A Visible Man de Edward Enninful revisión – inspiradora si suaviza la memoria | Autobiografía y memoria

C’est l’astronome et mathématicien Nicolaus Copernicus qui a proposé le premier un modèle de l’univers qui plaçait le soleil plutôt que la Terre en son centre, une formulation publiée en 1543 à laquelle le reste d’entre nous s’est accroché desde. Pero parece que otra vista ahora puede estar en el extranjero. Lea las primeras páginas de A Visible Man y encontrará que su autor, Edward Enninful, editor de Vogue británico, está en grave peligro de tomarse a sí mismo por la estrella ardiente alrededor de la cual gira nuestro planeta.

¿Por qué Enninful escribió una autobiografía? Parece que el impulso, feroz y trascendental, le llegó en el verano de 2020, cuando la pandemia estaba en su apogeo y el asesinato de George Floyd en Minneapolis llenó las calles de manifestantes. Con el mundo ‘inclinado sobre su eje mientras el movimiento de justicia social más importante en décadas enfrentaba la peor crisis de salud internacional en un siglo’, Enninful sintió ‘una sensación familiar que lo roía’ en algún lugar profundo dentro de él. “El mundo se había detenido”, escribió. «Entonces explotó. Ya era hora». Ahora responderá a quienes le suplican desde hace tiempo que cuente su historia, y repasará con detenimiento su trayectoria en la moda, escrutándola «en el contexto de un mundo que yo también ayudé a cambiar, a mi manera». .

Es sorprendentemente poco elegante con Alexandra Shulman, la editora a la que sucedió durante mucho tiempo.

Puta. Sé que la grandeza es tradicional cuando eres el editor de Vogue; La jefa de Enninful, Anna Wintour, es conocida por ser capaz de congelar las entrañas a 100 metros (aunque quizás no las de ella; más tarde se compromete a poner por escrito la traicionera idea de que cuando trabajaba para ella en Vogue estadounidense, estaba «asfixiado creativamente». ). Los autos y las fiestas, los regalos y las mamadas terminan afectando a la gente. Sin embargo, como dicen las declaraciones iniciales, está ahí. También es una señal de lo que vendrá. En el léxico de Enninful, las palabras clave incluyen «destino» (el suyo propio y el de amigas como Rihanna y Naomi Campbell), «regalos» (como en «dado por Dios») y «talento» (ídem). Aunque también es abierto sobre sus debilidades, entre ellas su amabilidad, sentido del humor y ética de trabajo estajanovista.

Los primeros días... la familia Enninful, con el joven Edward agachado junto a su padre y su madre, en Tema, Ghana, 1980.Los primeros días… la familia Enninful, con el joven Edward agachado junto a su padre y su madre, en Tema, Ghana, 1980. Fotografía: Colección privada de Edward Enninful

Para ser justos, la historia de fondo de Enninful es bastante extraordinaria; ciertamente eso lo distingue, incluso ahora, de la mayoría de los habitantes de la sede central de Condé Nast en Londres, Vogue House. Hijo de una costurera y un comandante del ejército, nació en Ghana en 1972, donde la familia vivió durante un tiempo en una base militar con vistas a una colina en la que los enemigos del Estado eran fusilados con regularidad («‘Oh, ¿Es el día del pelotón de fusilamiento?’, se preguntaba uno. Todo lo normal se vuelve normal cuando eres un niño»). Sin embargo, después de un , la familia se vio obligada a huir, instalándose en Londres días antes de los disturbios de Brixton de 1981. Gran Bretaña era, por supuesto, un país extremadamente racista en ese momento; la Sra. Thatcher, escribe, era una proveedora de «fascismo ligero» (y, casi peor, su bolsa estaba «agotada»). Pero en Ladbroke Grove, donde el familia hizo su hogar, el ambiente era vibrante y mixto. No pasó mucho tiempo antes de que, fuertemente influenciado por el movimiento Buffalo, adoptara su primer «look», comprando botas de vaquero en una tienda llamada R-Suelas.

Enninful encontró su vocación muy pronto. El estilista Simon Foxton, quien primero lo buscó como modelo, luego lo contrató como asistente; trabajo que le llevó, con tan solo 18 años, a su nombramiento como director de moda de iD, cargo que ocupó durante dos décadas. Allí, su inspiración provino de las calles, los clubes que le gustaba frecuentar y sus amigos modernos: la estilista Judy Blame, la maquilladora Pat McGrath y la modelo Kate Moss (cuya propaganda minimalista para su libro, «¡Qué divertido!», Me encanta él más que nunca). Pero mientras trabajaba como pluriempleo, Enninful también desarrolló habilidades más comerciales. El trabajo para Calvin Klein y Jil Sander, y períodos en American Vogue y W, precedieron su llegada a British Vogue en 2017, una revista que, según dijo, necesitaba con urgencia sus habilidades, después de haber «languidecido» durante tanto tiempo «en creatividad y tono» (él es sorprendentemente poco agraciado sobre Alexandra Shulman, la editora de mucho tiempo a la que sucedió).

Los primeros años no debieron ser fáciles. Su padre quería que fuera abogado; cuando dejó su curso en Goldsmiths College, su padre lo expulsó y se produjo una larga separación. Enninful también parece haber luchado con su sexualidad antes de conocer a Alec Maxwell, con quien se casó en Longleat House a principios de este año (su padre dijo una vez que si descubría que sus hijos eran homosexuales, les cortaría la garganta). Más tarde, hay batallas con su vista, que casi pierde gracias a un desprendimiento de retina. Su éxito al ascender a una de las posiciones más altas de la moda es tan innegable como el hecho de que hizo que Vogue fuera mucho más diversa e inclusiva, especialmente en términos de los modelos que usa.

Enninful con Kate Moss, el diseñador Christopher Bailey y Naomi Campbell en 2017.Enninful con Kate Moss, el diseñador Christopher Bailey y Naomi Campbell en 2017. Fotografía: Dave Benett/Getty Images para Burberry

Pero la política social de Enninful parece ser algo flexible. Si tiene ganas de señalar, por ejemplo, que Balenciaga se apropió descaradamente del tipo de bolsos que su familia usaba para llevar sus pertenencias cuando huían de Ghana (remodelados en cuero, ese tipo de bolso tote a rayas que cuesta alrededor de cinco en un mercado ahora es con un precio de más de £ 1,000), no le parece de mal gusto, o si lo hace, está demasiado asustado para criticar a un anunciante. ¿Y deberíamos realmente celebrar inequívocamente el hecho de que un hombre ahora es editor en jefe de Vogue? Creo que está abierto a debate.

Linda Evangelista en la portada de septiembre de 2022 de British Vogue.La portada de septiembre de 2022 de British Vogue. Fotografía: Steven Meisel

Mucho se ha hablado del hecho de que la edición de septiembre de Vogue presenta a Linda Evangelista, una modelo cuyo rostro fue desfigurado por un procedimiento cosmético que salió mal, como su estrella de portada. Para que la sesión fotográfica funcionara para la revista, su mandíbula y cuello tuvieron que ser vendados, y usa una venda para ocultar los ojos. Enninful escribe con orgullo al respecto que no cree en «tirar a la gente a la basura» cuando ha pasado su fecha de vencimiento, presentando todo como festivo y de alguna manera auténtico. No se menciona el hecho de que fueron los estándares de belleza que Vogue promueve incluso en esta misma sesión lo que hizo que Evangelista jugara con su hermoso rostro en primer lugar, y me temo que por esta notable hazaña de sofisma, él es Enninful. , un hombre visible, que debe cargar con toda la culpa.

A Visible Man de Edward Enninful es una publicación de Bloomsbury (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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