Los archivos literarios de Andrea Levy adquiridos por la Biblioteca Británica | libros


Andrea Levy pensó en tomar notas para lo que habría sido su sexta novela: sería una historia de amor entrelazada con la historia colonial y una riqueza que era Heat and Dust, Behind the Scenes en el Museo y incluso un toque de The Vinci Code.

"Hubiera sido mucho mejor que el Código Da Vinci, estoy seguro", dijo la curadora de la Biblioteca Británica, Zoë Wilcox, leyendo uno de los cientos de cuadernos que Levy había almacenado en ella. bodega y de la que ahora tiene la custodia.

Los cuadernos, junto con materiales de investigación, correspondencia, correos electrónicos y grabaciones de audio, forman parte de los archivos literarios de Levy, recientemente adquiridos por la Biblioteca Británica.

Levy, el columnista supremo de la generación Windrush mejor conocido por sus novelas Small Island y The Long Song, murió hace 12 meses a la edad de 62 años.

Antes de su muerte, Levy estaba en conversaciones con la Biblioteca Británica sobre sus archivos, aunque ella se mostró convincente, dijo Wilcox, curador de rendimiento contemporáneo y los archivos creativos de la biblioteca.

"Cuando se lo conté por primera vez, realmente no podía creer que todas las cajas de papel que tenía en el sótano fueran realmente archivos, pensó que era mucho demasiado elegante para ella ".

Wilcox fue a visitar a Levy a su casa en el norte de Londres. "No se me permitió entrar al sótano. Andrea era tan modesta sobre su trabajo que tenía mucho miedo de que la gente viera sus bocetos, bujes y notas".

La autora Andrea Levy posa para un retrato en el segundo festival literario anual de Althorp que se celebró en Althorp House en 2005.



La autora Andrea Levy posa para un retrato en el segundo festival literario anual de Althorp celebrado en la casa de Althorp en 2005. Fotografía: David Levenson / Getty Images

La verdad, sin embargo, dijo Wilcox, es un archivo increíblemente rico e importante que destaca los procesos de pensamiento y las prácticas de trabajo de un "escritor extraordinario cuyo significado literario se celebrará en los años venideros".

Hay muchos cuadernos con bocetos y esquemas de sus novelas y cuentos. A menudo, en un bolígrafo rojo, una nota cobra vida.

Se lee: "¿Podría intentar rastrear un poco el libro … No debería ser tan difícil, ¿verdad?"

Otro es motivador: "Tengo que recordar que solo yo puedo hacerlo de esta manera. Tengo que recordar que no tendré idea de lo que estaré produciendo y que no hay ninguna razón en la tierra por la que no debería ser bueno. "

El archivo se extiende a las clases de escritura creativa que Levy tenía en la treintena en City Lit, una universidad de educación para adultos en el centro de Londres, justo antes de su muerte.

Un escritor tiene las ideas de Levy para su próxima novela, Número seis, que se centrará en una pareja de recién casados, la mujer negra, el hombre blanco.

Hereda algo que lo hace viajar a su pasado y a Jamaica. Ella escribe que la historia debe ser rica, piense en Heat and Dust, Behind the Scenes at the Museum y The Da Vinci Code.

Levy se dice a sí mismo: "Sea juguetón y amplio con las historias. Es un libro sobre el Imperio Británico y su impacto en la vida de las personas, blancas y negras … tanto en lo alto de un árbol como en aquellos oprimidos por él. Cómo este imperio británico y esta relación dieron forma a la Gran Bretaña moderna. "

La novela más conocida de Levy es Small Island, que ganó el Premio de Novela Whitbread en 2004, el Premio Naranja y al año siguiente la Naranja de Naranjas.

Sus notas revelan que una idea de su estructura le llegó en un sueño el 30 -7-97. Ella dibujó un diagrama que sugiere un escenario principal y muchas historias tributarias. La historia principal "podría ser una historia de amor o algo muy tangible y atractivo para el lector".

Otros artículos discuten colaboraciones con Lenny Henry, la baronesa Lola Young y Gary Younge de The Guardian. También hay un escenario aún no producido a partir de la vida de Mary Seacole.

Cox dijo que la voz de Levy era muy prominente en los periódicos. Ya sea que se motive o escriba sobre modelos como James Baldwin o Julie Andrews, su "modestia, humor y compromiso para enfrentar la verdad" son evidentes.

Plano de Small Island que se refiere a las compras de Hortense y Queenie.



Plano de Small Island que se refiere a las compras de Hortense y Queenie. Fotografía: 10009 / copyright Propiedad de Andrea Levy

La biblioteca compró los archivos por £ 140,000 y los artículos que se exhibirán en la galería del tesoro a partir de finales de febrero.

Se unió a los archivos literarios contemporáneos de la Biblioteca que incluyen artículos de Hanif Kureishi, Margaret Forster, Will Self y Ruth Prawer Jhabvala.

El esposo de Levy, Bill Mayblin, dijo que fue una sorpresa para ella que sus cajas cuidadosamente guardadas pudieran considerarse archivos. Una vez convencida, solo había un lugar donde ella quería que fuera.

"No solo la biblioteca había ayudado en gran medida a su investigación como escritor, sino porque gran parte de su trabajo había examinado la historia colonial británica, una historia llena de omisiones y omisiones. 39; injusticia: parecía apropiado, y de alguna manera justo, que sus archivos finalmente encontraran un hogar en una institución verdaderamente nacional.

"Ella estaría muy contenta de que, gracias a la Biblioteca Británica, su trabajo e historia ahora sean propiedad y apreciados por nosotros los británicos".