Liberación a través de la audición: rap, rave y el surgimiento de XL – Journal | Libros


La industria de la música está llena de hipérbolas arrodilladas, pero XL Recordings, el sello independiente de Londres dirigido por Richard Russell, sigue siendo la empresa más extraordinaria.

Has oído hablar de Adele, cuyos álbumes 19 y 21 fue lanzado en XL y Prodigy, el primer gran éxito internacional de la compañía. Dizzee Rascal hizo sus primeros tres álbumes innovadores allí, en los días en que la mugre era un fenómeno completamente subterráneo y sin álbum. En muchos sentidos (descubrimiento, colaboración o licencia), el sello que Russell lanzó ha alentado las carreras de MIA, el rapero Giggs, las White Stripes y el Vampire Weekend. Y eso antes de contar la etiqueta asociada con XL Young Turks, con las ramitas xx, Sampha y FKA, la llegada más reciente de Thom Yorke y Radiohead, y los actos más buscados de XL: el compositor Electrónica de fluidos Arca, o el dúo cubano-francés Ibeyi. Los registros que el mismo Russell produjo para el poeta Gil Scott-Heron y el cantante de soul Bobby Womack siguen siendo picos de jubilación para los dos cantantes fallecidos.

El éxito aquí tiene elementos familiares: terquedad, kismet, finanzas sólidas. Pero gran parte del modus operandi menos convencional de XL va a Russell, un benevolente escritor-svengali que hace sus propios ritmos y que ya ha pasado 20 horas en Suiza pintando a mano las portadas de los álbumes con el peculiar pionero del doblaje Lee "Scratch "Perry. Estos registros no se vendieron, sino que se intercambiaron por otras creaciones enviadas por almas de ideas afines.

El celo obsesivo de Russell por el arte de hacer música, y su respeto por los músicos, se expone en este libro, que cubre principalmente 30 años de decisiones comerciales, buenas y malas, entrelazadas con su propia web. de fondo. Si bien XL no es su etiqueta promedio, Russell no es su recuerdo habitual, lleno de ostentación, anécdotas excesivas o escandalosas. Es un viejo raver que no quiere decirle a nadie lo malo que alguna vez fue.

Si Lanzamiento por Audiencia Si no fuera la historia de uno de los esfuerzos culturales más interesantes de los últimos 30 años, podría llamarse una lectura seca. No fue contratado en la escuela, Russell comenzó como un fanático del hip-hop, luego se convirtió en un empresario entusiasta, llegando a tener su propio éxito novedoso (The Bouncer) como Kicks Like a Mule y pasar un momento crucial en Nueva York al servicio del aprendizaje. en tiendas de discos y DJ.

Pero aunque es claramente un tipo intenso que ha tenido algunos momentos interesantes, Russell subestima a lo largo de estas aventuras sonoras. Su conocimiento de la música y su amor por la música son profundos, pero de alguna manera estas pasiones a menudo se leen en la página, en algún lugar entre el eufemismo y un hizo más apropiado explicar por qué tomamos la A10 noreste en lugar de la M11.

Depende del lector conocer a Russell a mitad de camino con los emojis. Dice que asistió a la fiesta de cumpleaños número 31 de Adele en Los Ángeles, en la casa donde El Padrino fue filmado Russell se encuentra con Jay-Z y se sorprende cuando el crupier que se convierte en rapero se convierte en un magnate y comienza a hablarle intensamente sobre la lista XL.

Sientes que todas las letras de Russell se han pesado con mucho cuidado en todo momento, para no revelar demasiado a los muchos, muchos músicos que llenan estas páginas. Quédese con él, ya que la información sobre algunos de los archivos más importantes de los últimos 30 años es esclarecedora.

Lo lamenta, pero todavía un poco desconcertado por la furia de Smack My Bitch Up de Prodigy, en el que el productor Liam Howlett levantó una muestra de MC Ultramagnetic que parecía tolerar la violencia contra las mujeres. Un giro infame a la trama XL obtiene un remix. Resulta que los niños pequeños de Russell estaban enfermos (impétigo, dentición) cuando la Operación Tridente advirtió a XL que no soltara discos Giggs, una amenaza que Russell considera menos importante que los zumbidos de la casa. Él recuerda muy felizmente los lazos espirituales que estableció con Scott-Heron y Womack; las coincidencias y los "hilos interminables" – muestras, influencias – que conforman la obra de su vida.

Varios muertos están rastreando este libro: Keith Flint de Scott-Heron, Womack y Prodigy en el epílogo. Y cualquiera que sea la naturaleza de Russell antes de 2013, cuando contrajo el síndrome de Guillain-Barré, un trastorno neurológico que amenaza la vida, su escritura está imbuida de la intensidad de un sobreviviente. . Russell, como dicen, trabajó en sí mismo; contextualiza sus propias acciones anteriores a la luz de quién es ahora: recuperado su salud, menos lleno y feliz de dejar la vida diaria de XL a consiglieri de confianza mientras persigue su propia música. Su segundo álbum, Everything Is Recorded, debería coincidir con el libro.

Los capítulos finales sobre la enfermedad de Russell son realmente fascinantes, incluidas las vainas de mielina, los penes sangrantes y el regalo de sopa de Damon Albarn. Al final, un monje budista se burla de Russell sobre su renuencia a llamarse a sí mismo budista, aunque Russell es lo suficientemente duro como para El libro tibetano de el muerto. Russell explica que no tenía la intención de cambiar un ecosistema religioso organizado, el judaísmo de sus padres, por otro. El monje responde que Russell suena como "un sistema de ego espiritual". En todo caso, este libro es una historia refrescante de cómo un aficionado a los discos extremadamente exitoso se ha convertido gradualmente en una especie de humildad zen.

Liberación por audiencia: Rap, Rave and the Rise of XL Recordings de Richard Russell es publicado por White Rabbit (£ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15