Mariquita de Miss Benson Reseñada por Rachel Joyce – Descubrimiento personal en el Pacífico Sur | Libros


Sdesde su exitoso debut en 2012 La improbable peregrinación de Harold FryRachel Joyce se especializa en historias de personas abandonadas que abandonan sus rutinas en situaciones inesperadas que les permiten hacer frente a las penas enterradas que las han mantenido atrapadas en pequeñas vidas. Casi podría atribuirse a haber inspirado el género recientemente popular "iluminado", pero sería un error pensar en sus novelas simplemente como "reconfortantes", aunque la palabra a menudo se le atribuye. Joyce tiene una visión clara e irreflexiva del arrepentimiento, el fracaso y la pérdida, y el costo que la vida le cuesta a tantas personas, a pesar de que lo contradice con la creencia en la capacidad de recuperación de la mente. humano y la posibilidad de una segunda oportunidad.

Margery Benson comparte estos rasgos con los anteriores protagonistas de Joyce, pero es infeliz a su manera. En 1950, era una maestra frustrada de unos cuarenta y tantos años, con una pasión secreta por los escarabajos, un interés inspirado por su padre, quien le habló en 1914 sobre el legendario escarabajo dorado de Nueva Caledonia, poco antes 39; se suicidó cuando se enteró de que sus cuatro hijos habían sido asesinados en Mons. Un romance fallido puso fin a toda esperanza de una carrera en entomología para Margery, no es que ella pudiera haber aspirado a tal cosa, excepto como asistente. "Era una mujer que había tenido un período de emoción, que se atrevió a soñar con la aventura y el extraño, pero en cambio se retiró y ya no hizo disturbio. "

Su llamada de atención es la vista de una caricatura mala que circula entre las chicas de su clase: "Esa vieja abultada era claramente Margery". Verse a sí misma como la ven los demás es suficiente para sacarla de la escuela, robando un par de botas a medida que avanza, y hasta Nueva Caledonia. En el Pacífico Sur. Joyce, como siempre, toma su investigación a la ligera, pero retrata en detalle la tristeza y la austeridad de la Inglaterra de la posguerra, y el contraste con la luz y los colores. escenas extravagantes de la jungla de Nueva Caledonia.

Hay ecos de aventuras de viaje clásicas como Al rededor del mundo en ochenta días, ya que los distinguidos exploradores británicos intentan mantener sus costumbres y decoro en entornos menos británicos, y muchas alcaparras locas para molestar a nuestra heroína, que lamenta su impulsividad casi tan pronto como pisa el Enviar a Australia. Pero también hay un lado más oscuro; la guerra ha dejado cicatrices, y Margery y su descarada asistente, Enid, son perseguidos por un hombre profundamente traumatizado por sus experiencias en un campo de prisioneros birmano, que se ha convencido de que él es el único guía cuya La señorita Benson necesita.

Joyce es más perspicaz en los momentos de reflexión tranquila de la novela. El objetivo real de la búsqueda de Margery, por supuesto, es encontrar el coraje para ser ella misma y convertirse, aunque no lo sepa, en una inspiración para otras mujeres que no cumplen con sus expectativas. la sociedad. “Ella no sabía cómo iba a llegar allí, ni cuándo. Pero el verdadero fracaso como mujer ni siquiera lo intentaba.

Existe el peligro de que las novelas que afirman el valor de la bondad y la conexión caigan en el cliché; Joyce conoce su material lo suficientemente bien como para evitar esto en su mayor parte, y su humor impasible socava el sentimentalismo. Sus fines no siempre son perfectamente felices, pero son ferozmente optimistas.

Miss Benson escarabajo por Rachel Joyce es publicado por Doubleday (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15