Revisión de las huellas de David Farrier – Fósiles del antropoceno | Libros


reLa idea de ávido Farrier en este libro es tratar de imaginar nuestro momento presente de crisis climática y ecológica en un futuro lejano. ¿Qué rastros fósiles dejará la civilización humana postindustrial para el futuro? Las carreteras y las grandes ciudades, abandonadas y olvidadas durante mucho tiempo, aparecerán como capas en las capas geológicas; nuestros desechos radiactivos enterrados siempre serán fatales; nuestro plástico desechable persistirá hasta que "en los próximos milenios, los hidrocarburos se filtren del plástico fósil, acumulándose en pequeños depósitos y causando un lento retorno químico" a sus orígenes como el petróleo . Los futuros arqueólogos podrían comentar la triste similitud de nuestra biomasa colectiva: casi todo Homo sapiens, así como las pocas especies que nos gusta comer. ¿Quiénes serían los futuros arqueólogos? A veces, Farrier se dirige a las próximas generaciones humanas; en otras ocasiones, piensa en escalas de tiempo más largas de lo que es probable que dure cualquier especie, y mucho menos la nuestra con su excesiva sofisticación y malos hábitos. Un microbiólogo fantasea con que un día una "comunidad de abejas evolucionada" animará a los apicultores a estudiar el Antropoceno como "una advertencia para todo tipo de colmenas".

La naturaleza efímera de lo que parece indestructible ha sido un tema rico en poesía e historia. Las nieblas se mueven en una colina oscura en Kurosawa Trono de sangre, donde se ve el sangriento Castillo de Telarañas, ahora desaparecido y olvidado; Los sajones escriben poemas sobre caer sobre las ruinas de Roman Aquae Sulis; Batman persigue a los malos alrededor de la grandeza caída de Gotham City. El argumento de Farrier tiene un matiz ligeramente diferente, canalizando nuestra ansiedad contemporánea. No es solo que nuestra forma de vida es transitoria. Nuestras intervenciones sin preocupaciones en la vida del planeta (agricultura, arado, siembra, construcción, minería, fusión, procesamiento, comunicación) han degradado su complejidad y belleza, por lo que quienes sobrevivirán por mucho tiempo, dejando su mancha inerradicable. "Estamos viviendo a la sombra de un eclipse que puede durar hasta diez millones de años antes de que el sonido, la forma y el color regresen completamente a la tierra y océanos ".

La crisis climática y ecológica nos está perjudicando, y no solo materialmente, físicamente. Duele en la imaginación, en las historias que contamos. Una idea de la infinidad de la naturaleza, las estaciones recurrentes, la renovación sin fin del océano, más grande que nosotros y cruelmente, consolando la indiferencia hacia nosotros, salvó nuestra desesperación privada. y público, quizás a menudo casi inconscientemente, a través de plagas, inundaciones y guerras, un final trágico tras otro trágico. Recuerdo la felicidad que sentí cuando nos mostraron diapositivas en blanco y negro, en la escuela, del bosque ecuatorial: fue demasiado tiempo para ser advertido de que ella fue amenazado Mi felicidad no me hizo querer ir allí; Solo necesitaba que estuviera allí. La naturaleza mantiene nuestro sentido de ser, orgánicamente, en la raíz; y así está en las raíces de nuestro idioma. No sabíamos cuán fundamental era nuestra confianza en "el tesoro de las semillas de la naturaleza", es decir, Macbeth invocando el caos, hasta que descubrimos que el tesoro, después de todo, no podia contar.

Por lo tanto, el lenguaje y el estilo en el que abordamos la crisis son de suma importancia. Obviamente, hay una responsabilidad principal de las palabras para producir efectos: una necesidad urgente de cambiar mentalidades, cambiar la gobernanza, cambiar las prácticas. Y luego, además de eso, existe la otra responsabilidad que tienen las palabras: poner su resistencia flexible a la estupidez, la fealdad y el mal, para que nuestra conciencia de lo que está a la mano tenga una forma, y ​​que podemos soportarlo. Hay un capítulo fascinante en el libro de Farrier sobre dos enfoques contrastantes para enterrar los desechos nucleares. ¿Cómo podemos advertir al futuro distante de no cavar donde lo ponemos, cuando sabemos que el futuro no entenderá nuestro idioma?

Central nuclear de Olkiluoto ... el primer depósito subterráneo de desechos nucleares altamente radiactivos del mundo, en la isla de Eurajoki, en el oeste de Finlandia.



Central nuclear de Olkiluoto … el primer depósito subterráneo de desechos nucleares altamente radiactivos del mundo, en la isla de Eurajoki, en el oeste de Finlandia. Fotografía: Sam Kingsley / AFP / Getty Images

Cerca de Carlsbad, Nuevo México, la planta piloto de aislamiento de residuos ha diseñado un esquema que parece un juego de computadora: "Cinco niveles de mensajes de advertencia, más Además del complejo, y una mezcla de monolitos, pistas enterradas y archivos … acompañados de caras de asco y repulsión, en el modelo de Edvard Munch El grito … Una berma de tierra de treinta pies, salpicada de imanes y reflectores de radar para señalar una anomalía, encerrará el anillo interno de marcadores de granito. Mientras tanto, en Finlandia, decidieron que "dada la larga vida útil" de su depósito de desechos nucleares en la isla de Olkiluoto, probablemente será enterrado en algún momento en otro edad de hielo – "sería una tontería tratar de marcarlo". Ellos "enterrarán los desechos en contenedores de cobre especialmente diseñados; rellenar el hoyo; y retirarse, sin dejar un solo rastro sobre el suelo "; se supone que debe ser olvidado. Esta diferencia también se asemeja a una elección de idioma; Es a la vez estético y práctico. Solo una de estas opciones es de buen gusto.

El libro de Farrier está lleno de cosas fascinantes, pero para mí no funciona en su totalidad. Su vanidad central, para empezar, esta idea de ver, en un futuro inimaginablemente lejano, los fósiles que dejó nuestro Antropoceno, parece tensa porque tal futuro es realmente imposible de imaginar. Los mismos términos de nuestro amor por nuestro planeta sin duda se revelarán en tiempos profundos con la mayor cantidad de polvo de estrellas, o carbono, o lo que sea; no podemos comenzar a saber cómo pueden importar nuestras depredaciones, dentro del marco de tiempo propuesto aquí. Sin lugar a dudas, Farrier quiere que la idea del fósil futuro funcione como un dispositivo retórico, recordándonos la magnitud de nuestra catástrofe ahora; pero cuanto más intenta conjurar la escala geológica del problema, más tentador es que su lenguaje se vuelva vatico y sentencioso. "Los fragmentos de vidrio artificial serán esmaltados con cataratas, como los ojos glaucomatosos que miran ciegamente en la oscuridad".

Farrier es un crítico literario y no un científico, y el libro está destinado a lectores seculares; pero simplemente no hay lugar aquí para comenzar a exponer las complejidades de estas diversas disciplinas científicas. Un lector podría terminar su capítulo sobre las medusas convencido de que se apodera del mar ("el único dios solitario del océano estará volando y sin ojos, a la deriva plácida e implacablemente a través de su vasto y vacío dominación "), pero el especialista en océanos Juli Berwald, en su libro Suave, resiste cualquier certeza sobre el aumento en el número de medusas. Cada "ecosistema en el océano", escribe, "tiene sus propias características únicas, con vulnerabilidades, amenazas y resistencia distintas". Es poco probable que un lector haga justicia a los fragmentos de la ciencia Huellas: la historia de la transferencia lateral del intercambio de genes, por ejemplo, o las diferentes tesis de paleoclimatólogos sobre los ritmos de las edades de hielo. Un ojo inexperto solo puede volar sobre los resúmenes del herrador, tomar lo que es confidencial y agregarlo al montón de tristeza creciente. "Las sombras continúan corriendo … la vida se derrumba en la oscuridad y el silencio".

No es que no haya mucha oscuridad: triste, ansioso, incluso desesperado. Debemos esperar derrocar a este apestoso y sucio tanquero de nuestra civilización: hacer algo a escala mundial, por primera vez, para nuestro bien colectivo. No es fácil. De cualquier manera, las cosas nunca se recuperarán bien, ni serán perfectas, incluso en el mejor de los casos, nunca lo han sido. La naturaleza misma no es virgen, es un error que pertenece al sueño del pecado original. Si este es el momento adecuado para quejarse, tengamos al menos algo de vapor, no la melancolía lírica de un maestro de escuela. "He aquí, mi ira y mi furia se extenderán sobre este lugar, sobre el hombre, sobre la bestia, sobre los árboles de los campos y sobre el fruto de la tierra; y arderá y no se extinguirá ”(Jeremías VII, 20).

Huellas: En busca de fósiles futuros por David Farrier es publicado por 4th Estate .