Afterlives por Abdulrazak Gurnah Review – Viviendo a través del colonialismo | ficción


UHasta hace poco, la mayoría de las conversaciones sobre la presencia colonial europea en África excluían a Alemania. Establecido a fines del siglo XIX, el Imperio alemán en el continente incluía colonias en lo que hoy es Namibia, Camerún, Togo, partes de Tanzania y Kenia, y finalmente reclamó los reinos. de Ruanda y Burundi. El dominio colonial alemán fue brutal, al igual que las empresas coloniales; En un escenario conocido por su opresión y violencia, fue Alemania la que llevó a cabo el primer genocidio del siglo XX durante la campaña de exterminio de 1904 para sofocar el levantamiento de Herero y Nama en Namibia. En todo el continente en África Oriental, o Deutsch-Ostafrika, Alemania"Igualmente letales eran las tácticas militares. La extensa pero íntima novela de Abdulrazak Gurnah Afterlives tiene lugar en el contexto de estas atrocidades. Ambientada en lo que entonces era Tanganica, ahora parte continental de Tanzania, comienza con una frase dulce y sin pretensiones: "Khalifa tenía veintiséis años cuando conoció al comerciante Amur Biashara".

Khalifa se casó con la sobrina de Biashara, Asha, en 1907, cuando el levantamiento de Maji Maji estaba "en medio de su brutalidad". Gurnah relata las terribles consecuencias de resistir la dominación alemana, pero luego recuerda la vida de la joven pareja casada. Para cuando Ilyas, confiado, afable y de habla alemana, llega a la ciudad costera sin nombre donde viven Khalifa y Asha, los levantamientos coloniales y las represalias se han desvanecido de la historia. En cambio, Gurnah deja a un lado los principales hitos de la historia colonial para centrarse en aquellos que han logrado forjarse una existencia relativamente tranquila para sí mismos. Pero si bien sus vidas pueden ser tranquilas, eso no significa que hayan escapado de los estragos físicos y emocionales del colonialismo. Un personaje comenta con cansancio que "los alemanes han matado a tanta gente que el país está lleno de calaveras y huesos y la tierra está empapada de sangre". Cuando Ilyas, quien fue enviado a una escuela misionera por los mismos alemanes dueños de la plantación de café donde trabajó desde pequeño, habla en defensa de los colonizadores, “sus oyentes guardaron silencio ante tal vehemencia. "Amigo, te comieron", responde alguien finalmente.

Mientras los alemanes se preparan para lo que se convertirá en la Primera Guerra Mundial, Ilyas se une con entusiasmo a los temidos Schutztruppe Askaris, soldados nativos que se sabe que han infligido crueldades indescriptibles a sus compatriotas africanos en nombre del Imperio alemán. En su ausencia, se desarrolla la historia de su hermana menor, Afiya. Colocada al cuidado de una familia estricta, está tan maltratada por su capacidad para leer y escribir que pide ayuda al amigo de Ilyas, Khalifa. Pronto vive con la pareja casada. Mientras tanto, conocemos al amable Hamza, un voluntario de Askari que rápidamente se da cuenta de su error. La historia de Hamza es la más convincente e inquietante de la novela, y expone los deseos abusivos y complejos que dan forma a la relación íntima entre opresor y oprimido. Cuando se le nombra sirviente personal del Oberleutnant, otro Askari advierte a Hamza: “A estos alemanes les gusta jugar con jóvenes guapos. El oficial está decidido a enseñarle alemán a Hamza para que pueda apreciar a Schiller, pero también le dice que está "tratando con gente atrasada y salvaje y que la única forma de gobernarlos es sembrar el terror ”. Su relación se vuelve cada vez más claustrofóbica y Gurnah no rehuye los encuentros psicológicamente complicados. Muestra la misma paciencia y cuidado que muestra a todos sus personajes al seguir a Hamza a lo largo de la guerra, guiándonos de manera experta hacia una contemplación más profunda del papel del cristianismo en la voluntad de construir y de construir. mantener un imperio colonial. Y a través de Hamza y Afiya, abre una ventana al potencial restaurador de la confianza y el amor.

Seleccionado para el Booker Prize 1994 por su novela paraíso, Gurnah es conocido por descentralizar la historia europea: una decisión estructural que también es políticamente poderosa. Dentro Afterlives, considera los efectos generacionales del colonialismo y la guerra, y nos pide que reflexionemos sobre lo que queda después de tanta devastación. ¿Qué se puede salvar cuando una de las consecuencias del colonialismo es la exclusión deliberada de una perspectiva africana de los archivos? ¿Cómo recordamos, si no sabemos qué se ha borrado? En un mundo que utiliza las destructivas erupciones de la guerra como marcadores de la historia, Gurnah nos muestra un conflicto global desde la perspectiva de quienes han decidido mirarse a sí mismos y vivir. Por eso, quizás, el final parece abrupto. Hacia un clímax apasionante y desgarrador, los capítulos finales nos cautivan, mientras el provocativo acto de rehabilitación de Gurnah llega a su conmovedora conclusión. Pero es demasiado repentino. Es difícil no desear que la historia se ralentice y nos permita un retrato íntimo de los últimos años de Ilyas, que podamos quedarnos aquí como lo hacemos con los otros personajes. A pesar de, Afterlives es una novela convincente, que reúne a todos aquellos que se suponía que debían ser olvidados y se niega a borrarlos.

The Shadow King de Maaza Mengiste está compitiendo por el Premio Booker. Afterlives es una publicación de Bloomsbury (£ 16,99).