Red Line por Joby Warrick Review – Siria, espías… y sarín | Libros de políticas


Ol 21 de agosto de 2013, al menos 1.400 sirios, incluidos cientos de niños, fueron asesinados en Ghouta, al este de Damasco. Habían pasado dos años y medio desde que comenzó el levantamiento de la Primavera Árabe contra Bashar al-Assad. Las fuerzas del régimen han utilizado el sarín, un agente nervioso prohibido internacionalmente, para atacar un bastión de la oposición. Y así pende todo un cuento.

Barack Obama había pedido previamente a Assad que "retrocediera" y advirtió en 2012 que el uso de armas químicas cruzaría una "línea roja", lo que justificaría la intervención militar. Pero el demócrata de la Casa Blanca no cumplió con su amenaza, inicialmente respaldada por aliados, incluido Reino Unido. Obama terminó acogiendo con agrado una oferta de Vladimir Putin para abordar este problema.

Este no es un relato edificante del uso positivo del poder estadounidense, bajo Trump u Obama

Joby Warrick, un Washington Post periodista y autor de un libro ganador del premio Pulitzer sobre Isis, produjo otro trabajo muy legible y completo, un thriller oscuro pero real. Sus personajes incluyen sirios comunes, espías, diplomáticos, expertos de la ONU y estadounidenses que trabajaron duro para destruir el arsenal de armas químicas de Assad, solo para descubrir que no habían completado su tarea.

Obama, por supuesto, ha tenido unos buenos cuatro años, sus dos mandatos presidenciales llevados a la perfección por las intolerables e interesantes payasadas de Make America Great Again de Donald Trump. Pero este no es un relato edificante del uso positivo del poder estadounidense, bajo ninguno de los ocupantes de la Oficina Oval.

El desastroso resultado de la invasión de Irak en 2003 es la principal razón de la falta de una intervención efectiva de Estados Unidos en Siria. Obama permitió a regañadientes que la CIA suministrara armas a los rebeldes anti-Assad como parte de la Operación Timber Sycamore. Pero cuando, después del ataque a Ghouta, David Cameron perdió una votación parlamentaria sobre la participación del Reino Unido en una acción militar, la noticia llegó a Washington "como un balde de agua helada sobre brasas", escribe Warrick.

Las cosas se veían bastante mal en 2013. Pero la guerra en Siria, ahora en su undécimo año, ha tenido terribles consecuencias a largo plazo: 500.000 personas han muerto y la mitad de la población del país ha sido desplazada, ya sea en su país o en el extranjero. Y Assad permanece en el poder, respaldado por Irán y Rusia. La oferta de Putin de salvar a su aliado persuadiéndolo de que entregue sus armas químicas ha funcionado de maravilla.

En los meses siguientes, grupos yihadistas como el Frente Al-Nusra y el Isis, que durante mucho tiempo habían insistido en que no se podía confiar en las potencias occidentales, vieron aumentar su reclutamiento. Isis comenzó a usar armas químicas que le habían arrebatado al régimen. Y las fuerzas de Assad han seguido usando cloro, en casi 300 ataques desde el acuerdo Obama-Putin.

Un hombre reza en un cementerio en la provincia siria de Idlib en 2017 después de un presunto ataque con gas venenoso que se cree que mató a 89 personas.
Un hombre reza en un cementerio en la provincia siria de Idlib en 2017 después de un presunto ataque con gas venenoso que se cree que mató a 89 personas. Fotografía: Omar Haj Kadour / AFP a través de Getty Images

Aún así, partes de esta oscura historia son alentadoras. Los expertos estadounidenses demostraron una innovación impresionante que inventaron la "máquina de margarita" en las zonas rurales de Maryland para diluir los agentes nerviosos sirios a bordo del Cape Ray, el buque portacontenedores estadounidense encargado de neutralizar el sarín, VX y d & rsquo; resultado de la entrega de armas químicas. .

El autor se basa de manera útil en las memorias de Ben Rhodes, el redactor de discursos de Obama, la embajadora de la ONU Samantha Power y el agresivo asesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton. Pero los funcionarios más subalternos (y a menudo anónimos) son más francos y perspicaces sobre la política estadounidense. Otro diplomático clave que ha sido registrado es Brett McGurk, ahora una figura clave en el equipo de Medio Oriente de Joe Biden.

"Creamos, quizás sin darnos cuenta, la esperanza de que Estados Unidos vendría, especialmente a medida que la revolución se militarizaba", dijo McGurk. "Luego, con tanto dinero, armas y decenas de miles de combatientes extranjeros que llegan a Siria con poco control o responsabilidad, se convierte en un desastre total".

Septiembre de 2015 marcó otro punto de inflexión en la tragedia siria. Rusia, alentada por Irán, intervino directamente para apoyar al régimen de Damasco, obteniendo acceso permanente a una base aérea al sur de Latakia. Fue la primera operación militar extranjera de Moscú desde la invasión de Afganistán en la era soviética y fue un verdadero cambio de juego. Cuando Estados Unidos se retiró de las negociaciones sobre el futuro de Siria, Rusia se convirtió en el mediador regional del poder.

Trump no ayudó cuando ingresó a la Casa Blanca en enero de 2017. En un debate de campaña con su rival demócrata Hillary Clinton, dijo que estaba dispuesto a tolerar la brutalidad de Assad, ciertamente hacia Isis. Y una vez elegido, cerró las fronteras estadounidenses a todos los refugiados sirios. Los altos funcionarios se han alejado públicamente de la ahora poco convincente postura de Obama de "Assad debe irse". Trump luego canceló el apoyo secreto de la CIA a los rebeldes sirios y, por supuesto, lo anunció en Twitter.

En Khan Sheikhoun, provincia de Idlib, en abril de ese mismo año, 89 personas murieron por el mismo agente nervioso sarín que, según informes, fue destruido en Cape Ray. Assad ha negado cualquier participación, diciendo que el ataque fue organizado y que los niños muertos eran actores. El Kremlin lo respaldó hasta el final. Los dos ataques posteriores con misiles de Trump en Estados Unidos fueron en gran parte simbólicos.

¿La esencia de esta deprimente historia? El uso de armas químicas era la línea roja de Obama, pero "en última instancia", como le dijo a Warrick un alto funcionario de la Casa Blanca, "ellos (los rusos) estaban más comprometidos con eso. Mantienen (a Assad) en el poder que no queremos que lo haga salir. "

Línea roja: Desmantelamiento de Siria y la carrera de Estados Unidos para destruir el arsenal más peligroso del mundo por Joby Warrick es publicado por Doubleday (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío