Revisión de Kraftwerk por Uwe Schütte – un grupo que vio el futuro | libros


Ralf Hütter, de Kraftwerk, le dijo una vez a un periodista que la canción "Autobahn" de 23 minutos de viaje en automóvil de su grupo fue un intento de responder a la pregunta: "¿Cuál es el sonido del Bundesrepublik alemán?" El sistema de autopistas es, escribe Uwe Schütte en esta atractiva introducción crítica al grupo, un "monumento alemán profundamente ambivalente" porque era un proyecto favorito de Adolf Hitler.

Schütte considera que la música de Kraftwerk "es una contribución a la reconstrucción política, cultural y moral de Alemania" después de la Segunda Guerra Mundial. Sus archivos abordan la historia y el proceso de construcción de una nación orientada hacia el futuro, centrándose en los aspectos materiales de su vida cotidiana: carreteras, energía nuclear, trenes, computadoras. El grupo abrazó con entusiasmo el lugar de Alemania en el proyecto europeo, en canciones que trataban sobre la interconexión del continente ("Trans-Europe Express") y que a menudo se grababan en varios idiomas europeos.

Hütter y Florian Schneider, los miembros fundadores, nacieron en familias ricas después de que terminó la guerra. Se conocieron mientras estudiaban en su ciudad natal de Düsseldorf, un rico centro de moda en medio de la zona industrial de Renania que fue bombardeada por las fuerzas aliadas durante la guerra, pero se convirtió en la capital del estado federal de Renania del Norte-Westfalia en 1946. Bonn, la nueva capital de Alemania Occidental, ubicada dentro de las fronteras estatales, una señal de que se había convertido el centro del poder político de la nación después de la guerra.

Kraftwerk se formó en 1970 a partir de las cenizas de un antiguo grupo, la Organización. Su nombre se traduce del alemán como "central eléctrica" ​​y, aunque el grupo inicialmente buscó la estética industrial en su portada, comenzando con los conos de tráfico de estilo Warhol que ilustraban sus dos primeros álbumes, el Industrial ha progresado lentamente en general. concepto del grupo: las canciones y, en última instancia, su propia presentación como humanoides humano-máquina. por Autopista, su cuarto álbum, agregaron Wolfgang Flür y Karl Bartos a su alineación, y en el quinto, radioactividad, su instrumentación era completamente electrónica. Los robots lo siguieron rápidamente.

La primera y más fuerte mitad del libro de Schütte traza el contexto cultural del grupo y su evolución desde la escena artística de Düsseldorf, donde se basaron en la idea de que la práctica artística podría ayudar a crear un mundo mejor desarrollado por Joseph Beuys, quien entonces residía en la ciudad y era amigo de la familia Schneider. El principal argumento de Schütte es que, en lugar de ser solo un grupo, Kraftwerk era esencialmente un proyecto artístico más grande, "una combinación multimedia de sonido e imagen, diseño gráfico y rendimiento ". La carrera del grupo, dice, es un trabajo total en el sentido de la concepción de Wagner de un gesamtkunstwerk, uno que abraza múltiples formas para realizar la visión del artista.

Es cierto que el grupo se inspiró en la vanguardia histórica, en particular la estética de la Bauhaus, los futuristas y el expresionismo alemán. La idea de representar a sus miembros como robots está tomada en parte de la película de 1927 de Fritz Lang metrópoli; su uso de la música para representar ruidos cotidianos recordaba los sonidos encontrados de música concreta. (David Bowie llamó a los sonidos de inspiración industrial de Kraftwerk "música folk de fábrica"). Su estética puede describirse como retro-futurista y sus influencias artísticas modernistas: miraron hacia atrás mientras se apresuraban hacia. 39; antes.

Schütte intenta rastrear su influencia, pero puedes verlos en todas partes: los más fascinantes en el hip-hop, más obviamente en la música techno, pero también en el anonimato con el casco cromado de Daft Punk, en la filosofía industrial. de Factory Records y el club nocturno Haçienda, y finalmente en la trayectoria general de la música pop desde la serie de grandes álbumes de Kraftwerk entre 1974 y 1981, lejos del rock tradicional y hacia la electrónica.

Su influencia creció incluso cuando disminuyeron como una fuerza creativa. Desde 1981 Mundo de la informática solo se lanzaron dos álbumes de material original, de los cuales solo Bandas sonoras del Tour de Francia (2003) estuvo a la par con su trabajo convencional. En cambio, la mayoría de las veces, la atención de Hütter y Schneider se centró en la digitalización de su catálogo posterior y, más tarde, en el regreso al escenario.

En su mayor parte, Schütte evita un enfoque biográfico, menospreciando los recuerdos de chismes de Flür J & # 39; estaba un robot. Por lo tanto, el lector solo tiene una idea limitada de las personalidades detrás del grupo, y no está claro si el relativo silencio de Kraftwerk después de 1981 se debe a la indolencia o a un estrategia de construcción misteriosa para estimular las ventas de cajas. (Aquí está Flür en el Hütter y Schneider obsesionado con el ciclismo: "Prefieren estudiar catálogos de ciclismo … que encontrar ideas para nuevas canciones").

Puede ser mejor tomar Kraftwerk al pie de la letra: como una empresa cuyo negocio es el diseño industrial y que se dedica a un proceso continuo de mejora del producto. Esta ambición ha sido concretada recientemente por sus impresionantes espectáculos en vivo, que tuvieron lugar en museos, galerías de arte y aeropuertos, con imágenes 3D de alta tecnología.

De gira en la década de 1970, el grupo tuvo problemas para reproducir su música en concierto. El equipo se iba a descomponer y durante años nunca tocaron en vivo. Pero Kraftwerk continuó y la tecnología finalmente se puso al día.

Kraftwerk por Uwe Schutte (Penguin Books Ltd, £ 9.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.