Llegan las novelas de Covid. Y serán una advertencia para las generaciones futuras | Libros


TLa primera novela sobre el coronavirus de un gran escritor británico acaba de ser publicada. Summer, el último libro del cuarteto estacional del escritor escocés Ali Smith, está inmerso en la pandemia que atravesamos. Su aparición es un homenaje a la agilidad tanto del autor como del editor, cuyo objetivo era producir literatura lo más cerca posible del tiempo real. ¿Presagia esto una próxima ola de ficción pandémica?

El mundo ha cambiado desde la pandemia de 1918: los escritores están menos disgustados con la política del cuerpo.

Ciertamente, muchas personas que eligen una novela este verano podrían esperar escapar a un mundo ficticio donde los gérmenes no se llevan todos los titulares. Pero los escapados tienen muchas opciones. La ficción literaria que explora el contagio es escasa en el suelo, especialmente en comparación con la literatura sobre esa otra parca: la guerra. Algunos creen que esta es la razón por la que las pandemias son menos conocidas que los conflictos militares. Los escritores no logran fijarlos en nuestra memoria colectiva, por lo que nos sorprende, y no estamos preparados, cuando llega uno nuevo.

Cuatro gigantes de la literatura estadounidense pasaron por alto la pandemia de influenza de 1918, que mató a 50 millones de personas, y golpeó cuando se establecieron como escritores. Ernest Hemingway, F Scott Fitzgerald, John Dos Passos y William Carlos Williams se han visto afectados por esta pandemia, pero ninguno la incluyó en su ficción (aunque la han discutido en cartas y revistas). ). Se argumentó que no tenían la distancia necesaria, que correspondía a los escritores posteriores retomar el tema; pero eso no lava. La Primera Guerra Mundial (alrededor de 17 millones de muertos) se destaca en sus historias, y tampoco tenían ninguna distancia al respecto.

Pero es posible que estos escritores no sean representativos. Se ha realizado poca investigación sobre la pandemia de 1918 en la literatura escrita en idiomas distintos del inglés, y en los continentes que sufrieron la peor parte del desastre, Asia y África, la novela no. No era entonces el pilar de la expresión cultural que era en Europa. o los Estados Unidos. No sabemos casi nada, por ejemplo, de cómo los narradores orales de África han manejado el tema.

También se puede decir que la gripe de 1918 hecho encuentra su camino en la literatura inglesa, pero no explícitamente. Puede estar allí, en cierta ansiedad, pesimismo y melancolía que impregna la literatura de los años veinte, en The Waste Land (1922) de TS Eliot, por ejemplo, de la que escribió partes en Londres como mucho. altura de la pandemia.

Los investigadores ya están trabajando en cómo la pandemia de 1918 fue cubierta por los periódicos en inglés, para tratar de entender cosas como cuando las personas se dieron cuenta por primera vez de que se enfrentaban a un fenómeno global, qué Prioridad que le dieron a la pandemia sobre otros eventos globales, y cómo se arraigó el nombre "La gripe española. Las técnicas aún no se han aplicado a la ficción literaria, pero lo serán. Y luego , dijo Oleg Sobchuk, quien está reflexionando sobre estas preguntas en el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania, será posible probar la hipótesis de que el sujeto se estaba "pudriendo" más lentamente en el ficción que en las noticias – para probar la noción de Ezra Pound de que "la literatura es noticia que sigue siendo relevante".

El tratamiento literario de la gripe de 1918 solo puede cobrar impulso un siglo después. En los últimos años han aparecido varias novelas que lo toman como tema. Uno de ellos, Moonstone del escritor islandés Sjón, cuenta la pandemia de Reykjavik vista a través de los ojos de Máni, un chico de 16 años que es un apasionado del cine y tiene sexo con hombres. por dinero. Sjón me dice que los escritores de ficción siempre se han interesado más por la política de la guerra que por la política del cuerpo, quizás porque estaban demasiado cerca de esta última. Lo que ayudó a Sjón a escribir su novela fue que su protagonista ya era un paria de su cuerpo y de la sociedad. Le dio la distancia que necesitaba para relatar los hechos.

Quizás por la misma razón, los escritores de ciencia ficción y fantasía nunca han rehuido el contagio. Sobre la base de una tradición de fábulas, que les permitió alejarse de la realidad, "se sumergen en el corazón de la sociedad devastada por la plaga", dice Sjón. Una forma de hacerlo es hacerse pasar por el enemigo. Piense en los zombis, que despiertan el mismo tipo de miedo que un posible portador asintomático de Covid-19 en la actualidad. En Phoenix Point, un videojuego que, con una sincronización aterradora, lanzado en diciembre pasado, un virus mortal se convierte en un espíritu alienígena malvado decidido a destruir la civilización. El escritor de ciencia ficción Allen Stroud, que preside la Asociación Británica de Ciencia Ficción y co-escribió la trama del juego, dice que este dispositivo literario obliga al desorden de la enfermedad a una hermosa y limpia lucha entre bueno y malo, y hace posible un final feliz.

Un final feliz es más difícil de encontrar en una verdadera pandemia, y la probabilidad es importante para los escritores de ficción literaria. Quizás es por eso que tanta gente está llevando diarios de peste en este momento. Tomemos al novelista portugués Gonçalo Tavares, cuyo diario Daniel Hahn ha sido traducido al inglés; La reciente columna de Eric Chevillard "Sine die" en Le Monde, que también ha sido traducida; y el efímero blog Garden Among Fires de Marina Benjamin, que acogió a más de 40 escritores de todo el mundo durante los tres meses de su lanzamiento.

Un diario no es una novela, pero podría ser la semilla de él, como fue el caso de la novela ficticia de Daniel Defoe, A Journal of the Plague Year (1772). Quizás solo algunas de estas semillas germinen. Durante un debate en el programa Today de BBC Radio 4 a fines de marzo, el ex ganador de los niños Michael Morpurgo dijo que no tenía intención para ficcionar el flagelo actual, mientras que la novelista Louise Doughty estaba convencida de que la "gran novela sobre el coronavirus" estaba en proceso, y que Covid-19 ya estaba infectando la ficción de una manera subliminal.

Es demasiado pronto para saber si cosecharemos una cosecha de novelas con temas de pandemia en los próximos años. La llegada del verano sugiere que podríamos hacerlo. El mundo ha cambiado desde la pandemia de 1918: los escritores están menos disgustados con la política del cuerpo. Estas novelas que tienen poder, en el sentido de Pound, servirán como mensajes en una botella para las generaciones futuras sobre cómo fue experimentar esto. Esto es importante, incluso si nosotros mismos preferimos que no nos devuelvan la llamada. Por suerte para nosotros, todavía existe la opción de escapar.

• Laura Spinney es periodista científica y autora. Su último libro es Pale Rider: The Spanish Flu of 1918 and How it Changed the World