Abdulrazak Gurnah: ‘Mi comodidad de lectura son los informes de cricket’ | Abdulrazak Gurnah

Mi primer recuerdo de lectura.
Sin duda el Corán. Al crecer en Zanzíbar, comencé chuoni, lo que llamamos escuela coránica, a la edad de cinco años y no comencé la escuela pública hasta un año después, cuando estaba seguro de haber leído las suras cortas. Bastante temprano en la escuela pública, uno de nuestros textos de clase era una traducción al kiswahili de las Fábulas de Esopo, con ilustraciones del zorro saltando inútilmente sobre las uvas y la liebre descansando junto al camino mientras la tortuga pasaba zumbando. Todavía puedo ver esas imágenes.

Mi libro favorito creciendo
Una traducción al kiswahili de selecciones resumidas de Alfu Leila u Leila (Las mil y una noches) en cuatro volúmenes delgados. Fue allí donde leí por primera vez la historia de Kamar Zaman y la princesa Badoura, que se me quedó grabada desde entonces. El traductor y todos los que aparecen en el prefacio son funcionarios coloniales, pero el lenguaje me hace pensar que hubo uno o dos informantes nativos que proporcionaron detalles matizados. Hasta los 10 años, los únicos libros en inglés que leía eran cómics y un premio escolar. Su título era Gente del mundo, y lo leí una y otra vez durante uno o dos años. Sin embargo, no se mencionó a Zanzíbar.

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El libro que me cambió de adolescente
Es difícil. Recuerdo estar acostado en una estera en la modesta casa de mi tío en Mombasa, leyendo un extracto de una copia en ruinas de Anna Karenina. No sé cómo terminó allí; mi tío no era un lector. Probablemente tenía 13 años y no podía haber entendido mucho, pero aun así lloré y sollocé todo el tiempo. Nuestra lectura fue aleatoria, dependiendo de lo que estaba disponible en la biblioteca de la escuela: en su mayoría donaciones de funcionarios coloniales que se marchaban. Tenía 15 años cuando leí Otro país de James Baldwin y recuerdo lo emocionante que fue. Nuestro maestro también me prestó The Mystic Masseur de VS Naipaul, que creo que es la primera novela que leo en la que veo a personas que reconocí en la vida real.

El escritor que me hizo cambiar de opinión
Tenía 18 años cuando leí The Daring Young Man on the Flying Trapeze de William Saroyan y tuvo un gran impacto en mí. Me encantó su tono de libertad y apertura. No encontré este tono en ninguno de sus otros escritos.

El libro que me hizo querer ser escritor
Cuando pensaba en escribir una novela, leía a autores estadounidenses: Saul Bellow, Bernard Malamud y especialmente Baldwin. Todavía tengo mi destartalado libro de bolsillo de Penguin de The Fire Next Time. También estaba leyendo mucho a Joseph Conrad, DH Lawrence, Nadine Gordimer y Wole Soyinka, así que no sé si puedo decir cuál de estas experiencias de lectura funcionó.

El autor al que volví
Como colegial, me obligaron a memorizar y repetir una y otra vez un extracto de Bleak House: el pasaje de Circumlocution Office. El director me había inscrito en un concurso de recitación; No sabía de qué se trataba el pasaje ni de dónde procedía. No podía soportar la vista de un libro de Dickens por mucho tiempo, pero terminé amando y enseñando sus novelas más tarde.

El libro que leí
Esperando a los bárbaros de JM Coetzee, por la precisión de su lenguaje y la claridad con la que describe la crueldad humana.

El libro que nunca pude volver a leer
Madame Bovary de Gustave Flaubert. Admiré la perfección de su lenguaje, pero ahora me da escalofríos. Creo que me siento avergonzado por las personas cuyas vanidades están tan despiadadamente expuestas.

El libro que descubrí más tarde en la vida.
Cada día trae nuevos descubrimientos; Quiero celebrar la enorme producción de escritores africanos en los últimos tiempos. Soyinka, Nuruddin Farah y Ngũgĩ wa Thiong’o han mantenido una excelente producción durante décadas. Los autores contemporáneos Damon Galgut, Maaza Mengiste, Yvonne Adhiambo Owuor, NoViolet Bulawayo y Nadifa Mohamed son todos brillantes.

El libro que estoy leyendo actualmente.
Los misterios de Knut Hamsun.

Mi lectura de consuelo
Informes y recuerdos de Cricket, incluso cuando se trata de victorias australianas.

Afterlives de Abdulrazak Gurnah es una publicación de Bloomsbury.

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