A la sombra de mi abuelo por Angela Findlay Crítica – En busca del ‘Macho Bully’ que ella nunca conoció | Autobiografía y memoria

Una semana después de que ella naciera de padre inglés y madre alemana, el abuelo materno de Angela Findlay murió. Sin embargo, «como un corredor de relevos que pasa la batuta», escribe, «me entregó algo… así como podemos heredar rasgos físicos o de carácter de nuestros antepasados, podemos heredar sus emociones, traumas o crímenes sin resolver».

Gran parte de estas memorias extrañas, poderosas, pero bastante insatisfactorias, explora la relación de Findlay con su difícil madre, Jutta. Glamurosa, enérgica y sociable, fue también una mujer para quien «cualquier alusión a la debilidad o al fracaso siempre parecía evocar lo contrario a la simpatía o la compasión». A menudo comentaba sobre el peso de sus hijas e imaginaba un futuro para ellas que involucraba «un trabajo significativo con una vida social vibrante, ondeando como merengue en vestidos de tafetán de seda, con un esposo encantador a cuestas». La familia aprendió a ‘tener cuidado’ y ‘estar de acuerdo en proteger [her] vulnerabilidad interior.

Soldado de carrera, se convirtió en director de una escuela de artillería, donde una vez tuvo que acomodar la visita de Hitler.

Su madre estuvo profundamente marcada, afirma Findlay, por las dificultades y los peligros de su infancia en tiempos de guerra, cuando su padre estuvo luchando durante una década. A la edad de ocho años, por ejemplo, la llevaron a una estación de tren para dar agua y café a los soldados heridos y moribundos.

Independientemente, Findlay se rebeló contra los ideales de domesticidad burguesa de su madre. Se sintió atraída por los «hombres astutos», escribe, «y encontró un papel en su sufrimiento o disfunción». Encontró «alivio y una extraña sensación de volver a lo básico» enseñando el arte a criminales a menudo violentos en varios países. Y realmente me gustó el sonido de una obra de arte llamada Rock Drop, donde exploró su ambivalencia sobre su doble herencia al «poner una mesa de bistró con un par de desayunos típicos ingleses y alemanes», y luego arrojar piedras de 10 kilos sobre ella desde el brazo superior de un camión de bomberos.

Ángela FindlayÁngela Findlay.

El libro se centra en el trauma transgeneracional y nos muestra de manera convincente cómo las dudas, la depresión y la «actuación» de Findlay fueron en parte causadas por los demonios no reconocidos de su madre. Pero también cree, de manera mucho menos plausible, que de alguna manera está obsesionada por el abuelo que nunca conoció.

Karl von Graffen era un soldado de carrera, escribió un libro sobre misiles balísticos y se convirtió en director de una escuela de artillería, donde una vez tuvo que recibir una visita de Hitler. Cuando estalló la guerra, fue transferido al Alto Mando Supremo y pasó poco más de dos años en el Frente Oriental, eventualmente como comandante. Luego sirvió en Italia antes de ser encarcelado por los aliados. Una vez liberado y de regreso a casa, «sin trabajo para los generales que regresan», como dice Findlay, se vio «reducido a tallar yo-yos de madera y venderlos de puerta en puerta».

Al leer una de sus cartas a casa de 1941, lo encuentra «un matón macho, el tipo de oficial del ejército que se justifica a sí mismo al que habría desafiado con vehemencia si estuviera vivo». Sin embargo, está desesperada por «convertirlo en un ‘buen soldado’ que obedecía las órdenes por un sentido del deber más que por convicción». Así que tomó la notable decisión de seguir sus pasos viajando a Rusia, acompañada por su madre de 75 años, severamente diabética. Al «vivir en el mismo trozo de tierra que pisó mi abuelo», explica, esperaba una epifanía improbable que le diera «la clave para entender qué tipo de hombre había sido». Incluso dejó ofrendas simbólicas de su amado tabaco y tierra de su jardín en varios sitios asociados con ella en Alemania, aunque es lo suficientemente consciente de sí misma como para admitir que su «abuelo podría haberme devuelto una perorata tan esotérica».

Si todo esto terminó con Findlay, obviamente es algo bueno. Pero sigue siendo muy perturbador ver a una mujer que dedicó su libro a «todas aquellas cuyas vidas se ven afectadas por la discriminación, la opresión o la guerra» buscando tan desesperadamente las cualidades redentoras de un general condecorado de la Wehrmacht.

  • En My Grandfather’s Shadow: A Story of War, Trauma and the Legacy of Silence de Angela Findlay es una publicación de Bantam Press (£20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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