10 mejores historias de crímenes navideños | Polar

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TAquí hay un argumento anual, en línea si no en ningún otro lugar, sobre si Die Hard, la película de acción de Bruce-Willis-European Villains de 1988, es una película navideña. Tiene lugar durante una fiesta de Navidad, después de todo. Pero todos los años la gente argumenta que no puede ser una película navideña, solo por el hecho de que creo que derrama más sangre que el ponche de huevo.

Y, sin embargo, diría que la Navidad y el crimen no son tan raros. Por un lado, la Navidad es la época del año en que las familias se reúnen cerca, a menudo en hogares demasiado cálidos con mal tiempo en el exterior. El licor fluye y el anochecer llega temprano. Me parece una ocasión de asesinato.

En el apogeo de la ficción policíaca, la mayoría de los grandes escritores se han entregado a un thriller de temática navideña. Y vale la pena leer algunos. Pero no son solo los practicantes de misterios cerrados los que han insertado un espíritu navideño en un cuento asesino. Hay algunas novelas decentes que también abordan el tema. La Navidad puede ser una época solitaria, especialmente en las grandes ciudades, y puede tener consecuencias desafortunadas.

Así que aquí está mi lista personal de las historias de crímenes navideños favoritos, todas las cuales merecen una salida nocturna con una buena botella de su bebida favorita a mano. Y, por cierto, Die Hard es definitivamente una película navideña.

1. El hombre delgado de Dashiell Hammett (1934)
Es gracioso pensar que este fue el único libro de Thin Man que escribió Hammett, a pesar de que lanzó una serie de seis películas. Al igual que la primera película clásica que emparejó a William Powell y Myrna Loy (un reloj navideño perfecto), este libro está ambientado durante la temporada navideña en Manhattan. La pareja envidiable Nick y Nora Charles resuelven un asesinato mezclando bebidas e intercambiando palabras. Puro entretenimiento y un thriller bien escrito.

2. La Navidad de Hercule Poirot de Agatha Christie (1938)
Aparte de los cuentos, este es el único libro de Christie que está programado explícitamente para Navidad. Y eso es algo bueno, con Poirot resolviendo un asesinato muy sangriento que tiene lugar en Nochebuena en una casa de campo. Hay una gran cantidad de sospechosos, una gran cantidad de pistas y, como siempre, Christie ofrece una sorpresa ingeniosa en los capítulos finales.

Cecil Day-Lewis, también conocido como Nicholas Blake.
Cecil Day-Lewis, también conocido como Nicholas Blake. Fotografía: David Newell Smith / The Observer

3. El cadáver del muñeco de nieve de Nicholas Blake (1941)
Si, de hecho Este un cuerpo escondido en un muñeco de nieve. También hay una casa de campo, invitados siniestros, un detective aficionado y muchos toques navideños. Nicholas Blake era el seudónimo de Cecil Day-Lewis, mejor conocido como Poeta Laureado (y padre de Daniel), pero también era un escritor de misterio muy respetado, y es un placer invernal.

4. Un asesinato en inglés de Cyril Hare (1951)
En este misterio de la casa de campo muy entretenido, Lord Warbeck reúne a su familia para una última Navidad en su mansión de tacón bajo. Como todos los buenos misterios, existe tanto lo familiar (un mayordomo siniestro, una tormenta invernal que destruye las líneas eléctricas) como lo desconocido acechando en sus páginas.

5. La larga sombra de Celia Fremlin (1975)
Aunque ganó el premio Edgar por su excelente novela Las horas antes del amanecer, Fremlin ahora está en gran parte olvidado. Es una pena porque sus thrillers domésticos son excelentes ejemplos del género, libros que explotan astutamente la noción de felicidad doméstica. Aquí, una viuda reciente se ve acosada por una siniestra llamada telefónica que la acusa de asesinato, así como una gran cantidad de invitados navideños no deseados.

6. La cosecha de hielo de Scott Phillips (2000)
Mi novela de detectives navideña favorita (también me encanta la versión submarina de la película de 2005 protagonizada por John Cusack), no es para lectores que buscan comodidad. Ambientada en 1979, la novela narra una noche en la vida de un abogado de la mafia de Wichita, una víspera de Navidad durante la cual considera huir con el dinero de su jefe. Es sospechoso, oscuro y muy divertido.

Daniel Craig y Christopher Plummer en la película de 2011 The Girl with the Dragon Tattoo.
Wintry… Daniel Craig y Christopher Plummer en la película de 2011 The Girl with the Dragon Tattoo. Fotografía: Baldur Bragason / Allstar / Sony Pictures

7. Money, Money, Money de Ed McBain (2001)
No es la mejor novela del distrito 87, pero vale la pena leer casi todos los libros de McBain. En él, es Navidad en Isola (un Manhattan poco velado) y un asesinato conduce al descubrimiento de un complot terrorista para bombardear un auditorio. También hay algunos movimientos divertidos en la industria editorial en el camino, así como muchos rumores sobre las locuras de la naturaleza humana.

8. La chica del dragón tatuado de Stieg Larsson (2005)
Si bien la mayor parte de la narrativa no tiene lugar durante la Navidad, sí ocurre una racha importante hacia el final del libro, y por eso lo llamo un crimen navideño. Sin duda, es un romance de invierno, con el periodista Mikael Blomkvist accediendo a investigar un caso sin resolver (figurativa y literalmente) en una isla remota en invierno en Suecia. Con la ayuda de la hacker Lisbeth Salander, descubren la siniestra e inquietante verdad.

9. Una gracia fatal de Louise Penny (2011)
Three Pines, la ciudad ficticia de Quebec que alberga las novelas de investigación de Penny, está hecha a medida para los cuentos navideños. Este es el segundo de la serie Inspector Gamache y la decoración navideña está bellamente descrita. La frase inicial establece el tono festivo y asesino: "Si CC de Poitiers hubiera sabido que la iban a asesinar, le habría comprado un regalo de Navidad a su marido, Richard".

10. El asesinato del muérdago y otras historias por PD James (2016)
James a menudo tenía la tarea de escribir cuentos para Navidad. Esta esbelta colección contiene cuatro de ellos, incluida la historia principal, no solo el mejor cuento de crímenes navideños que he leído, sino también uno de mis cuentos favoritos. Un escritor detective envejecido reflexiona sobre la única vez que estuvo involucrada en un asesinato real: una visita de vacaciones en tiempos de guerra a su abuela separada. La historia es hermosa y macabra, y refleja la temporada en la que vive.

  • Rules for Perfect Murders de Peter Swanson está publicado en rústica por Faber. Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Su próxima novela, Every Vow You Break, se publicará en marzo.

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