar de nuevo. “San Francisco tenía un sentimiento mediterráneo al respecto”, dijo a The New York Times. “Sentí que era un poco como Dublín cuando Joyce estaba allí. Puede caminar por Sackville Street y ver a todas las personas importantes en una caminata.

En 1953 cofundó la librería y editorial City Lights con su amigo Peter Dean Martin, quien se marchó poco después, con la misión de democratizar la literatura y hacerla accesible a todos. “Éramos jóvenes y tontos”, le dijo a The Guardian en 2019. “Y no teníamos dinero.

Si bien la mayoría de las librerías en los Estados Unidos cerraron temprano y los fines de semana a esa hora, City Lights permaneció abierta los siete días de la semana y hasta tarde en la noche, fomentando una comunidad contracultural que atraía a personas como Jack Kerouac y Allen Ginsberg. City Lights inicialmente se centró en vender libros de bolsillo, más baratos pero despreciados por el establishment literario, y publicar poesía, libros extravagantes y radicales de Kerouac, Ginsberg, Paul Bowles, Gary Snyder y Gregory Corso.

En 1955, Ferlinghetti escuchó leer por primera vez el poema fundador de Ginsberg Howl en la Six Gallery de North Beach. Al día siguiente, envía un telegrama a Ginsberg: "HOLA AL INICIO DE UNA GRAN CARRERA. PARAR. ¿CUÁNDO DEBO OBTENER EL MANUSCRITO DEL Aullido? El poema épico se imprimió en Gran Bretaña y se envió a San Francisco, donde se incautaron las copias. Ferlinghetti y Ginsberg fueron arrestados por obscenidad en 1957.

“No estaba preocupado. Era joven y estúpido. Pensé que leería mucho en la cárcel y que no me dejarían allí para siempre. Y, de todos modos, eso realmente puso el libro en el mapa ”, dijo Ferlinghetti a The Guardian. Habiendo enviado previamente el poema a la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, "para ver si nos defenderían si nos arrestaban", la ACLU defendió con éxito el poema en una demanda que duró meses. El veredicto sentó un precedente importante para reducir la censura y anunció una nueva libertad para los libros en todo el mundo, al tiempo que hizo que los dos hombres fueran famosos en todo el mundo.

Lawrence Ferlinghetti (izquierda) y Allen Ginsberg en Londres en 1965.
Lawrence Ferlinghetti (izquierda) y Allen Ginsberg en Londres en 1965. Fotografía: Stroud / Getty Images

En 1958, Ferlinghetti publicó su primera colección, A Coney Island of the Mind, que vendió más de un millón de copias. Continuó escribiendo más de 50 volúmenes de poesía, novelas y diarios de viaje. Como editor, centró toda su vida en la poesía y los libros ignorados por la corriente principal, incluso cuando se volvió más difícil frente a las imprentas gigantes con fines de lucro.

Se identificó como un anarquista filosófico, organizando numerosas sentadas y protestas contra la guerra en City Lights. Consideraba la poesía como una fuerza social poderosa y no reservada para la élite intelectual, diciendo: “Tenemos que aumentar la conciencia; la única forma que tienen los poetas de cambiar el mundo es sensibilizar a la población en general.

Durante las siguientes décadas, Ferlinghetti se convirtió en un ícono de su ciudad. En 1978, cuando San Francisco fue sacudida por el doble asesinato del alcalde de la ciudad, George Moscone, y del supervisor de la ciudad, Harvey Milk, Ferlinghetti escribió un poema que se publicó dos días después en el San Francisco Examiner. Se tituló An Elegy to Dispel Gloom, y la ciudad le agradeció personalmente por ayudar a mantener la calma. En 1994, una calle recibió su nombre y, cuatro años después, fue nombrado el primer poeta laureado de San Francisco.

Permaneció activo en City Lights hasta finales de la década de 2000, charlando con fanáticos y turistas que venían solo para conocer a la leyenda. «Quand il était encore là tous les jours, réparant une ampoule ou une autre petite chose, il n'a jamais refusé quelqu'un qui voulait lui parler», a déclaré Elaine Katzenberger, l'actuelle directrice de La boutique. "Por lo general, buscaba puntos en común para charlar un poco con ellos".

Aunque en su mayoría estuvo postrado en cama y casi ciego en sus últimos años, se mantuvo ocupado, publicando su último libro, Little Boy, en su centésimo cumpleaños. Ferlinghetti, una novela vagamente autobiográfica, se negó a describirla como una memoria: "Me opongo al uso de esta descripción. Porque una disertación denota un tipo de escritura muy fino.

En 2019, San Francisco nombró su cumpleaños, el 24 de marzo, Día de Lawrence Ferlinghetti para conmemorar su centenario, con celebraciones durante todo el mes. En una entrevista desde su cama para conmemorar la ocasión, le dijo a The Guardian que todavía espera una revolución política, incluso si "Estados Unidos no está listo para una revolución … Haría falta una nueva generación que no se dedique a la glorificación del sistema capitalista… una generación no atrapada en el yo, yo, yo.

Cuando se le preguntó si estaba orgulloso de sus logros, Ferlinghetti dijo: “No sé, esa palabra 'orgulloso' es demasiado egoísta. Feliz sería mejor. A menos que esté tratando de definir la palabra feliz, entonces está en un verdadero problema. "