¿A qué hora es el amor? por revisión de Holly Williams: espíritus afines después de todos estos años | Ficción

Cuando Violet y Albert se conocen por primera vez, están enamorados el uno del otro. Todo son miradas robadas, mejillas ardientes y deseo burbujeante con un giro importante: su primer encuentro es en 1947, luego nuevamente en 1967 y una vez más en 1987. Cada vez, ambos no tienen solo 20 años.

A pesar de algunos tentadores indicios de deja vu, el cautivador debut de la periodista Holly Williams se preocupa menos de soluciones sobrenaturales y más de problemas del mundo real, por lo que cualquier lector que se pregunte cómo estos personajes logran renacer cada dos décadas está destinado a sentirse frustrado. En cambio, las eras cambiantes del telón de fondo de la novela forman tres secciones distintas que combinan el brillo de un romance con una investigación seria sobre las fortunas tremendamente cambiantes (al menos en algunos aspectos) de las mujeres en la segunda mitad del siglo XX, así como cuestiones de clase y privilegio, y una visión general de la historia del socialismo británico.

En cada uno, Violet es de clase trabajadora y galesa, criada con hermanos en una pequeña cabaña adosada en Abergavenny. Inteligente y obstinada, tiene una nariz «que se mueve» y tiene la costumbre de levantar la barbilla para sacudir su cabello oscuro. En la década de 1940, cuando era conocida como Lettie, conoció a «Bertie» a través de su hermana, una chica con la que trabajó como telegrafista en Londres durante la guerra. De vuelta a casa, está claro que un trabajo en la oficina de correos local será el límite de sus ambiciones. En los años 60, ella es Vi y fue a la Universidad de Sheffield, donde «Al» es un compañero de clase, ambos se graduaron de una okupación en Londres. En la década de 1980, ella estaba estudiando inglés en Bristol y se juntaron en una rave en un campo.

Es divertido cronometrar los significantes más superficiales de cada década, desde la moda hasta la jerga.

Albert es conocido brevemente como Bez allí, pero a lo largo de los detalles esenciales de su biografía, en contraste con la de Violet, permanecen sin cambios: la pila familiar en Yorkshire, la madre frustrada que bebe demasiado, el padre cuya política conservadora (con «C» muy mayúscula) es totalmente diferente al suyo propio. En la década de 1940, el larguirucho y desaliñado Albert estudiaba en Oxford. En la década de 1960, se convirtió en un periodista radical en San Francisco, experimentando con alucinógenos y el amor libre, y en la década de 1980, cuando Violet fue el escritor –y ciertamente político– era un eco-activista.

La persona adecuada, el momento equivocado es la noción vinculante, pero si bien este elemento básico romántico generalmente apunta a desafíos logísticos como la distancia o incluso un cónyuge incómodo, aquí es más profundo. “Time” es el momento cultural en el que crecen Violet y Albert; con cada década, marca el curso de su relación, demostrando cómo las trayectorias de nuestras vidas están determinadas por fuerzas externas.

La pareja acepta con entusiasmo las trampas de cada era, tanto que la configuración de la era puede sentirse un poco exagerada, como las vocales alargadas de Violet, que se mencionan con frecuencia. Sin embargo, es divertido cronometrar los significantes más superficiales de cada década, desde la moda hasta la jerga, así como detectar elementos recurrentes como una copia de Sons and Lovers.

No hay duda de que Violet y Albert son almas gemelas (¿mencioné que comparten un cumpleaños?), y Williams tiene una forma estimulante de cambiar entre sus puntos de vista a mitad del escenario, lo que subraya su unidad en ese momento, incluso cuando resalta los momentos en que su experiencia diverge. Lo que hace que su novela sea tan interesante es que mientras los lectores apoyan a los personajes como pareja, sus luchas como individuos los hacen aún más entrañables.

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