100 años de Shakespeare and Company: cómo una librería se ha convertido en un monumento parisino | libros


TAquí hay 4.000 opiniones sobre Shakespeare and Company en TripAdvisor. Muchos de ellos describen la tienda como "mágica" o "un sueño". Algunos mencionan su pedigrí: escritores famosos, como Scott Fitzgerald, James Joyce y Ernest Hemingway, quienes fueron allí, filmaron programas y programas de televisión. Incluso aquellos que no se dan cuenta de la tienda, que piensan que el stock no es lo suficientemente bueno o que se quejan de hacinamiento, recomiendan visitar, hablar sobre su historia y su proximidad a Notre Dame. Este emblema parisino, que celebra su centenario este mes, se encuentra debajo de la Torre Eiffel y encima de los ángeles en ruinas del cementerio de Père-Lachaise. Pero, ¿cómo se convierte una librería en un lugar de peregrinación, una trampa para turistas y un emblema para una ciudad?

No hay Shakespeare and Company equivalente en otra ciudad. La capital británica tiene la London Review Bookshop, sus bolsos favoritos de los niños de moda de Seúl, pero los clientes solo quieren visitar una librería bien surtida. Ninguna de las librerías de Londres está tan profundamente arraigada en el mito de la ciudad que ahora forman parte de un supuesto circuito turístico, junto con el Big Ben, la Abadía de Westminster y el Palacio de Buckingham. Ninguno se ha convertido en una atracción para aquellos que, por cierto, no están interesados ​​en el paisaje literario de su destino de vacaciones.

En la librería



Leyendas impresas … dentro de la librería en 2009. Fotografía: Eamonn McCabe / The Guardian

La tienda en sí es hermosa: madera oscura que cruje como un bote, linternas bajas de color ajenjo que emiten una luz dorada. Su ligero desorden (libros apilados en el piso, atrapados en ranuras demasiado pequeñas en estantes, descansando en los barrotes de las escaleras) es innegablemente atractivo en un mundo donde la mayoría de nuestras novelas se compran por recomendación de un algoritmo limpio. , sitio blanco. Y su ubicación también es perfecta, lo que le permite reclamar parte del encanto bohemio largamente disputado dejado por los artistas e intelectuales de la antigua orilla izquierda, mientras pasea rápidamente entre los favoritos de los turistas. Y existe la novedad tan preciada que los escritores en ciernes pueden permanecer en la tienda de forma gratuita; llamado "Tumbleweeds", los viajeros deben ayudar con unas pocas horas de trabajo, leer un libro al día y escribir una breve autobiografía.

Pero gran parte del poder de atracción turística de Shakespeare and Company proviene de su prestigiosa historia. La tienda original fue fundada por Sylvia Beach, uno de los muchos expatriados estadounidenses después de la Primera Guerra Mundial impulsada por el atractivo de la vida parisina y el declive del franco. La historia de la vida de Beach es inextricable a la de Shakespeare and Company. Ella y su pareja de muchos años, la librera Adrienne Monnier, abrieron la tienda en París en 1919. Inmediatamente fue frecuentada por las estrellas de la escena literaria francesa, como Valery Larbaud y Jules Romains. Ezra Pound lo siguió pronto. Luego TS Eliot, Djuna Barnes y Fitzgerald ("uno de nuestros grandes amigos", llamado Beach, meditando sobre "sus ojos azules y su belleza"), Joyce, Hemingway.

La tienda apenas obtuvo ganancias, pero no importó; fue un movimiento social, No solo una librería. Quizás sea útil que la década de 1920 sea la era decisiva para los salones literarios en la imaginación del público: vemos los nombres de los modernistas, pensamos en Gertrude Stein y Alice B Toklas del grupo Bloomsbury. Incluso sus conversaciones son legendarias; vea a Toklas llamando a Beach "asta de bandera", una cálida alusión a su dedicación a llevar la bandera de la literatura estadounidense.

En el salón-boutique de Beach, los escritores se reunieron con editores, jóvenes y viejos, los más estimados y los más modestos, todos girando en esta habitación con poca luz a orillas del Sena. Hay imágenes de esa época, en blanco y negro y sombreadas, donde Beach está afuera de la tienda con Hemingway, el hombre a quien le presentó el trabajo de Turgenev, y DH Lawrence, un imagen de masculinidad en el cofre hinchado. Es en esta etapa que la leyenda de Shakespeare and Company cobra vida; el residuo de las ideas más brillantes de sus jefes aterrizando en libros como manchas de polvo.

Hemingway y Joyce son las estrellas de este medio legendario. Además de vender libros, Beach era una editorial. En 1922, publica Ulises. por primera vez en inglés, imprimiendo 1,000 copias numeradas en papel hecho a mano. (Joyce vendió Ulysses a un editor diferente poco después, al fallar la bancarrota de Beach, lo que solo se suma al drama). Supuestamente es la negativa de Beach a vender su último espécimen desde Finnegans Wake hasta un soldado alemán en Vichy, Francia, que lo llevó a cerrar la tienda. – El soldado amenazó con confiscar sus libros ocultos en el cuarto piso. Ella consoló a los soldados estadounidenses protegidos por la resistencia francesa, escondió a Arthur Koestler en su ático para los nazis y fue internada en un campamento por sus sentimientos antifascistas.

Al final de la guerra, Hemingway regresó a París para ver Beach. La descripción de la escena de Monnier refuerza la extraña cualidad de cuento de hadas de su asociación: "Vi a la pequeña Sylvia abajo, saltando y levantada por dos brazos Michaelangelesqueños, sus piernas volando en el aire . Ah, sí, era Hemingway, más gigantesco que nunca. También está la historia, quizás apócrifa pero imposible de resistir, según la cual Hemingway llegó a liberar simbólicamente la tienda, antes de ir al Ritz a beber a la libertad.

La atracción de Shakespeare and Company fue reforzada por la cultura que se desarrolló allí. Antes de la puesta del sol de Richard Linklater, instalado en Una ciudad de luz dorada, romántica y romántica, donde los amantes se encuentran durante una lectura en la tienda. También está la medianoche de Woody Allen en París, Una versión de ficción de fanáticos de la escena literaria de la década de 1920 donde todos son hermosos y fuman para siempre. Las memorias de Beach, que datan de 1956, por supuesto tituladas Shakespeare and Company, reforzaron la leyenda, con todos los detalles sobre lecturas, escritores y champaña. El libro está lleno de fotos, con anécdotas delgadas e ingeniosas sobre la letanía de estrellas de Beach, sus formas extravagantes, su extravagancia empapada en ginebra. Los capítulos tienen títulos como "Fitzgerald, Chamson y Prévost" y "Mr and Mrs Pound". Es un ejercicio de auto-mitologización, una puerta abierta a una multitud ansiosa por ser invitada.

El aspecto más interesante de la leyenda de Shakespeare and Company es quizás que la librería de 12 rue de l'Odeon nunca volvió a abrir después de la guerra. La atracción de caminar en el piso donde Eliot leyó una vez su trabajo desaparece tan pronto como te das cuenta de que nunca ha puesto un pie en la actual Shakespeare and Company, ni en Hemingway, Fitzgerald o Joyce. La compañía Shakespeare and Company fue inaugurada en 1951 por George Whitman, a quien Beach le otorgó este nombre. No es que los nuevos lugareños no atraigan a una clientela famosa: James Baldwin, Allen Ginsberg, Anais Nin y Bertolt Brecht han entrado por las puertas de la casa, pero este período carece del romance del Dos guerras de la primera tienda. Los turistas que acuden en masa a Shakespeare and Company todavía hablan de gigantes de la literatura modernista si hablan de literatura. Pero incluso parece haber trascendido estos números: más que una tienda, Shakespeare and Company es una leyenda.