Revisión de Friends de Robin Dunbar: por qué vale la pena ser sociable | Libros de la empresa


"Tno hay nada a lo que la naturaleza parezca habernos inclinado tanto como a la sociedad ", escribe Montaigne en" De l & # 39; Friendship ", un ensayo que celebra y llora a su mejor amigo, Etienne de La Boétie. Sin embargo, según la investigación citada por el psicólogo evolucionista Robin Dunbar, es mucho menos probable que los hombres tengan un "mejor amigo para siempre" que las mujeres, que generalmente son más hábiles socialmente. Este hallazgo pudo haber sido una sorpresa para Montaigne, quien asumió que las mujeres carecen de la "constancia mental" incluso para ser amigas adecuadas de sus maridos.

Dunbar pertenece a las filas enrarecidas, junto con Avogadro y Euler, de quienes han tenido un número que las lleva. El suyo es 150, que es un límite cognitivo aproximado para la cantidad de personas con las que podemos tener una relación social estable, así como aproximadamente el tamaño natural del grupo humano. En este libro agradablemente hablador, una mezcla de la investigación moderna de la sociabilidad, repite este argumento y su otra famosa idea: este lenguaje evolucionó para que el chisme pudiera reemplazar el tedioso acicalamiento mutuo, junto con muchos otros experimentos en las ciencias sociales. Algunos, ciertamente, no sorprenderán a nadie que no sea un extraterrestre literal: "Obtenemos una cantidad sorprendente de información de las señales no verbales que envolvemos nuestras palabras cuando hablamos", por ejemplo, aunque no lo sea. todo sorprendente. Otros son más interesantes: el hecho, por ejemplo, de que las personas que cantan juntas en coros se benefician posteriormente de un mayor umbral de dolor, o que las conversaciones que involucran a más de cuatro personas son inestables y generalmente se dividen en dos.

Dunbar analiza lo que se sabe sobre la mecánica neuroquímica de estos efectos vinculantes en la música y otras actividades de la comunidad, así como también cómo la gente busca la amistad en el mundo moderno. El tema principal es que la sociabilidad es extremadamente costosa desde el punto de vista computacional para nuestra pobre capacidad intelectual (la cantidad de amigos que tiene se correlaciona con el tamaño de las áreas cerebrales asociadas con el procesamiento social), pero el gasto tiene efectos muy reales sobre la salud. Las personas con mejores redes de apoyo social tienen más probabilidades de recuperarse después de un ataque cardíaco o un derrame cerebral; de manera más general, tener amigos puede salvarle la vida. "Este descubrimiento realmente sorprendió a todos", dice Dunbar.

Las personas que cantan juntas en coros se benefician posteriormente de un mayor umbral de dolor.

Nuestro círculo de unos 150 "amigos en general" también contiene círculos concéntricos más pequeños. La mayoría de la gente tiene un 'grupo de simpatía' interno de alrededor de 15 personas al que dedicamos alrededor del 60% de nuestro 'esfuerzo social' total, y un círculo más pequeño de alrededor de cinco amigos cercanos, que Dunbar llama la “camarilla de apoyo”. Un aspecto intrigante de su tratamiento es que no hace demasiada distinción entre amigos y familiares: "En muchos sentidos", comenta, "la familia es simplemente un tipo especial de hombre, amigo y, por lo tanto, desempeña el mismo papel".

Montaigne no estaría de acuerdo; dice, por ejemplo, que la amistad a veces requiere críticas, pero los hijos no deben criticar a su padre, por lo que no pueden ser verdaderos amigos. El punto de vista de Dunbar, sin embargo, es que solo tenemos un número de 'espacios' mentales para las amistades de cualquier tipo: 'Ponemos a todos nuestros miembros primero, familia, luego, si nos quedan nichos, nos dispusimos a llenarlos con amigos no relacionados ”, sugiere. «Il semble probable que les amis dans ce sens sont un phénomène relativement récent, et sont une conséquence de la réduction spectaculaire de la taille de la famille qui s'est produite au cours des deux derniers siècles, en particulier en Europe et en América del norte." Esto se debe a que las personas de culturas que aún respetan los lazos familiares extendidos tradicionales tienden a tener menos amigos. Si pasas tanto tiempo con tías y primos, después de todo, algo más tiene que darte.

También se deduce que pasar mucho tiempo en las redes sociales, debido a los límites bastante estrictos del cerebro sobre la capacidad social, podría dificultar el mantenimiento de tantas relaciones cara a cara. Basado en su análisis de tweeters de alto volumen, Dunbar sospecha que podría haber un problema real aquí: “Implica un grado de aislamiento social que nunca anticipé realmente”.

Nada de esto hace que la lectura sea particularmente agradable cuando salir físicamente con tus amigos es, de hecho, ilegal. En tiempos normales, "las endorfinas desencadenadas por la presencia de amigos ajustan el sistema inmunológico y nos dan una mayor resistencia a (…) bichos", como el famoso Dunbar, pero por el momento bien podrían darnos Covid. Mientras tanto, Zoom tiende a forzar la sociabilidad en la camisa de fuerza de la forma de reunión de oficina, lo que representa otra victoria en la desenfrenada corporativización de la vida personal. “Se debe comer y beber con amigos cercanos con regularidad”, nos recuerda sabiamente Dunbar, lo que solo despertará la sed del lector por un posible regreso a la fiesta comunitaria. Quizás incluso podamos imaginar un momento en el que "salir a comer para ayudar" ya no sea el nombre de una iniciativa de subvenciones que propague la plaga, sino simplemente un lema de buena salud psíquica.