Skin de Kerry Andrew revisión – novela atmosférica de pérdida, soledad y deseo | ficción


Wla segunda novela de riter y músico Kerry Andrew, Piel, es una creación atmosférica. Sigue al joven Matty, un niño introvertido del norte de Londres, cuyo padre un día desaparece. Matty está convencido de que se suicidó, se ahogó o asesinó. Sin embargo, no hay respuesta de la frágil madre de Matty, Rosa, o de la comunidad en general, y Matty busca consuelo y pistas en los estanques de baño de Hampstead. A lo largo de la novela, el agua funciona como un símbolo en constante cambio: un lugar de pertenencia, un espacio de libertad y juego, un señuelo mortal lleno de secretos, un consuelo y un desafío: "Comenzó a tener su propio atractivo. El agua tiene una canción, una melodía casi silenciosa. Cuando te acercaste – tarn, piscina, río, lago real para nadar – la impaciencia te hizo sudar. Piel se agita con referencias a los mitos del agua, desde selkies y sirenas hasta sirenas y cuerpos de agua malditos.

Otro tema fuerte es la incomodidad de la identidad: la madre italiana de Matty y el padre irlandés encuentran consuelo y conflicto en su tierra natal, atrapados por los lazos que unen y los que anclan, creando una confusión no resuelta que le transmiten a Matty. Mientras tanto, las exploraciones de Matty sobre la sexualidad, la expresión de género y la identidad brillan sugestivamente a lo largo de la novela.

Kerry Andrew.
Músico y escritor Kerry Andrew.

Piel se desarrolla en tres secciones: infancia; buscar raíces en Irlanda; y un tercio final en el que Matty intenta integrarse en la vida familiar. La sección central es la más exitosa, ya que el bullicio de Matty impregna el paisaje. En Irlanda, la investigación de Matty sobre la pertenencia ofrece hermosas descripciones de la natación salvaje y el paisaje local: “Había un tinte amarillo enfermizo en el gris profundo del cielo. Las nubes bajas parecían llenas de lluvia pero no habían soltado ninguna. En cambio, el sol eligió el pico más alto de la montaña como un faro, con las rayas visibles de forma irregular.

La dirección tiene menos éxito en el primer tercio del libro, donde los intentos de transmitir el multiculturalismo del norte de Londres dan como resultado clichés desafortunados. Por ejemplo, las "Tres mujeres indias grandes (que) subieron al autobús con bolsas de la compra, hablando en voz alta", una vecina asiática cuyo "estómago parecía más grande de lo habitual" y cuya esposa usa "saris de colores brillantes" y, más descaradamente, dos "chicas negras", una con una "gran barriga", que acosan sexual, racial y homofóbicamente a Matty con las palabras "niño blanco … niño alborotador", una de ellas haciendo 'un' mmm-mmm ' agudo y definitivamente negativo en su garganta ”.

El registro general es de dulce soledad. Pero, como corresponde a su título, Piel triunfa en la sensación y en las percepciones de Matty, que brillan de melancolía. La ambivalencia y el deseo de Matty, junto con la búsqueda de respuestas y seguridad de un libro, se combinan para hacer Piel una lectura reflexiva.

Piel es publicado por Jonathan Cape (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío