A medida que el Festival Hay abre en los EAU, los autores condenan los abusos de la libertad de expresión | libros


Mientras los escritores exitosos de Jung Chang a Bernardine Evaristo se preparan para reunirse en Abu Dhabi para el primer festival Hay en los Emiratos Árabes Unidos, las celebridades se han manifestado en contra de la comprometida libertad de expresión del país. Stephen Fry, el presidente del festival, se unió a más de 40 figuras públicas y organizaciones que criticaron a su gobierno por "promover una plataforma para la libertad de expresión, mientras mantienen a los ciudadanos emiratíes tras las rejas y residentes que compartieron sus propias opiniones y opiniones ".

Una carta abierta firmada por Fry, Noam Chomsky y una coalición de más de 40 ONG, incluidas Amnistía y PEN Internacional, insta a los Emiratos Árabes Unidos a aprovechar el lanzamiento de la sucursal del festival en Abu Dhabi, que se abre el martes, para "Demostrar respeto por el derecho a la libertad de expresión liberando a todos los defensores de los derechos humanos encarcelados por hablar pacíficamente en línea".

La carta destaca la desconexión detrás del apoyo mostrado en el festival por el ministerio de tolerancia de los EAU "en un país que no tolera las voces disidentes".

"Desafortunadamente, el gobierno de los EAU está haciendo un mayor esfuerzo para encubrir sus violaciones de los derechos humanos que para combatirlas y está invirtiendo fuertemente en la financiación y el patrocinio de instituciones, instituciones e instituciones". 39 eventos e iniciativas dirigidas a proyectar una imagen favorable del mundo exterior ", dijo.

Los autores y académicos también enfatizan su apoyo a los participantes del festival que deciden denunciar las acciones del gobierno de los EAU durante sus visitas.

Durante mucho tiempo ha habido una tensión entre el gobierno de los EAU y su historial de derechos humanos, y los eventos culturales internacionales que tienen lugar allí. En 2018, autores como Antony Beevor y Frank Gardner se retiraron del festival de literatura Emirates Airlines después del encarcelamiento del académico británico Matthew Hedges. La ex comisionada de derechos humanos de las Naciones Unidas Mary Robinson se retiró al año siguiente después de una carta abierta firmada por los autores, incluido Fry, Los parlamentarios y los grupos de campaña pidieron la liberación del activista de los EAU encarcelado Ahmed Mansoor. Mansoor cumple una condena de 10 años de prisión luego de ser condenado por "insultar el estatus y el prestigio de los Emiratos Árabes Unidos y sus símbolos, incluidos sus líderes" por su campaña por los derechos humanos. Actualmente, Mansoor está recluido en régimen de aislamiento, sin cama ni libro, y solo se le ha permitido salir una vez al aire libre.

Con autores a punto de aparecer en el Hay Festival de Abu Dhabi, incluido el ganador del Premio Nobel Wole Soyinka, un gran defensor de los derechos humanos que se ha pronunciado repetidamente contra la opresión, El director del festival, Peter Florence, dijo que "ningún tema está excluido" en Abu Dhabi.

"El compromiso es importante para nosotros. En Abu Dhabi, como en nuestros otros festivales, los escritores dirigirán conversaciones y harán preguntas sobre los mayores problemas de nuestro tiempo, incluidas estas cuestiones de libertad de expresión. El programa se enfoca en escritores en árabe, incluidos muchos de nuestros novelistas y poetas de Beirut 39, así como en escritores de habla inglesa y francesa que escriben sobre el mundo árabe ", dijo Florence.

Un portavoz del Centro del Golfo para los Derechos Humanos, quien firmó la carta, dijo que la organización había decidido no pedirles a los perpetradores que boicoteen el festival Hay de Abu Dhabi, ya que el evento podría arrojar luz sobre Otro signatario de la Campaña Internacional por la Libertad en los EAU, dijo que el festival podría proporcionar "una buena plataforma para la libertad de expresión en un país donde incluso publicar el tweet equivocado te puede meter en la cárcel ".

"Esta es una rara oportunidad para llamar la atención sobre las violaciones sistemáticas de los derechos humanos en los EAU [in situ] donde, con suerte, el impacto es el más importante ", dijo ella. "Es importante tener en cuenta que el Hay Festival es un evento privado, a diferencia de la Cumbre de Tolerancia Simulada o el Festival de Literatura de Emirates Airlines, que solo están diseñados para proyectar una imagen favorable al mundo exterior. Sin embargo, mencionamos en nuestra carta que Hay Abu Dhabi está patrocinado por el llamado Ministerio de Tolerancia, que consideramos problemático y que sinceramente esperamos que no comprometa la integridad de Hay. "

La carta llega justo cuando Sharjah, la tercera ciudad más grande de los Emiratos Árabes Unidos, está a punto de ser honrada en la Feria del Libro de Londres en marzo, una medida que despertó cejas de algunos en el mundo del libro. Todas las opciones anteriores para el "enfoque de mercado" de la feria han sido un país o grandes regiones que abarcan varios países, nunca una sola ciudad.

Además de Mansoor, la carta de Hay también destaca casos que incluyen a los abogados de derechos humanos Dr. Mohammed Al-Roken y Dr. Mohammed Al-Mansoori, ambos detenidos desde julio de 2012 y cumpliendo una condena de 10 años. Al-Roken ha dedicado su carrera a brindar asistencia legal a las víctimas de violaciones de derechos humanos en los Emiratos Árabes Unidos.

"Con los ojos del mundo en el festival Hay de Abu Dhabi, instamos al gobierno de los EAU a considerar aprovechar esta oportunidad para liberar incondicionalmente a nuestros amigos y colegas encarcelados y, mientras tanto, permitir al menos a los prisioneros 39 opinión para recibir libros y materiales de lectura, para tener visitas periódicas con la familia, para que se les permita salir de sus celdas de aislamiento a visitar la cantina o salir al sol ", continuó. uno en la carta, diciendo que tal enfoque "demostraría que el festival Hay es una oportunidad para salvaguardar [los Emiratos Árabes Unidos] la promesa de tolerancia".