The Wild Track Review de Margaret Reynolds: adopción, maternidad, pertenencia | Libros de la empresa


WQuerer tener hijos y decidir tenerlos son actos de imaginación rayados en el egoísmo. Ser un niño es ser un niño especial, pero querer un niño no se trata de quién será ese niño o cómo darle cierta libertad de acción. Para Margaret Reynolds, estos problemas eran inusualmente complejos ya que comenzó a enfrentarlos a la edad de 45 años cuando, soltera después de la ruptura de una relación, de repente sintió la necesidad de ser madre. Anhelaba un propósito y alegría, un "compromiso que prueba y moldea el yo". Aún así, no fue un impulso de procrear. Ya había pasado por la menopausia y no estaba interesada en reproducir su ADN.

El sendero salvaje es una historia de la lucha de cinco años de Reynolds para adoptar un niño y el doloroso placer de convertirse en la madre de una niña de seis años que lucha. Este es un libro extremadamente conmovedor, a veces holgado (desearía que su editor hubiera sido más despiadado al relatar la historia de la maternidad ambivalente en su primer capítulo). Tiene muchos méritos, uno de los cuales es su ambivalencia hacia el sistema de adopción británico, que Reynolds describe como un servicio a padres e hijos con un rigor admirable que se traduce en obstáculos que no pueden beneficiar a los muchos niños criados.

También es una forma inusualmente reflexiva de convertirse en madre, que fue posible gracias a la eliminación de la infancia y la biología. Aunque Reynolds primero desea un hijo, la maternidad resultante es un proceso gradual y abierto, en el que se pone a disposición como madre y espera a que Lucy la reclame. Al principio, no se besan ni se besan. Reynolds simplemente frota la espalda de su hija por la noche y es Lucy quien inicia el proceso de besos y abrazos, y encuentra su propia manera de llamarla "mamá". Encontré esto conmovedor en parte porque Lucy tiene una autonomía que tal vez todos queremos que nuestras madres puedan darnos y que debemos dar a nuestras hijas.

Momentos maternales ... en la serie de televisión The Queen's Gambit.
Momentos maternos … en El Gambito de la Reina Series de TV. Fotografía: Phil Bray / Phil Bray / Netflix

Reynolds es un académico y locutor que escribe sobre poesía, y las referencias literarias le dan al libro su pulso. La mayoría de los capítulos tienen epígrafes poéticos, todos los cuales son esclarecedores. "Habla padre, habla con tu pequeño", le grita 'El niño perdido' de William Blake al padre que, como el propio padre de Reynolds, está ausente. La cuestión de la paternidad se plantea aquí con razón, dado que Reynolds se llamaba a sí misma madre soltera (lo que, combinado con su anterior relación lésbica, le impidió adoptar a ella). Internacional). Hay una larga historia literaria de expósitos: es especialmente útil que los niños queden huérfanos al comienzo de una historia, como se vio más recientemente en Bewitching Nation of Netflix. El Gambito de la Reina – y Reynolds adopta con estas historias girando en torno a ella. Hay una escena conmovedora donde ella lee Ana de las Tejas Verdes a su hija, llorando junto a Marilla cuando se da cuenta de lo que Anne significa para ella.

Si bien el hecho de la adopción centró la mente de Reynolds en el negocio de la agencia, condujo a la hazaña estilística del libro: al final hay dos capítulos escritos por su hija Lucy. Después de escuchar acerca de sus primeros meses juntos de Reynolds, nos enteramos de ellos por Lucy, y se enteró, sorprendentemente, de que ella aún no sabía cuando la llevaron, llorando amargamente, por ellos a la casa de Reynolds. , fue un movimiento permanente. Las secciones de Lucy son un testimonio de la alegría de encontrar un hogar y pertenencia, pero también un recordatorio de que el dolor de las separaciones tempranas es eterno. Unos días antes de recoger a Lucy, Reynolds debió recordar que "mi felicidad es su tristeza". Una de las fortalezas del sistema de adopción es que envía a los padres potenciales a clases para pensar en cómo criar niños traumatizados listos para ser despertados en cualquier momento.

Si hay un llamado al cambio en el libro, está implícito, pero no obstante está presente. La adopción para Reynolds fue casi imposible. Muchas personas con menos capacidad para navegar o pagar el proceso se habrían rendido antes. A los seis años, Lucy había alcanzado el límite máximo de edad para la adopción y fácilmente podría haber terminado siendo una niña bajo cuidado. De este relato queda claro que incluso en el mejor de los casos es peor ser atendido que ser adoptado por muchas personas que no pasan por el sistema. Reynolds, que trabajaba como voluntario como visitante independiente en un asilo de ancianos, era el único adulto que pasaba tiempo con los niños al que no se le pagaba por hacerlo; ningún adulto vivía constantemente a su lado. Mejor que los lúgubres orfanatos de Dickens o Brontë, o probablemente la institución estadounidense de la década de 1960 recreada en El Gambito de la Reina, donde los niños son drogados regularmente con tranquilizantes. Pero no tenemos razón, y al leer la historia de Lucy, se siente dolorosamente la precariedad del sistema de salud. Esto es lo que hace que el libro de Reynolds sea una contribución tan necesaria a la literatura sobre la maternidad, y es una suerte que las dos escritoras se preocupen y estén tan atentas a la experiencia de la otra.

Free Woman: Life Liberation and Doris Lessing de Lara Feigel es una publicación de Bloomsbury. The Wild Track: Adopting, Mothering, Belonging de Margaret Reynolds es una publicación de Doubleday (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.