"Sin revelación divina, intuición femenina o jumbo mumbo": Dorothy L Sayers y el Club de Detección | libros


yon 1933, Lucy Malleson, quien publica novelas policiales bajo el nombre de Anthony Gilbert, recibe una carta de uno de sus héroes literarios. Dorothy L. Sayers, creadora del detective monóculo extravagante Lord Lord Wimsey, escribió para invitarlo a unirse al Club de Detección, una sociedad secreta para los autores de crímenes, que Malleson consideraba "una asociación de la aristocracia de mundo de la detección de escritura '. "Cualquier snob en mi sistema", recordó Malleson, en su informe de Three-a-Penny, "aclamó esta oportunidad de golpear a los grandes". Con cierta inquietud, llegó al hotel de Northumberland Avenue en Londres para la cena de iniciación, para ser arrastrada por "una mujer enorme y majestuosa con un vestido negro", dijo la propia Sayers. mismo – y conducido a un pasillo iluminado solo por velas brillantes. Por instrucción, Malleson puso su mano sobre una calavera, que un simple John Rhode sostenía sobre un cojín, mientras que el presidente del club, GK Chesterton, vestido con un abrigo escarlata y flanqueado por portadores de antorchas, pronunció comandos. "En una voz que podría haber venido del abismo". Malleson tuvo que jurar que su detective no haría uso de "Revelación Divina, Intuición Femenina, Mumbo Jumbo, Jiggery-Pokery, Coincidencia o Acto de Dios"; que "no escondería ninguna pista vital del lector" y se aseguraría de "honrar el inglés del rey". Si ella falla en su deber solemne, advirtió Chesterton, le ocurriría una maldición: "Deje que otros escritores anticipen sus argumentos, deje que muchos extraños lo demanden por difamación, deje que sus páginas se llenen de errores de impresión y ¡que sus ventas disminuyan continuamente! "

El Club de Detección había sido creado tres años antes por un grupo de escritores criminales que incluía a Agatha Christie, Anthony Berkeley, la baronesa Orczy y Ronald Knox. Chesterton fue su primer presidente, reemplazado en 1936 por EC Bentley; Sayers, originalmente el secretario del club, ha ocupado la silla desde 1949. Y desde su fundación, los miembros se han reunido regularmente en restaurantes y hoteles en Londres, en cenas conocidas por sus horribles rituales y sus insistencia simulada en su credo de "juego limpio", que también prohíbe el uso en cualquier conspiración de detectives de "venenos previamente desconocidos", "más de una" habitación secreta o pasaje, o el Introducción de gemelos idénticos sin la debida advertencia. A principios de la década de 1930, el producto del almirante flotante, una novela colaborativa recopilada por 12 autores, permitió al club alquilar locales en 31 rue Gerrard en Soho, donde los miembros se repararon después de la cena para una discusión amistosa sobre "pistas y cadáveres". Más allá de eso, el club no tenía "ningún objeto", como Sayers informó a un miembro potencial, "excepto por el cuidado, el entretenimiento y la admiración".

Los archivos del Club de Detección están ahora, incongruentemente, en el Marion E Wade Center en Illinois, entre una serie de manuscritos, cartas y ephemera pertenecientes a siete escritores cristianos británicos, incluidos CS Lewis, JRR Tolkien, Chesterton y Sayers. (Las gemas de la colección incluyen el armario de Lewis, el escritorio donde Tolkien escribió El Hobbit y los clips de Sayers). Visité el centro mientras investigaba sobre Sayers para mi libro Square Haunting, una biografía de cinco escritoras, incluida Sayers, que vivieron en Mecklenburgh Square en Londres entre las guerras. Hojeando sus cartas de la universidad, examinando fragmentos de historias no contadas y hojeando cuadernos llenos de elaborados diagramas de trama, me encontré cautivado por varios archivos de correspondencia animada entre Sayers y los principales autores. de crímenes de su tiempo, que detalla la cumbre – actividades secretas del club de detección.

Estos registros muestran a Sayers en su mejor nivel dinámico y revelan cuánta energía ha gastado, durante varias décadas, para mantener el club a flote. Informó a los nuevos candidatos de su selección y disipó sus dudas sobre la siniestra ceremonia de iniciación. (Joséphine Tey estaba impaciente por saber si estaba en "una prueba? ¿Una prueba de resistencia? ¿Un ritual?"). Deliberó sobre los méritos de los posibles candidatos, preguntándose si un excelente estilista había puesto suficiente de detección en su última novela para ser elegible para la membresía, y si una trama ingeniosa podría compensar a un detective ficticio que era "grosero y cruel". Ella persuadió a sus amigos para que asistieran a conferencias de médicos forenses, jefes de policía, filósofos y, una vez, de un "verdadero psicoanalista vienés", que fue importado para hablar con ellos. Club sobre el asesinato.

Las actividades de Sayers para el club han ido mucho más allá de lo puramente administrativo. Ella tranquilizó a un miembro que se emborrachó tanto en una reunión que no pudieron recordar nada de la noche ("eras completamente normal después de la cena, y particularmente servicial y encantador en la fiesta El invitado estadounidense de Anthony Berkeley, a quien abandonó tan abatido "), recordó a los miembros la propina habitual para el mayordomo (" teniendo en cuenta la agitación adicional causada por cráneos, velas y otros obstáculos que deben estar arriba y ser transportados de arriba a abajo en los ascensores, etc. ") y han sido severos con aquellos que han abandonado las instalaciones del club en desorden . De los registros queda claro que Sayers ha saboreado sus responsabilidades y ha demostrado un tremendo compromiso con el club en tiempos de dificultades financieras. Estaba preocupada por el alquiler, el costo de la calefacción, las manchas de vino en la alfombra (posiblemente reemplazadas por linóleo) y si los miembros corrían el riesgo de ser confundidos por los empleados del "burdel del que se jactaban". A su lado ".

Dorothy L Sayers en 1938.



Dorothy L Sayers en 1938. Fotografía: Pictorial Press Ltd / Alamy Stock Photo

Su entusiasmo nació en parte de su sincera creencia en la importancia del género policial. "Si hay un propósito serio detrás de la organización obviamente frívola del Club de Detección", insistió, "es mantener el historial policial al más alto nivel que su naturaleza lo permite y lo libera de la mala herencia del sensacionalismo, la claqueta y la jerga con la que lamentablemente se sintió abrumado en el pasado ". En una introducción de 1928 a una antología de novelas de detectives, Sayers argumentó que la progresión del género desde sensacionales thrillers victorianos hasta acertijos lógicos de la era eduardiana significaba que, para su generación, la escritura de detectives era una cuestión de técnica, no de estilo o arte. Sayers criticó las novelas del género que Chesterton lo llamó "un drama de máscaras, no de caras", donde el asesinato solo se cometió para proporcionar un cadáver, y no estaba en juego nada más serio que la reputación del detective. ella insistió, las novelas de detectives de debería, como toda ficción "literaria", contener la atmósfera, el carácter, la verdad humana y una fuerza impulsora más allá de los mecanismos de intriga. Fue solo entonces, sugirió, que un autor podría "persuadirnos de que la violencia realmente duele". Durante la década de 1930, Sayers misma se distanció de la intriga de sus novelas anteriores, buscando escribir un nuevo tipo de ficción criminal, con un dilema humano en su corazón. Su obra maestra de 1935 Gaudy Night, ampliamente aclamada hoy como "la primera novela de detectives feminista", explora cómo una mujer inteligente puede conciliar su deseo de realización intelectual y emocional, y mantener su independencia ganada con esfuerzo incluso cuando se enamora. Mientras trabajaba, la confianza de Sayers seguramente se vio reforzada por conversaciones íntimas con otros escritores brillantes que buscaban ampliar las posibilidades de la forma elegida.

Sobre todo, el club ha proporcionado a sus miembros una comunidad lista para usar y una línea de vida cada vez más valiosa para Sayers en un momento difícil de su vida. En 1926, se casó con Mac Fleming, un corresponsal automotriz cada vez más enfermo, distante e irritado por el éxito de Sayers; Mientras pasaba la mayor parte de su tiempo en su casa en Essex, Sayers mantuvo su apartamento Bloomsbury como un santuario privado y disfrutó de escapar de Londres por la emoción de las reuniones. del club. Además, escribe, esa camaradería se ha convertido en un bálsamo esencial para la soledad del escritor policial, que a menudo se vio obligado a ver todo a través de los ojos de un villano potencial. “Durante aproximadamente 16 horas al día, conscientemente o inconscientemente reflexionas sobre un asesinato. Tomas el periódico y lees sobre un nuevo tipo de esmalte de uñas o una cocina de patentes, e inmediatamente comienzas a preguntarte si no podrías usarlo para matar a alguien. "En las reuniones del club, no solo se podía admitir tales perversiones, sino que se podían presentar nuevas ideas para su disección por expertos atentos a cualquier laguna en la lógica asesina".

Sayers falleció repentinamente en 1957, después de lo cual la presidencia del club de detección pasó a Agatha Christie, que era tan tímida que se tuvo que nombrar a un copresidente (Lord Gorell) para que pronunciara los discursos y las tostadas. Sin embargo, el club continúa. Durante mi investigación, tuve la suerte de ser invitado por el presidente actual, Martin Edwards (autor de una excelente historia del club, The Golden Age of Murder), a la cena anual del club. Los invitados han jurado mantener en secreto los acontecimientos de la noche, pero una de las mayores emociones de mis años de investigación ha sido conseguir el cráneo, Eric (recientemente renombrado Erica después de algunas investigaciones craneales consideradas su esposa), a quien Sayers mece con amor en una de mis fotos favoritas de ella (una imagen que no hace justicia a las luces de neón rojas que funcionan con baterías que descansan en sus enchufes). Hoy, los miembros ilustres están tan orgullosos de su alianza como sus contrapartes en la edad de oro. En mayo de 1940, Christopher Bush, que estaba luchando en Francia, escribió a Sayers para disculparse por perderse su ceremonia de iniciación. "Después de la guerra, cuando yo, o si tengo mala suerte, mi esposa, me paro en la acera con mis fósforos, habrá una tarjeta prominente sobre el set que se muestra para llamar a la caridad benévola de los transeúntes. Leerá: MIEMBRO DEL CLUB DE DETECCIÓN. "

Square Haunting: Cinco mujeres, libertad y Londres entre guerras por Francesca Wade es publicado por Faber (£ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15