Top 10 libros raíz | Libros


Wuando era niño, mi padre me contaba historias sobre su infancia en la región de Ashanti de Ghana. Y, sabiendo que no aprendería mucho sobre África en mis escuelas primarias en Europa, estaba decidido a educarme sobre la cultura, las costumbres y la historia de Ghana. Nuestra historia, señaló, no comenzó con la colonización.

Mi mamá se fue cuando yo tenía dos años, pero mi papá quería que me sintiera conectada con su cultura armenia. Recuerdo vívidamente una conversación en la que habló sobre el trauma que sufrieron sus abuelos mientras huían del genocidio en lo que entonces era el Imperio Otomano.

Durante mucho tiempo he creído que llevamos la historia en nuestros cuerpos. Sin embargo, debido a que crecí fuera de la cultura de mis padres (mi padre trabajaba para las Naciones Unidas, por lo que mi infancia fue nómada), a menudo me sentía desarraigada. Mi primera disertación, Aftershocks: Dispatches from the Frontlines of Identity, comenzó como un proyecto privado, un intento de comprender de dónde venía mi familia. Mientras escribía, también leí libros sobre personas que buscan o se liberan de sus raíces. Me atrajeron especialmente las historias que complican las nociones demasiado simples de identidad, pertenencia y hogar.

1 Ve a decirlo en la montaña de James Baldwin
John Grimes, el protagonista adolescente de la conmovedora novela debut de Baldwin, es el hijastro de un tiránico predicador pentecostal negro en Harlem durante la Gran Depresión. Los padres de John huyeron de la violencia racista en el sur de Estados Unidos, pero Harlem no ofrece escapatoria de la injusticia o el trauma que llevan. Mientras John sueña con posibilidades lejos del frente de la iglesia de su padrastro, sabe que como hombre negro nunca pertenecerá verdaderamente a la ciudad en la que vive y que su riqueza nunca le pertenecerá. Al final, tal vez dándose cuenta de que no tiene adónde ir, lucha en el piso de la iglesia de su padrastro, atrapado entre la sumisión y la salvación.

2 Call Me Zebra de Azareen Van der Vliet Oloomi
Divertida e inteligente, esta novela sigue a una mujer llamada Zebra, que desciende de una línea de filósofos autodidactas. Su familia huyó de Irán durante la guerra con Irak. Su madre murió por el derrumbe de un edificio. Ella y su padre viajaron por Kurdistán, Turquía y España, y finalmente se establecieron en el exilio en la ciudad de Nueva York. "No confíes en nadie", advierte su padre, "y no ames nada excepto la literatura".

Tras la muerte de su padre, se propone derrocar a sus numerosos exiliados, situarse en la historia y vengarse. La literatura, insiste, es el único mapa y el único compañero que necesita. Pero, cuando se enamora de un hombre, se ve obligada a levantar la vista de sus libros y afrontar el presente.

Xiaolu Guo.
Es hora de tener en cuenta su pasado … Xiaolu Guo. Fotografía: Murdo Macleod / The Guardian

3 Nueve continentes de Xiaolu Guo
En prosa lírica y visceral, estas memorias trazan el viaje de la autora desde la cabaña de un pueblo pesquero chino donde sus abuelos la criaron en la pobreza, hasta Londres, donde ganó una prestigiosa beca para estudiar cine. Guo se ha convertido en un cineasta y novelista aclamado e inquieto que viaja por el mundo. Pero, cuando nació su hija, decidió que era hora de tener en cuenta su pasado. El resultado es una historia sobre la mayoría de edad de una mujer y la patria en constante cambio que dejó atrás.

4 Habla, memoria de Vladimir Nabokov
La elegante autobiografía de Nabokov cubre su feliz infancia aristocrática en Rusia, la revolución bolchevique de la que su familia huyó y se exilió en Europa Occidental y Estados Unidos. "Confieso", escribió, "que no creo en el tiempo". Al rechazar el tiempo, pudo mantenerse enraizado en el pasado y en la Rusia con la que siempre soñó, que solo existía en sus recuerdos.

5 La casa amarilla de Sarah M Broom
Los comienzos de Broom son una rica historia familiar que también es un estudio de su ciudad natal de Nueva Orleans. "Mucho de lo que es grandioso y alabado de la ciudad", escribe Broom, "viene a expensas de su gente negra, que está … a veces sofocada por la mitología que oculta la disfunción y la desesperación de la ciudad". En el corazón de este libro se encuentra el único tipo de hogar ancestral que la familia Broom puede pagar: una casa amarilla en descomposición en un vecindario abandonado durante mucho tiempo. Mientras su madre lucha por salvar la casa, Broom intenta escapar. Pero, cuando es destruido por el huracán Katrina, Broom se da cuenta de que la historia de esta casa podría ser su posesión más preciada.

6 Cantar de los Cantares de Toni Morrison
Con frecuencia releo esta magistral saga de cuatro generaciones de una familia afroamericana. En el momento de su nacimiento, la familia Macon "Milkman" Dead era la familia negra más rica de su ciudad de Michigan. Pero se siente desconectado. Cada uno de sus seres queridos está consumido por un trauma pasado. Cuando su padre revela un secreto, Milkman se propone buscar tesoros e historias perdidas en el sur de los Estados Unidos. Siempre ha soñado con volar, pero es solo después de reconectarse con sus raíces que sus sueños se hacen realidad, sin costo para los que dejó atrás.

7 Go, Went, Gone de Jenny ErPenbeck
Richard, un viudo y profesor de clásicos jubilado en Berlín, lamenta la pérdida de su sentido de propósito. Después de ver a un grupo de refugiados africanos hacer huelga de hambre, se ve envuelto en sus vidas.

Es un libro sobre fronteras, entre países y pueblos, y quién llega a trazarlas o cruzarlas. Los hombres de los que se hace amigo Richard han perdido sus hogares y su sentido del tiempo y el espacio. Hasta cierto punto, Richard se relaciona con su desorientación. Se pierde mientras conduce en partes de Berlín porque vivía en Alemania del Este. Dondequiera que se tracen las líneas, Richard aprende, hay muchas cosas que nos conectan a todos.

Tommy Orange.
Tommy Orange. Fotografía: Elena Seibert

8 Allá por Tommy Orange
Para los amerindios, escribe Tommy Orange, las ciudades estadounidenses representan "una tierra ancestral enterrada … un recuerdo encubierto imposible de recuperar". Allí, hay una gran cantidad de personajes que conocen las carreteras mejor que los ríos. Sin embargo, ocupan espacio liminal. Están arraigados en un pasado y un presente robados. Para un gran powwow en Oakland, cada personaje tiene su propio objetivo: autoconocimiento, reencuentro, redención. Algunos quieren robar el evento para pagar una deuda. Pero, todos están vinculados por su deseo de "ser reconocidos como un pueblo del presente, moderno y relevante, vivo".

9 Un hogar para el señor Biswas de VS Naipaul
El Sr. Biswas quiere una casa. Desde el día en que nació, le dijeron que su vida sería desafortunada, y así es. Accidentalmente provoca la muerte de su padre. Se casa con una mujer cuyos padres odia pero de los que depende económicamente. Un hogar propio significa respeto, más suerte, una segunda oportunidad. Sa Trinidad refleja su propia posición, entre la colonización y la independencia, aspirando a crear su propio lugar en el mundo.

diez Raíces: la saga de una familia estadounidense de Alex Haley
¿Cómo no incluir esta épica novela que se ha convertido en una exitosa miniserie? "A principios de la primavera de 1750", abre, "en la aldea de Juffure, cuatro días en la costa de Gambia, África occidental, nació un hijo varón en Omoro y Binta Kinte". La historia de Kinte abarca algunas de las historias más oscuras de Estados Unidos. La novela se enfrentó a controversias, incluidas preguntas sobre su veracidad histórica; Haley señaló que se trataba de una historia familiar investigada con diligencia, aunque ficticia. Para rastrear su ascendencia en Guinea, confió en un griot que podría haberle dicho lo que quería escuchar. Pero el anhelo de Haley por las raíces es palpable en la página. "Solo estaba tratando de darle a mi gente un mito del que vivir", explicó. Cuando las raíces están fuera de su alcance, el mito puede ser lo correcto.

Aftershocks de Nadia Owusu ya está disponible, publicado por Sceptre. Owusu hablará en un evento de Guardian Live el 15 de marzo.