& # 39; Tienes dolor de garganta. Tu cerebro duele ": la vida secreta de la estrella del audiolibro | libros


TEl autor Bill Bryson se sienta en un escritorio en la sede de Audible en Londres y cuenta su último libro, An Analysis of Human Biology titulado The Body: A Guide for the Occupants. Visto a través de la ventana de la cabina de grabación, la cara de Bryson está en gran medida oscurecida por el micrófono frente a él, pero su voz es clara y mesurada. En el otro lado del cristal, el productor de Bryson sigue el texto en un iPad, agregando marcas crípticas a los márgenes con un lápiz óptico.

Bryson progresa regularmente hasta que encuentra la palabra glomerulonefritis, que no puede entender. Retrocede hasta el comienzo de la oración, como si se estuviera preparando para cargar en un bosque, pero cuando llega a la palabra, lo derrota nuevamente. "Maldita sea", dice en un suspiro.

La experiencia de los audiolibros de Bryson se remonta a 20 años, cuando vivía en New Hampshire y el estudio de grabación más cercano estaba en la vecina Vermont. "Ahora, probablemente he trabajado con cinco o seis productores", dice, "y todos son muy amables, y todavía son muy alentadores, pero no puedo evitar pensar que yo debería ser mejor a este respecto, que debería poder pronunciar las palabras en mi propio libro. ¿No se da cuenta ahora de que cuando imprima una palabra como glomerulonefritis, eventualmente tendrá que registrarla? "Uno podría pensar que sí, pero no", dice. "Sabes cómo se ve cuando escribes, realmente no piensas en nada, si no se trata de hacerte entender las palabras de la página".

En las dos décadas desde que Bryson grabó por primera vez, el mercado de audiolibros ha pasado de ser una industria editorial frenética a un negocio global gigantesco. En un contexto de ventas de libros impresos y libros electrónicos estancados, el mercado de audiolibros del Reino Unido aumentó a £ 69 millones en 2018, un aumento del 43% durante el año. anterior. En los Estados Unidos, las descargas de audiolibros generan ingresos de casi $ 1 mil millones al año. Este crecimiento fue impulsado en gran medida por el aumento de Audible, la plataforma propiedad de Amazon que domina el mercado de libros de audio digital a través de su servicio de transmisión por suscripción, aunque hay algunos Otros actores, incluido Storytel, que opera principalmente en los países escandinavos. En la década de 1990, antes del lanzamiento del iPod, Audible vendía un reproductor multimedia digital exclusivo que contenía aproximadamente dos horas de audio descargado de su biblioteca en línea. El catálogo de Audible ahora contiene más de 400,000 títulos; En 2018, sus miembros descargaron casi tres mil millones de horas de contenido.

Pero si la tecnología ha transformado la industria, aún depende de un ejército de narradores de audiolibros para satisfacer la demanda. "Estoy muy impresionado por los lectores profesionales", dice Bryson, "el Martin Jarvis de este mundo, o personas como Stephen Fry, que realmente pueden aportarle dimensiones adicionales".

Sin embargo, los verdaderos profesionales son personas de las que quizás no haya oído hablar. En los Estados Unidos, el actor George Guidall, de 81 años, es considerado el campeón indiscutible de los grandes pesos narradores de historias: su voz de barítono ha adornado más de 1.300 grabaciones de audiolibros, incluidas obras de Dostoievski, Jonathan Franzen y Stephen King. Algunas de las mejores voces británicas en audiolibros pertenecen a rostros que quizás no reconozcas, pero que tal vez hayas visto, en el escenario, en Coronation Street o en muchas de las películas de Carry On.

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La narración de cuentos puede parecer una forma fácil de ganar dinero, solo siéntese y lea, pero puedo asegurarle que ese no es el caso. Narré mi propio audiolibro en 2014, una experiencia que describí en ese momento como relacionada con un exorcismo: tres largos días en una habitación oscura, tropezando en el campo minado de mi palabras propias Todo lo que pude pensar fue: si hubiera sabido que tendría que decir todo este libro en voz alta, habría escrito uno mejor. O tal vez no habría escrito en absoluto.

Desde entonces, he hecho otros dos audiolibros, más recientemente, la primavera pasada, con la creciente confianza que surge del hecho de que nunca escuchamos, nunca, grabaciones anteriores. La primera vez, acepté el desafío solo porque estaba seguro de que no era inusual que un libro en primera persona no La ficción debe ser leída por su autor inexperto. Pero nunca he conocido a nadie así en tres días en el estudio. Solo conocí a profesionales.

Clare Corbett no está segura, pero cree que ha contado unos 300 audiolibros desde que dejó la escuela de teatro para unirse a la BBC Drama Company. "Comenzó mi pasión por la radio y los micrófonos", dice ella. "Luego fui a la televisión y al teatro, y (audiolibros), lo tuve a continuación, hermosamente". Ella fue una de las tres narradoras de Girl of the Train de Paula Hawkins (el libro en sí contiene historias alternas), que ganó un Premio Audie. por el mejor audiolibro en 2016. Más recientemente, relató a Vuelos, ganadora del Premio Internacional The Man Booker de la autora polaca, y ahora Premio Nobel, Olga Tokarczuk. "Fue muy difícil", dijo Corbett. "Había ruso y polaco, así como pronunciaciones en ruso, polaco y croata". Finalmente, contactó a otras mujeres en su área que hablaban los idiomas y podían guiarla. a través de las pronunciaciones. "Conozco a mi comunidad al mismo tiempo", dice ella.

La mayoría de los lectores profesionales también son actores calificados, ya en 2013, el fundador de Audible, Donald Katz, afirmó que su compañía era probablemente el mayor empleador de actores en el área de Nueva York, pero la narración viene con su propias limitaciones "Lo que es diferente es que tienes que quedarte quieto", dice Corbett. "Cuando comencé, estaba muy animado. Me dijeron que me detuviera. "Cualquier movimiento en la cabina crea un ruido exterior: crujido de la tela, crujido de la silla, golpeteo del pie. Antes de la introducción del iPad, incluso pasar las páginas era un rompecabezas en aumento.

Actores y narradores Tania Rodrigues (izquierda) y Clare Corbett en Audible Audiobook Studios



Tania Rodrigues (izquierda) y Clare Corbett, quienes contaron sobre 300 audiolibros. Una fotografía: Fabio De Paola / The Guardian

Más allá de permanecer inmóvil, hay otras consideraciones. "Si hablas en primera persona, creo que suena mucho más a la televisión o al teatro", dice Corbett. "Puedes ingresarlo como si fueras ese personaje". Sin embargo, si el libro tiene un narrador neutral en tercera persona y varios personajes que hablan, la lectura se convierte en una compleja mezcla de actuación y narración, que requiere considerable concentración y preparación. "Si eres un buen actor, no siempre significa que serás un buen narrador", dijo Corbett.

Finty Williams, quien ha estado leyendo audiolibros durante aproximadamente 18 años, está de acuerdo en que contar historias es una disciplina separada de la comedia. "Se trata de ritmo y comprensión de cómo hablamos naturalmente", dice ella. "Cuando llegamos a la mitad de un párrafo, hablamos un poco más rápido y luego tendemos a disminuir la velocidad". Aunque la experiencia la ayuda, no está segura de poder enseñarla. "Es un talento", dice ella. "Es un talento que mi madre no tiene". Si sus ojos contienen un toque de ironía mientras dice eso, es porque su madre es Dame Judi Dench. "El único audiolibro que ha hecho, tuvo que irse después del primer día porque no podía unir dos oraciones", dice Williams. "Eso es prácticamente lo único que no puede hacer".

Me encuentro con Williams unos días después de su carrera en Night Of The Iguana, en el West End de Londres. Como muchos lectores, combina la narración de audiolibros con el trabajo de actores, pero no, si puede ayudar, al mismo tiempo. "Hice uno cuando hacía un show en la ciudad", dice ella. "Esta caja ha llegado a la puerta del escenario; Era la versión de bolsillo del libro, que tenía unas 800 páginas. El libro, Ciudadela de Kate Mosse, tiene en realidad 976 páginas en rústica. "Había latín", dice Williams. "Y alemán y español y francés medieval. Así que pasé todo el día haciendo esto, luego fui al teatro, toqué en la habitación y me fui a casa. Me desperté a la mañana siguiente y comencé a llorar, diciendo: "¡No me envíes lejos, por favor!", Pero ya hemos terminado. "

Algunas escuelas de teatro ofrecen talleres de audiolibros, pero la mayoría de los narradores han tenido que desarrollar sus propias técnicas a medida que avanzan. Jim Dale, un actor de teatro y estrella de 10 películas de Carry On, comenzó su carrera de narración de cuentos en 1999. "La compañía de audiolibros estaba buscando un actor, preferiblemente un actor inglés, capaz de crear voces para al menos 30 personajes diferentes ", dijo por teléfono desde Nueva York. El libro fue el primero de la serie de Harry Potter, y Dale luego contó los siete episodios, ganando dos Grammys orales (Stephen Fry cuenta los libros en el Reino Unido, también a varias voces, pero los derechos de audio estadounidenses se mantienen por separado). El primer día, sin embargo, Dale tuvo dificultades.

"Fue muy molesto", dice. "Después de tocar el título varias veces, grabé las primeras 10 páginas y, después de un descanso para tomar café, el editor dijo:" Debemos pedirte que vuelvas a grabar la primera oración. "Cuando escuchó la lectura, Dale estaba mortificado por cómo sonaba". Le dije: "Si lo desea, ¿podemos grabar las 10 páginas de nuevo?" respondió que no, que no hay tiempo que perder ". Dale aprendió algo importante ese día: la grabación de audiolibros es muy estricta". En el cine y la televisión, puedes tener 10 , 20 tomas ", dice." Al grabar audiolibros, se necesita uno: se graba hasta cometer un error ". Los buenos narradores habitan los personajes y atraen a los oyentes, pero deambulan por ellos. También 100 páginas de texto por día.

Dale ha desarrollado su propio sistema para realizar un seguimiento de las diferentes voces. "Cuando me encuentro con un nuevo personaje, tiendo a grabar su primera oración en una pequeña grabadora. Luego lo escribo en un teclado numérico, así como el número de página y el nombre del personaje. Entonces, cuando guardo y llego a este nuevo personaje, detengo todo y reproduzco la cinta. "En el último libro de Harry Potter, había 143 personajes: las voces", dice Dale, "fueron extraídas de su pasado, los cómics de radio anteriores y su tía escocesa. ¿Dobbie recordaba un ascensor lleno de gente de una tienda por departamentos? "Escuché esa pequeña voz detrás de mí que decía:" Disculpe, ¿podría tomar mi cabeza? "

Otros lectores tienen su propia versión del sistema Dale. "Para la ficción, anotaré todos los discursos de los personajes, por lo que se convierte en un escenario para mí", dice Tania Rodrigues, quien es la voz, entre otros, Home Fire de Kamila Shamsie (sus créditos televisivos incluyen EastEnders, Doctors y Holby City). "Los codifico por color, así que cuando tienes conversaciones, sabes quién habla cuando". Parece que Rodrigues y yo ya nos conocimos, mientras estaba haciendo mi primer audiolibro y contando una serie de novelas de fantasía populares. Ella habló de los desafíos de mantener la fuerza narrativa mientras mantiene las voces distintas de los personajes. Le dije que ni siquiera podía hacer mi propia voz.

Rodrigues dice que después de 17 años de narración, ella ha aprendido a recordar "el hecho de que estás literalmente en el oído de alguien". No tienes que hacer una proyección completamente loca. Como actuación, Rodrigues dice que un audiolibro es "una delicia, porque tienes que desempeñar todos los roles". Puedes ser interpretado como un personaje con el que nunca habrías estado encarnado normalmente. Al mismo tiempo, cierta moderación es esencial. "Una de las cosas que he aprendido es no molestar al oyente al poner demasiado peso en algo. Nunca le daría a nadie un acento aleatorio de Birmingham si no estuviera allí. "

Corbett también admite que debes tener mucho cuidado con los acentos. "La mayoría de ellos, puedo hacerlo, pero Geordie siempre debe asegurarse de hacerlo bien, porque hay muchos Geordies que dicen:" No es así como lo haces ". Vengo de Bristol originalmente, así que a veces tengo libros en Bristol.

Fotografías de actores famosos que leen audiolibros audibles, colgados en la pared del estudio de la compañía en Londres



Un muro de gloria en el estudio Audible de Londres. Una fotografía: Fabio De Paola / The Guardian

El acoplamiento narrador / texto es un tipo muy específico de casting. "La parte más divertida de mi trabajo es poder hacer roles, y hay muchas consideraciones a considerar", dice Fionnuala Barrett, directora de escritura de audio de HarperCollins. La investigación sugiere que para los recién llegados a los audiolibros, la calidad de la narración es crítica para el éxito de su primera experiencia. "Si no es la voz de Lizzie Bennet para ti, solo vas a tirar la toalla", dice Barrett. El buen narrador, por otro lado, puede guiar al oyente a otros escritores. "Ciertamente hay personas que tienen audiencia". Ella menciona a Cathleen McCarron, quien ha leído a la best-seller Eleanor Oliphant, quien es bastante perfecta y actualmente es una de las narradoras mejor calificadas de Audible.

Patch McQuaid, quien fundó iD Audio hace 20 años y produce audiolibros para editoriales importantes, como HarperCollins y Penguin Random House, dice que el casting a menudo depende de la calidad de la voz. "Algunas personas suenan bien", dice. "Tienen el tono, la cadencia y todo lo que conlleva". Williams, una de las 10 principales listas de narradores de audiolibros, está encantada de saber que su voz ha sido descrita como "ligeramente grave". . "¡Como un callejón!", Dijo ella. "Irónicamente, en la escuela de teatro, se decía que no tenía una voz favorable en la radio".

Narrar audiolibros puede parecer fácil cuando escuchas auriculares en el parque, pero si te sientas en una cabina mirando a Olivia Dowd leyendo Los perdidos de Anita Frank, esto suena repentinamente extraordinario. Dowd, quien este año interpretó a Macbeth en la adaptación de Shakespeare de sexo fluido del National Youth Theatre, pasa suavemente de un personaje a otro, luego regresa a una voz narrativa más discreta, con apenas un error en un capítulo entero: se detiene solo para verificar la pronunciación de "antimacassar". Noto que su texto no está anotado. ¿Cómo está ella de pie? "Recuerdas de alguna manera: oh, este tema está llegando", dice ella. "Siempre haces un barrido antes, como lo harías si leyeras muy rápido".

La mayoría de los narradores pasan al menos tanto tiempo en preparación como en el estudio: les interesa porque se les paga por hora. Pero no todos son tan conscientes. McQuaid ya recibió una llamada de uno de sus ingenieros varios días después del inicio de una sesión. "Él dijo:" Acabamos de llegar a la página 380 y dice que tiene este tartamudeo terrible. El actor no lo había leído (de antemano). Todos tienen una historia como esta. Tiene razón: todos con los que hablo tienen una historia como esta: historias en las que no se revelaron acentos australianos o irlandeses antes del último capítulo, o se pronunciaron nombres de lugares repetido en cientos de páginas. Uno de ellos mencionó a un conocido actor que vino al estudio la primera mañana, aplaudió y dijo: "¡Entonces! ¿Qué leemos hoy?

A veces, por razones de autenticidad, la mejor persona para contar un libro es su autor, aunque la autenticidad es en sí misma una noción resbaladiza. Dani Dyer es la única narradora imaginable para su libro ¿Qué haría Dani? Mi guía para vivir tu mejor vida, incluso si ella no la escribió (en la versión impresa, ella le agradece al negro). En general, sin embargo, la familiaridad del autor con el texto se considera un beneficio, si no está preparado, ¿quién es? Único entre los narradores, los autores pueden ajustar el texto en el acto. "Esa es la única persona que necesita consultar", dice Barrett. "Si no puede obtener la" necesidad necesaria "y el autor está contento con ella, puede ir a por el" necesitado "".

El autor Bill Bryson sentado cerca de un micrófono en el estudio de audiolibros



Bill Bryson: "No puedo evitar pensar que debería poder pronunciar las palabras en mi propio libro". Foto: Fabio De Paola / The Guardian

Pero un lector no capacitado es un riesgo y, en mi experiencia, nadie te preguntará si puedes pelear. Lo descubren menos de una hora después de su llegada al trabajo. "Para ser honesto, ni siquiera toma una hora", dice McQuaid, quien me guió a través de mi narración inaugural. "Son 25 segundos". Me cuenta una historia sobre John Bird, fundador de The Big Issue y un orador muy estimado. "Vino a hacer un pequeño libro", dice. "Comenzó, y unas cuatro líneas más abajo, después de eso lo hizo diez veces, se dio cuenta y dijo:" ¿Deberíamos tener otra estafa para hacerlo? ? "

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El audiolibro tiene una historia que precede incluso a la tecnología para hacerlo posible. En La historia no contada de The Talking Book, el autor Matthew Rubery señala que la literatura utópica del siglo XIX ha descrito repetidamente un futuro en el que los libros escritos en cilindros de cera salvarían a la humanidad de las tareas domésticas, y fatiga visual – lectura.

Un artículo publicado en 1894 en la revista Scribner titulado The End of Books trata sobre dispositivos fonográficos portátiles con tubos conectados a los oídos del oyente y predice que "escritores que no son sensibles a las armonías vocales o que Al carecer de la flexibilidad de voz necesaria para una buena pronunciación, dependerá de los servicios de actores o cantantes contratados para almacenar su trabajo.

No fue sino hasta la década de 1930 que el Instituto Nacional para Ciegos (el RNIB actual) comenzó a producir libros de registro de goma laca, principalmente para soldados ciegos durante la Primera Guerra Mundial. mundo. Desde su inicio, el libro hablado se ha enfrentado a los mismos problemas que los audiolibros hoy en día con respecto a su relación con el texto. ¿Escuchar un libro cuenta como leerlo? ¿Cómo debería la narrativa servir mejor a la palabra escrita? ¿Es documentación, recitación o actuación? "En los años 30 y 40, encontrará que es una lectura muy seca, estilísticamente", dice Daryl Chapman, jefe del estudio RNIB. "Hay muy poca caracterización del narrador".

Rodrigues grabó su primer libro, Brick Lane de Monica Ali, para el RNIB en 2003. "En ese momento, eran prácticamente los únicos que hacían audiolibros, y los libros venían en cintas de verdad", dice. . En los Estados Unidos, los registros íntegros ya habían encontrado un mercado: los viajeros de larga distancia estaban aburridos. Pero en el Reino Unido, la mayoría de los editores han asumido que esto no es algo de interés para las personas sin discapacidad visual. "La analogía que la gente usaría es que el mercado es el que impulsa el M4", dice Chapman. "Cuando coloca su cassette en Londres, quiere que la historia termine antes de llegar a Swindon".

Según Barrett, la explosión de audiolibros en la última década ha sido impulsada en gran medida por hombres jóvenes que adoptaron la tecnología, que tradicionalmente no era un gran grupo demográfico para los editores. "Tal vez no se vean a sí mismos como compradores de libros, por lo que no necesariamente estarían en Waterstones, sino que explorarían la App Store". Ella menciona a Ant Middleton, el ex soldado y presentador de SAS: Who Dare Wins, cuyos audiolibros autodenominados son grandes vendedores. "Está claro que Ant realmente habló con esta audiencia".

Los audiolibros pueden ser una revolución editorial, pero siguen siendo un producto de bajo margen, con gran parte de las ganancias de Audible. "La gente se los quita, incluyéndome a mí", dice McQuaid. "Pero sin ellos, nada hubiera pasado". Además de su participación en las ganancias, Audible obtiene cada vez más derechos de libros de audio directamente de los autores (como lo hizo con los libros de audio de Bill Bryson fuera de los Estados Unidos) y produce sus propias grabaciones.

Una de las principales tendencias es el lanzamiento de grandes nombres, o incluso de varios grandes nombres, para leer ficción. El audiolibro de Lincoln In The Bardo de George Saunders tiene 166 voces, incluidas Ben Stiller, Susan Sarandon, Julianne Moore y el propio autor. Audible ahora asocia estrellas y clásicos clásicos (Andrew Scott leyendo a Beatrix Potter, Rosamund Pike haciendo Orgullo y prejuicio) y los editores hacen lo mismo.

"Si los lanzas por las razones correctas, entonces un gran nombre es brillante", dice Barrett, quien le pidió a Kenneth Branagh que le dijera a Murder On The Orient Express. "Era el nuevo Poirot. Fue director de la película. Estas fueron buenas razones e hizo un trabajo fantástico. Pero un narrador de celebridades puede presentar tantos desafíos como un autor por primera vez. "He tenido otras experiencias", dice Barrett, "donde las cabezas más sabias como la mía no prevalecieron y donde fuimos con un reparto más marcado". Ella no será arrastrada más lejos. "Tienes que vivir con tu grabación durante mucho tiempo", dice ella.

Sobre todo, una celebridad puede no estar preparada para lo que representa una experiencia de grabación agotadora. Según Williams, mientras no haya expresado un audiolibro, no puede entender "cuánto se siente completamente conmocionado al final del día". Tienes dolor de garganta. Te duele la espalda. Te duelen las piernas. Tienes dolor de cerebro. Todas las personas con las que hablo están de acuerdo en que también es una cuestión de soledad, escuchar tu propia voz todo el día, con solo la interrupción ocasional de alguien que te dice que cometiste un error Todos excepto Bryson.

"Diría que es exactamente lo contrario", dijo con una sonrisa. "La escritura es un poco solitaria … me permite salir del mundo. Nos levantamos para hacer una taza de té y hay gente por todas partes. Cuando llego por la mañana, tengo la impresión de tener un trabajo. "

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