A Statue of One’s Own: la nueva escultura de Virginia Woolf que desafía los estereotipos | Libros

La primera estatua de bronce de tamaño natural de Virginia Woolf se inauguró el miércoles, con vista al río en Richmond-upon-Thames, donde la autora fundó Hogarth Press y vivió durante 10 años.

El resultado de una campaña de recaudación de fondos de cinco años, la escultura se sentará en un banco, libro en mano, sonriendo. Se anima a los transeúntes a detenerse para tomarse una selfie.

«Quería mostrarla feliz, desafiar el estereotipo», dice Cheryl Robson, una editora local que organizó la recaudación de fondos. Al principio de la campaña, la estatua enfrentó objeciones de algunos miembros de la Sociedad de Richmond, quienes consideraron que su ubicación era «insensible e imprudente» dado que Woolf murió más tarde ahogado en el río Ouse. Claramente, los lugareños no estuvieron de acuerdo: en dos consultas votaron 83% y 92% a favor del proyecto y gran parte del objetivo de £50,000 se cumplió a través de cientos de pequeñas donaciones.

Nueva estatua de Virginia Woolf por Laury Dizengremel.«Me parece bastante notable que [Woolf] se ubicará por donde pasará tanta gente”… La nueva estatua de Virginia Woolf de Laury Dizengremel. Fotografía: Steve Robson

La estancia de Woolf en Richmond, de 1914 a 1924, fue un «período muy creativo», según la historiadora Anne Sebba. Allí completó y publicó la novela Night and Day, además de ensayos y cuentos como Kew Gardens, y trabajó en The Common Reader y Mrs Dalloway. En 1924, escribió en su diario:[I have never] Me quejé de Richmond, hasta que me sacudí, como piel suelta. También tuve visiones muy curiosas en esta habitación, acostado en mi cama, loco, y viendo la luz del sol temblar como agua dorada en la pared. Escuché las voces de los muertos aquí. Y me sentí, a pesar de todo, deliciosamente feliz. Sebba vive cerca y dice que está ansiosa por llevar a sus nietas jóvenes, curiosas por la autora, a ver su estatua.

Es música para los oídos de su escultor, Laury Dizengremel. “Hay tan pocas mujeres representadas en la escultura”, dice ella. “Me parece bastante notable que [Woolf] se ubicará por donde pasará tanta gente, donde se inspirarán tantas mujeres y niñas. La idea de un Woolf sentado, dando la bienvenida a la interacción, fue impulsada en parte por la estatua del poeta Patrick Kavanagh de John Coll, que se encuentra junto al Gran Canal de Dublín. “La gente pone sus manos sobre sus rodillas y alrededor de sus hombros”, dice ella. «Me encanta cuando puedes ver el desgaste».

Los dublineses, por supuesto, tienen una relación especial con las estatuas de sus autores. Está Oscar Wilde, recostado en una roca en Merrion Square Park; un memorial abstracto a WB Yeats en Stephens Green; y James Joyce de pie en medio de North Earl Street, cuya barbilla inclinada y elegante bastón le valieron el cariñoso apodo de «el imbécil con el palo».

En Gran Bretaña, sin embargo, tenemos una relación más complicada con nuestros monumentos públicos. En 2020, por ejemplo, un grupo de hombres hizo guardia sobre una estatua de George Eliot en Nuneaton para «defenderla» de una protesta de Black Lives Matter. Más tarde ese año, el memorial de Maggi Hambling a Mary Wollstonecraft generó críticas de personas que encontraron desconcertante su diminuta forma genérica de metal. «El personaje tenía que estar desnudo porque la ropa define a las personas», explicó Hambling. Una estatua de Jane Austen en Basingstoke Market Square ha demostrado ser más popular. «A mis niñas siempre les ha encantado», dice Fiona, una profesora que vive cerca, «creo que está a nivel del suelo para que puedan tocarlo y verlo de cerca».

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Esa conexión a la altura de los ojos es importante, según Lucy Branch, autora, conservadora de bronce y presentadora del podcast Sculpture Vulture. “Los hombres blancos sobre pedestales son los sujetos dominantes de la escultura pública en el Reino Unido… Sin embargo, en los últimos cinco años creo que ha habido un cambio: la escultura pública como Nuestra Emmeline en Manchester de Hazel Reeves… dejó elementos simbólicos para ella todos los días, [and] está vestida con diferentes ropas para representar a mujeres de diferentes profesiones… Ella es todas mujeres y su estatus, en términos de conservación, sigue siendo alto porque la gente está comprometida con lo que ella representa. Al igual que Dizengremel y muchos escultores modernos, Branch es un fanático de los héroes identificables sin pedestales.

Lo mismo ocurre con Martin Jennings, el escultor de Philip Larkin en la estación Hull Paragon, George Orwell en la BBC Broadcasting House, Charles Dickens en Portsmouth y John Betjeman en la estación St Pancras. Al crecer, los autores y los artistas, no los políticos, fueron sus héroes, y corrigió el trabajo completo de un escritor y al menos una biografía antes de comenzar una escultura: «así que habitas su mundo, y de ahí surge una idea con la que la gente se involucrará.

En St Pancras, un observador discreto puede ver a los ocupados viajeros detenerse y seguir la mirada de Betjeman hasta el techo, luego mirar hacia abajo para encontrar las líneas de poesía a sus pies. «Esperaba que esto sucediera», dice Jennings, quien espera que sus esculturas, sus ubicaciones y las citas inscritas se complementen entre sí. También le divierte saber que Betjeman está desarrollando una mancha de bronce brillante donde la gente le ha dado palmaditas en el estómago.

Dizengremel espera que Woolf se vuelva igualmente refinada a medida que los caminantes del río la conozcan. «Va a ser tosco y, de vez en cuando, tendrá que volver a desgastarse, es un gran problema», dice ella. Bronze Virginia celebra su consejo y simplemente se sienta y sonríe.

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