My Dark Vanessa de Kate Elizabeth Russell: un comienzo poderoso e impactante | Libros


TLa exploración literaria del consentimiento sexual no es nada nuevo, pero el cambio de actitudes que permitió que #MeToo floreciera ha impulsado un nuevo cálculo. El abuso sexual infantil en el pasado es la punta afilada de un enorme iceberg que a menudo ha pasado desapercibido y se ha sumergido principalmente. Las personas que no sabían que eran víctimas ahora cuentan sus historias y, lo que es más importante, se escuchan sus acusaciones. Francia ha sido sacudida recientemente por Vanessa Springora Consentimiento, quien describe su relación en la década de 1980 con el eminente autor Gabriel Matzneff. Ella tenía 14 años, él era 36 años mayor, pero en el pasado, a nadie parecía importarle cuando decía e incluso publicaba libros sobre su predilección sexual por niñas y niños. menores de edad

En la poderosa novela debut de Kate Elizabeth Russell, Vanessa Wyes tiene 15 años cuando se involucra con una maestra en su internado de Maine. A los 42 años, Jacob Strane no es joven ni atractivo, pero Vanessa solo quiere sentirse atraída demasiado por lo que cree que es su primer amor. Russell hábilmente nos lleva al interior del laberinto de la mente adolescente: arde con trastornos hormonales, supera los límites, anhela admiración, rompe las reglas y se obsesiona con el sexo. Vanessa nunca ha besado a un niño, pero agradece el progreso de su maestra de inglés. Strane comienza tocando su rodilla debajo del escritorio en el aula, progresando a besos furtivos, luego se va a la cama. "Te voy a arruinar", dijo, atormentado. Elogia sus escritos y cita a Nabokov: "My Dark Vanessa" proviene de Fuego pálido. El tambien le da Lolita, que se convierte en una obsesión que luego confunde sus propios recuerdos con los de "Lo y Humbert".

La novela se abre en 2017 cuando Vanessa tiene 32 años y Strane ha sido acusada de abuso sexual por otro ex alumno. Aunque Vanessa aún no puede admitir que la relación fue perjudicial, está claro que las consecuencias devastaron su vida posterior. Su entusiasmo precoz y su promesa literaria siguen sin cumplirse, tiene un trabajo aburrido en la oficina de un hotel y se mantiene con bebidas, drogas y reuniones ocasionales con hombres mayores poco apetecibles. Peor aún, ella sigue obsesionada con su atacante. A veces se encuentran o tienen relaciones sexuales por teléfono, cuando él susurra lo maravillosa que fue en la adolescencia, "la edad mágica que Strane me enseñó a mitologizar".

Escrita en primera persona desde el punto de vista de Vanessa, la novela va y viene entre 2017 y los años en que era una colegiala y luego una estudiante. El acusador de Strane quiere que la vieja Vanessa respalde el caso y admita lo que le sucedió, pero ella se niega. "No fui abusada, no así", cree ella. No "violado violada ". Considera la idea de que Strane se preocupaba por ella, pero" todo en lo que puedo pensar es en la encantadora sensación cálida que sentiría cuando me acariciara el cabello ".

A menos que sea divertido, el mal sexo puede ser doloroso de leer; cuando una colegiala da detalles médico-legales sobre su asquerosa maestra, es apropiadamente insoportable. Y Russell no hace un punto sobre el tema. "Estás a cargo aquí, Vanessa. Tú decides lo que hacemos", miente Strane. Le compró un pijama de fresa y luego le pidió que lo llamara papá. El autor revela hábilmente las contradicciones de una adolescente que puede ser sexualmente madura y extremadamente vulnerable, muy inteligente e incapaz de protegerse.

Stephen King llamó a este libro "un paquete de dinamita", y lo es. La escritura es oscura, impactante, a veces maloliente y con razón se etiquetará como "valiente". De hecho, debes ser lo suficientemente valiente como para leerlo. Es difícil presenciar la violación repetida de una niña llena de deseo y anhelo de un hombre monstruoso. Strane (nunca es Jacob) convierte a Vanessa en cómplice: ella la llama "como yo". Separados de los demás, quieren cosas oscuras ”. Vanessa es una víctima clásica que protege a su atacante, pero incluso a la edad de 15 años, reconoce su poder perverso como objeto de deseo ilegal. "Jailbait significa tener el poder de convertir a un hombre en un criminal con un solo toque", escribe en un cuaderno.

Esta novela inteligente y acelerada encapsula el espíritu actual en el que se reevalúan las costumbres sexuales anteriores y se establecen límites más claros. También muestra cómo las redes sociales juegan un papel vital en la unificación de los sobrevivientes y la defensa de la justicia. Irónicamente, la misma Russell experimentó el lado hiriente de las redes sociales después de que la escritora estadounidense-mexicana Wendy Ortiz, quien publicó una memoria sobre el cuidado de un maestro, escribió en Twitter que « En una industria que es continuamente criticada por ser extremadamente blanca. … aquí hay una oferta de libro de siete dígitos para un libro de ficción que se comercializa de manera similar a mi libro ". La tormenta que siguió llevó a Russell a confirmar que la novela estaba inspirada en sus propias experiencias adolescentes; pero sea cual sea la historia, Mi oscuro vanessaEl mayor éxito de la compañía es su exploración lúcida de las ambigüedades inherentes a las relaciones abusivas. El amor nunca es la justificación del mal.

La novela de Sofka Zinovieff Putney es publicada por Bloomsbury. My Dark Vanessa de Kate Elizabeth Russell es publicada por HarperCollins (£ 12.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en pedidos en línea de más de £ 15.